Desvelando Misterios de la Formación Embrionaria

authorCarlos Martin | Octubre 1, 2005

¿Cómo se desarrolla de una sola célula un organismo multicelular con órganos y tejidos especializados? Un equipo de investigadores de genómica está cerca de contestar esta pregunta mediante la creación del primer diagrama de las interacciones moleculares que ocurren al inicio del desarrollo embrionario. Un gusano ha sido la clave para este avance.

Desarrollo embrionarioEl trabajo es un esfuerzo cooperativo llevado a cabo por científicos de la Universidad de Nueva York (NYU), la Universidad de Harvard, el Instituto Max Planck y Cenix Bioscience en Dresden, Alemania.

El equipo examinó las primeras dos divisiones celulares de la especie Caenorhabditis elegans, un pequeño y transparente ascáride que habita en el suelo, y que ha sido ampliamente usado como modelo para estudiar el desarrollo embrionario. También fue el primer animal cuyo genoma fue secuenciado. En este nuevo trabajo, los científicos usaron un método de reciente creación para combinar la información de varios estudios genómicos a gran escala, que abarcan la actividad de genes y proteínas de C. elegans.

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Nanotecnología en coches

La empresa de automóviles BMW recoge un interesante artículo sobre la nanotecnología en futuros coches. Nanotecnología Limpia-parabrisas que no se empañan, o pintura que nunca se ensucia o que pueda arañarse. Todo esto podría ser realidad para todos los conductores de coches en muy pocos años, según BMW.

Como parte de su trabajo de investigación, los ingenieros del Grupo IBM están analizando el uso de la nanotecnología en los coches futuros. Las posibilidades son muy grandes. Actualmente la compañía está trabajando en un agente que contrarrestará la suciedad y el daño en la pintura. Pequeñas nanopartículas son de gran ayuda en este objetivo. Poco a poco iran desvelando que otras utilidades puede dar la nanotecnología en este campo.

Fuente: BMW

Luna Radioactiva

En la Luna, muchas de las cosas que pueden hacerle daño son invisibles: el impresionante vacío, las temperaturas extremas y la radiación espacial encabezan la lista.

LunaLa NASA puede controlar el vacío y la temperatura; los trajes espaciales y los hábitats proporcionan abundante aire y aislamiento. Pero la radiación es cosa diferente.

La superficie de la Luna está ampliamente expuesta a los rayos cósmicos y las erupciones solares, y parte de esta radiación es muy difícil de frenar con protectores. Además, cuando los rayos cósmicos impactan el suelo, éste produce una peligrosa lluvia de partículas secundarias directa a los pies. Toda esa radiación que penetra los tejidos humanos puede afectar el ADN, fomentando el riesgo de cáncer y otras enfermedades.

Según la Visión para la Exploración Espacial, la NASA planea enviar astronautas de vuelta a la Luna hacia el 2020 y, finalmente, establecer un puesto avanzado. Para que la gente viva y trabaje en la Luna con seguridad, el problema de la radiación debe ser resuelto.

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