Carrera de coches solares

authorCarlos Martin | Septiembre 26, 2005

Veintidós coches solares con forma de insecto, diseñados y construidos por empresas y universidades de todo el mundo han sido probados en una vasta e inhóspita zona de Australia el domingo en la octava edición del World Solar Challenge.

Coche SolarEl coche japonés Sky Ace Tiga de la universidad de Ashiya en Osaka, lidera la carrera, que recorre los 3.000 kilómetros entre la ciudad tropical del norte Darwin hasta Adelaida, al sur de Australia.

El profesor de la universidad de Ashiya Kunio Nakagawa dijo que el coche de su equipo, uno de los favoritos de la carrera, fue capaz de lograr velocidades medias de 95 kilómetros por hora.

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Proyectan fabricar una libélula artíficial que vuela mediante nanomúsculos

Una libélula de silicio que mide 6 centímetros y que sólo pesa 120 miligramos es el último proyecto de la empresa especializada en miniaturización SilMach. Libélula artificialBasado en nanomúsculos, el proyecto se propone desarrollar un sistema de nanosistemas inspirado en la biología. El principal escollo con el que se encuentra el proyecto es la creación de una batería lo suficientemente potente y ligera como para que el insecto artificial pueda mover sus alas. Aunque se trata de una investigación exploratoria, de alcanzar resultados las principales aplicaciones serán militares, ya que este avión no tripulado es insensible a la contaminación e invulnerable a las armas convencionales, toda una innovación en términos de discreción tanto acústica como óptica.

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Los huracanes en EEUU son “una llamada a despertarse” al mundo sobre el peligro del cambio climático

Los huracanes que han golpeado Estados Unidos en las últimas semanas son “una llamada a despertarse” al mundo sobre los peligros que conlleva el calentamiento global, opinó hoy el coordinador de la ONU para las ayuda de emergencia, HuracánJan Egeland, quien consideró que el huracán ‘Katrina‘, que devastó Nueva Orleans el mes pasado, y el huracán ‘Rita‘, que llegó a Texas y Luisiana, son resultado del cambio climático.

“Creo que es un llamada a despertarse para todo el mundo el hecho de que se han producido dos de los peores huracanes que han golpeado a Estados Unidos con un lapso de semanas”, afirmó. Egeland también apuntó a los huracanes que han asolado recientemente los océanos Indico y Pacífico y el mar Caribe.

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Un ratón con Síndrome de Down

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2005

Inyectaron a ratones el cromosoma 21 humano para investigar trastornos asociados.

RatonSegún desvela “Science“, un equipo de científicos dirigidos por Victor Tybulewicz, del Instituto Nacional de Investigaciones Médicas del Reino Unido, y Elizabeth Fisher, del University College de Londres, ha modificado genéticamente a ratones para que estos porten una copia de 250 genes del cromosoma 21 humano.
Cerca de una de cada mil personas nace con una copia extra de este cromosoma, defecto genético que causa el síndrome de Down.

Los estudios genéticos a estos ratones ayudarán a identificar a los genes que provocan trastornos comunes entre la gente con síndrome de Down, como desarrollo cerebral anormal, defectos cardíacos, anormalidades en la conducta, mal de Alzheimer y leucemia.

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El cambio climático de Marte

El clima en Marte está mostrando una tendencia hacia el calentamiento e imágenes recientes han mostrado las primeras pruebas de actividad sísmica en el planeta vecino de la Tierra.

MarteNuevos barrancos que no existían hace tres años han sido captados en una duna de arena de Marte, y es uno más de lo que los científicos describen como sorprendentes descubrimientos hallados en las cámaras del Mars Global Surveyor, que ya tiene ocho años, y que están cambiando las nociones sobre el clima y la formación de Marte.

“Ver nuevos barrancos y otros cambios en la superficie de Marte en un espacio temporal de unos pocos años nos presenta un planeta más activo y dinámico de lo que sospechábamos”, dijo el martes Michael Meyert, científico jefe del Programa de Exploración de Marte de la NASA.

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Proponen dejar de usar el término “planeta”

El equipo de expertos responsable de presentar a la Unión Astronómica Internacional un informe para determinar si Plutón y Xena son o no un planeta, tiene una solución radical: borrar el término “planeta“, tal como se ha usado hasta ahora, a menos que sea acompañado por un adjetivo.

Sistema SolarLa revista científica Nature publica un análisis con comentarios sobre la resolución de la Unión Astronómica Internacional, que afirma entre otras cosas que, de seguir admitiendo el término en su uso actual, habría que duplicar el número de planetas en el Sistema Solar.

De prosperar la iniciativa de eliminar el uso del nombre “planeta” a secas, se llamarían planetas terrestres a los del “primer círculo” alrededor del Sol, y transneptunianos a los ubicados más allá de Neptuno, como Plutón, el llamado Xena y 2003EL61, además de otros cuatro cuerpos más allá de la órbita de Plutón.

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Prolongan la misión europea Mars Express en Marte

authorCarlos Martin | Septiembre 23, 2005

La sonda Marss Express permanecerá en la órbita de Marte casi dos años más de lo previsto, dado el “éxito científico” de la misión, informó ayer la Agencia Espacial Europea (ESA).

Mars ExpressLanzada el 2 de junio del 2003, ‘Mars Express’ orbita desde el 28 de enero del año pasado entorno al planeta rojo, del que ha enviado numeroso material sobre su cartografía, atmósfera y composición química.

En el periodo de prolongación, que corresponde a un año marciano, 23 meses terrestres, la sonda podrá estudiar los cambios estacionales en la superficie del planeta y observará fenómenos variables como las heladas o nieblas, indicó la agencia en un comunicado. La prolongación de la misión marciana fue decidida el pasado lunes por el Comité Científico de la ESA.

La exploración de Marte efectuada por ‘Mars Express’ ha permitido sacar a la luz ‘la complejidad’ del planeta, tanto por su sistema climático como por su diversidad geológica. La sonda ha comenzado a localizar presencia de agua en diferentes estados en Marte, donde también ha revelado actividad volcánica y glaciar más reciente de lo que se pensaba.

Fuente: EFE

El origen de la vida fue más fácil de lo que se pensaba

Siguiendo el hilo del artículo Vida, cómo, cuándo y dónde surgió la chispa nos entermaos de esta importante notícia, científicos de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) han descubierto que las moléculas primigenias de ARN, que pudieron originar la vida, eran mucho más resistentes a las mutaciones de lo que se pensaba hasta ahora.

ADNSegún la investigación, podrían haberse desarrollado hasta alojar un centenar de genes, una cantidad considerada como el mínimo para originar los organismos primitivos más básicos.
En la sopa primigenia que dio lugar a la vida sobre la Tierra había moléculas orgánicas que, al combinarse, dieron lugar a las primeras cadenas de ácidos nucleicos, los primeros elementos con capacidad de autoreplicación. Según una de las teorías más aceptadas, estas moléculas fueron cadenas de acido ribonucléico (ARN), una molécula prácticamente idéntica al ADN y que, actualmente, tiene el papel secundario dentro de las células de leer la información codificada en el ADN y transformarla en proteínas, las cuales sí que tienen un papel activo directamente en las reacciones químicas de la célula.

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Creando proteinas artificiales

Investigadores estadounidenses han diseñado genes a medida, capaces de crear proteínas artificiales.

ProteinaExaminando como han evolucionado las proteínas, el doctor Rama Ranganathan, profesor adjunto de farmacología, y sus colegas del UT Southwestern Medical Center, han descubierto un conjunto de reglas sencillas que la naturaleza parece emplear para diseñar las proteínas.

A partir de dichas reglas han diseñado un programa informático capaz de traducir una proteína a una sucesión de genes. Una vez construidos dichos genes y tras ser introducidos en bacterias de laboratorio estas produjeron las proteínas artificiales esperadas.

Ranganathan ha declarado que su método produce proteínas artificiales, ligeramente diferentes de las naturales, por lo que aún falta por comprobar si estas funcionan adecuadamente en el interior de un organismo vivo.

Fuente: Daily Science News

Miles de atrapados en autopistas de Texas al tratar de huir de Rita

El cambio climático está cada vez más presente, si bien es cierto que en Marte también se estan detectando cambios y allí no lo podemos achacar a la actividad humana, la realidad es que en la Tierra los fenómenos naturales a gran escala son cada vez más frecuentes.

Rita en TexasMás de dos millones de personas fueron evacuadas en el estado de Texas ante la amenaza del huracán “Rita”, que ahora es un ciclón de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 240 kilómetros por hora.
Según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (CNH), con sede en Miami, se espera que “Rita” sufra un leve debilitamiento en las próximas 24 horas, aunque continúa siendo extremadamente peligroso.
Sus vientos huracanados ahora se extienden en un radio de unos 140 kilómetros desde su centro y los vientos con fuerza de tormenta tropical (de 63 a 117 kilómetros por hora) llegan hasta los 295 kilómetros.

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