Producto para repeler tiburones

authorCarlos Martin | Octubre 5, 2005

Utilizando derivados del colesterol, el más común de los esteroides animales, un químico ha trabajado en la elaboración y evaluación de una clase de compuestos denominados mosesinas y pavonininas, que actúan como repelentes de tiburones.

TiburónDurante los últimos diez años, el profesor de Química de la Universidad Temple, John R. Williams, ha liderado un activo programa de investigación al respecto.

Partiendo de un esteroide vegetal llamado diosgenina, Williams, con la colaboración de los estudiantes graduados Jim Bloxton, Hua Gong, Deping Chai y Bill Solvibile, ha sintetizado la Pavoninina-4, así como también otro derivado del colesterol sin la molécula de azúcar, llamado Pavoninina-5.

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Nanotecnología y uniformes para soldados

Curioso artículo de la BBC sobre los “mejores cerebros del planeta” en un reportaje sobre científicos -investigadores del MIT.

Chaleco antibalasEl Professor Ned Thomas, Director del Institute for Soldier Nanotechnologies del MIT, está ideando nuevos materiales con nuevas propiedades (en el campo de la nanotecnología). Está diseñando uniformes para soldados - lo que llama un “traje de combate” que podría ser tan flexible y confortable como un chaleco, pero que podría transformarse en una rígida protección en el tiempo que tarda en atravesarlo una bala. La bala golpea el traje el cual cubriría el soldado desde la cabeza hasta los pies; el traje llegaría a convertirse en lo suficientemente rígido como para parar la bala y, posteriormente, volverse flexible nuevamente”.

Fuente: BBC News

Científicos japoneses, listos para clonar mamuts

Científicos japonés están listos para clonar células del “Mamut de Yukagir“, animal prehistórico que vivió hace más de 18.000 años en Siberia y que fue una de las atracciones más exóticas de la reciente EXPO-2005 de Aichi, Japón.

Mamut“Prácticamente ya no quedan dificultades técnicas para clonar a ese animal”, anunció hoy el científico japonés Niochi Tsutsui durante una reunión con Alexandr Akímov, vicepresidente de la república rusa de Yakutia, donde los restos del mamífero prehistórico fueron hallados en el distrito de Yukagir, que le dio nombre.

“No obstante, vamos que sopesar cuidadosamente los ‘pros y los contras’ antes de decidir la clonación del mamut, teniendo en cuenta las posibles consecuencias negativas que ello pueda acarrear para el mundo animal”, subrayó el experto nipón.

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El daño que la luz ultravioleta causa en el ADN

Los nuevos hallazgos sobre cómo la luz solar afecta al ADN, proporcionan indicios acerca del origen exacto de sus efectos perniciosos, y derriban las ideas sobre mutación genética que circulan desde hace décadas.

Daño en ADNEl químico Bern Kohler, de la Universidad Estatal de Ohio, y sus colaboradores, han anunciado que el ADN disipa la energía de la radiación ultravioleta en un tipo de onda de energía que avanza por el borde de la molécula, como si la energía escalara por un lado de la “escalera” helicoidal del ADN. El hallazgo brinda conocimientos cruciales sobre cómo ocurren los daños contra el ADN a lo largo del borde de esa escalera.

También contradice la teoría propuesta en la década de 1960, de que la radiación ultravioleta causa mutaciones al dañar los enlaces entre pares de bases (los “escalones” o “travesaños” horizontales en la escalera). El nuevo estudio muestra que la energía ultravioleta se mueve verticalmente, entre bases sucesivas.

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