Hablar con la mente

authorCarlos Martin | Septiembre 28, 2005

Investigadores japoneses inventaron un aparato que permite a las personas con parálisis muscular total decir ’sí’ o ‘no’ midiendo los flujos de sangre en el cerebro. Una banda que se coloca sobre la cabeza y emite rayos infrarrojos fue creada para la medición de ese flujo sanguíneo.

Hablar con la menteEste aparato bautizado como ‘Kokoro-gatari’ (’Hablar con el pensamiento’) fue desarrollado en forma conjunta por el gigante de la electrónica Hitachi, la empresa Excel del grupo Mechatronix, y la Asociación Japonesa de Enfermos de Esclerosis Lateral Amyotrófica.

Las personas afectadas por esta grave enfermedad neurodegenerativa terminan por no poder hablar ni efectuar el menor movimiento, incluido parpadear, pero continúan pensando con normalidad.

Los investigadores crearon una banda que, colocada sobre la cabeza del paciente, emite rayos infrarrojos que miden los flujos de sangre al cerebro.

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El Tempel-1 se podría haber formado en la región de los planetas gigantes

El Tempel-1 podría haber nacido en la región del Sistema Solar ocupada actualmente por Urano y Neptuno, según una de las posibilidades del análisis de los restos que el cometa lanzó al espacio tras la misión Deep Impact. Temple I Si esto fuera correcto, plantearía un escenario muy violento para nuestro sistema solar primigenio, donde Urano y Neptuno habrían intercambiado posiciones y lanzado cometas al espacio profundo.

“Nuestras observación es una investigación definitiva que ha revelado la composición del Tempel-1,” dice el Dr. Michael Mumma del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt. Mumma y su equipo usaron el poderoso telescopio Keck de la cumbre del Mauna Kea, en Hawaii, para analiza con gran detalle la luz emitida por las eyecciones de gas del Tempel-1 tras el impacto. Dado que cada tipo de átomo o molécula emite luz de un color determinado (dado por su frecuencia), el equipo fue capaz de determinar la composición química del cometa separando esta luz emitida en sus diferentes frecuencuas usando un espectrómetro. Mumma es es autor principal de un artículo aparecido en Science Express.

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China enviará dos astronautas al espacio el 13 de Octubre

La segunda misión espacial tripulada de la historia de China comenzará el próximo 13 de octubre, anunció hoy, lunes, la agencia semioficial china ‘China News Service‘.

AstronautaEl lanzamiento del ‘Shenzhou VI’, que llevará a dos astronautas chinos, se realizará a las 11 de la mañana hora local (3.00 GMT) en la base de lanzamiento de Jiuquan (provincia noroccidental de Gansu), el mismo lugar desde el que fue lanzado, el 16 de octubre de 2003, el primer cosmonauta chino, Yang Liwei.

El ‘Shenzhou VI’ con los dos astronautas, cuya identidad será mantenida en secreto hasta el día del lanzamiento, regresará a la tierra cinco días (119 horas) después del lanzamiento.

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La Cartera Solar

authorCarlos Martin | Septiembre 27, 2005

Una estudiante de la Universidad de Brunel, en Inglaterra, inventó la primera cartera solar para mujeres. Cartera Solar La creación de Rosanna Kilfedder, de 24 años, utiliza los rayos del sol durante el día para iluminar su interior durante la noche, ayudando a encontrar dentro llaves u otros objetos. Kilfedder ideó su bolso de mano “Sun Trap” (Atrapa Sol) al notar que todas sus amigas utilizaban sus teléfonos celulares como “linternas”, para hallar llaves u otros objetos dentro de sus carteras. Según la estudiante británica, su invento puede hacer sentir más seguras a las mujeres durante la noche y hasta evitar atracos, robos o abusos, “en momentos donde la rapidez para hallar una llaves es crucial”.

Fuente: Agencias

Preparan la mayor instalación solar fotovoltaica del mundo

Físicos de la Universidade de Santiago de Compostela (USC) preparan la «puesta a punto» de la mayor instalación solar fotovoltaica del mundo. Placas fotovoltaicas Desconcertados todavía por el descubrimiento de Pierre Auger, que en 1938 determinó la existencia de lluvias de rayos cósmicos o partículas de energía ultraelevada, un equipo de científicos pertenecientes a 15 países se embarcaron en el macroproyecto que lleva el nombre del físico francés y que persige construir un gigantesco detector de esas partículas en la provincia argentina de Mendoza.

Entre esos eminentes investigadores se encuentra una representación del Departamento de Física de Partículas de la Universidad compostelana y el Instituto Gallego de Física de Altas Energías, encargados de analizar los datos proporcionados por la mayor instalación solar fotovoltaica del mundo.

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Neutrones que nacen en los rayos

Investigadores rusos teorizaron y demostraron que en las tormentas eléctricas se dan las condiciones necesarias para que, durante brevísimos lapsos de tiempo, se formen reacciones termonucleares.

TormentaPara que se produzca una reacción termonuclear, primeramente es necesario tener disponibles unos cuantos núcleos con una gran cantidad de neutrones disponibles, por ejemplo núcleos de deuterio, y en segundo lugar estos núcleos deberían poseer una velocidad lo suficientemente alta y unirse conjuntamente en una colisión que superase la barrera de Coulomb*. Resulta que todas estas condiciones se pueden observar en el impacto de un rayo; semejante conclusión es evidente según los cálculos del doctor B.M. Kuzhevsky, líder del laboratorio de investigación en neutrones del Instituto Skobeltsin de Investigación Científica en Física Nuclear (Universidad Estatal de Moscú).

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Detección de Tsunamis

India utilizará un sistema de detección de pruebas nucleares subterráneas para predecir “tsunamis”.

Olas El Departamento de Energía Atómica (DAE) de la India utilizará un sistema de detección de pruebas nucleares subterráneas para predecir “tsunamis” en el Océano Indico. Esta organización tiene una red para detectar las pruebas nucleares realizadas bajo tierra en varios lugares del mundo, en especial por parte de las dos potencias vecinas de la India -China y Pakistán-, a través del análisis del movimiento sísmico.

En los últimos años, el DAE ha elevado el sistema al nivel que puede vaticinar si un seísmo tiene una potencia suficiente para desencadenar unas olas gigantes o “tsunamis” en el Indico.

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Objetivo: Vida artificial

El biólogo Antón Vila coordina en Berkeley uno de los experimentos científicos más ambiciosos de Estados Unidos: conseguir la primera célula sintética.Célula El viejo mito de Frankenstein cobra realidad científica en uno de los proyectos más ambiciosos de la investigación en Estados Unidos. La consecución artificial de un mínimo organismo vivo, el sueño que siempre rondó la mente de los biólogos, es la meta que se ha fijado un equipo científico dirigido en Berkeley por el biólogo coruñés Antón Vila bajo la supervisión del peruano Carlos Bustamante, firme candidato al premio Nobel de Química y asesor de la poderosa Fundación Howard Hughes, al que la revista Nature dedicó recientemente una portada por sus investigaciones sobre el ADN.

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El Pangenoma

authorCarlos Martin | Septiembre 26, 2005

Los científicos prueban un nuevo concepto para describir la complejidad genética, el Pangenoma.

Un equipo del Institute for Genomic Research (TIGR) ha desarrollado una línea de investigación en torno a la bacteria Streptococcus agalactiae, principal causa de infección en los recién nacidos y, Pangenomaextrapolando matemáticamente los datos obtenidos, descubrió que el depósito de genes disponible para la inclusión en las secuencias es teóricamente ilimitado. Consideran que las bacterias y los virus no podrán ser nunca del todo descritos porque sus genomas son interminables: en cualquier secuencia de ADN que se analiza, se encuentran siempre nuevos genes significativos. Y, así, hasta el infinito. Esta complejidad ha propiciado la elaboración de un nuevo concepto, el pangenoma.

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Llegando a la Luna de bote en bote

Los primeros colonos lunares pueden no ser seres humanos sino compactos robots capaces de saltar más de un kilómetro de un solo bote. Los ingenieros de la empresa Raytheon, contratista de defensa de los EE.UU., Pingüino Lunaren Massachusetts, han desarrollado un robot, apodado “el pingüino lunar”, que podría saltar a través de los cráteres más peligrosos y de las montañas más imponentes de la superficie escarpada de la luna usando un sistema de propulsión con pequeños cohetes.

Para la vuelta de los seres humanos a la luna, los exploradores robóticos necesitarán buscar puntos seguros de aterrizaje y minerales útiles para los colonos.

“Puesto que podríamos hacerlo posarse en una localización exacta, el pingüino podría ser de gran utilidad para la comunidad científica” comentaba Karleen Seybold, de Raytheon que dirige el proyecto del pingüino.

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