Prolongan la misión europea Mars Express en Marte

authorCarlos Martin | Septiembre 23, 2005

La sonda Marss Express permanecerá en la órbita de Marte casi dos años más de lo previsto, dado el “éxito científico” de la misión, informó ayer la Agencia Espacial Europea (ESA).

Mars ExpressLanzada el 2 de junio del 2003, ‘Mars Express’ orbita desde el 28 de enero del año pasado entorno al planeta rojo, del que ha enviado numeroso material sobre su cartografía, atmósfera y composición química.

En el periodo de prolongación, que corresponde a un año marciano, 23 meses terrestres, la sonda podrá estudiar los cambios estacionales en la superficie del planeta y observará fenómenos variables como las heladas o nieblas, indicó la agencia en un comunicado. La prolongación de la misión marciana fue decidida el pasado lunes por el Comité Científico de la ESA.

La exploración de Marte efectuada por ‘Mars Express’ ha permitido sacar a la luz ‘la complejidad’ del planeta, tanto por su sistema climático como por su diversidad geológica. La sonda ha comenzado a localizar presencia de agua en diferentes estados en Marte, donde también ha revelado actividad volcánica y glaciar más reciente de lo que se pensaba.

Fuente: EFE

El origen de la vida fue más fácil de lo que se pensaba

Siguiendo el hilo del artículo Vida, cómo, cuándo y dónde surgió la chispa nos entermaos de esta importante notícia, científicos de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) han descubierto que las moléculas primigenias de ARN, que pudieron originar la vida, eran mucho más resistentes a las mutaciones de lo que se pensaba hasta ahora.

ADNSegún la investigación, podrían haberse desarrollado hasta alojar un centenar de genes, una cantidad considerada como el mínimo para originar los organismos primitivos más básicos.
En la sopa primigenia que dio lugar a la vida sobre la Tierra había moléculas orgánicas que, al combinarse, dieron lugar a las primeras cadenas de ácidos nucleicos, los primeros elementos con capacidad de autoreplicación. Según una de las teorías más aceptadas, estas moléculas fueron cadenas de acido ribonucléico (ARN), una molécula prácticamente idéntica al ADN y que, actualmente, tiene el papel secundario dentro de las células de leer la información codificada en el ADN y transformarla en proteínas, las cuales sí que tienen un papel activo directamente en las reacciones químicas de la célula.

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Creando proteinas artificiales

Investigadores estadounidenses han diseñado genes a medida, capaces de crear proteínas artificiales.

ProteinaExaminando como han evolucionado las proteínas, el doctor Rama Ranganathan, profesor adjunto de farmacología, y sus colegas del UT Southwestern Medical Center, han descubierto un conjunto de reglas sencillas que la naturaleza parece emplear para diseñar las proteínas.

A partir de dichas reglas han diseñado un programa informático capaz de traducir una proteína a una sucesión de genes. Una vez construidos dichos genes y tras ser introducidos en bacterias de laboratorio estas produjeron las proteínas artificiales esperadas.

Ranganathan ha declarado que su método produce proteínas artificiales, ligeramente diferentes de las naturales, por lo que aún falta por comprobar si estas funcionan adecuadamente en el interior de un organismo vivo.

Fuente: Daily Science News

Miles de atrapados en autopistas de Texas al tratar de huir de Rita

El cambio climático está cada vez más presente, si bien es cierto que en Marte también se estan detectando cambios y allí no lo podemos achacar a la actividad humana, la realidad es que en la Tierra los fenómenos naturales a gran escala son cada vez más frecuentes.

Rita en TexasMás de dos millones de personas fueron evacuadas en el estado de Texas ante la amenaza del huracán “Rita”, que ahora es un ciclón de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 240 kilómetros por hora.
Según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (CNH), con sede en Miami, se espera que “Rita” sufra un leve debilitamiento en las próximas 24 horas, aunque continúa siendo extremadamente peligroso.
Sus vientos huracanados ahora se extienden en un radio de unos 140 kilómetros desde su centro y los vientos con fuerza de tormenta tropical (de 63 a 117 kilómetros por hora) llegan hasta los 295 kilómetros.

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