¿Una Tierra de aguanieve?

authorCarlos Martin | Octubre 7, 2005

Restos de microbios fotosintetizadores descubiertos en rocas prehistóricas horadan la hipótesis “Tierra Bola de Nieve”.

Tierra snowballLos proponentes de la “Tierra Bola de Nieve”, que dicen que hace mucho tiempo los océanos terrestres estuvieron cubiertos por una gruesa capa de hielo, explican la supervivencia de la vida por la supuesta existencia de pequeños puntos cálidos, o refugios. Por otro lado, los que apoyan la idea de una “Tierra Aguanieve” dicen que el planeta presentaba grandes áreas de hielo delgado o de océano abierto, especialmente alrededor del ecuador.

Ahora, algunos científicos que aplicaron técnicas innovadoras a formaciones rocosas no examinadas previamente han revelado fuertes evidencias que sostienen el lado “Tierra Aguanieve” del debate científico que se ha prolongado durante décadas.

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Una nueva forma de vida sintética podría ser la energía del futuro

Los vaívenes en el precio del petróleo y su impacto económico y sobre el medio ambiente ponen de manifiesto la necesidad de contar con energías alternativas, seguras y respetuosas con el entorno, un valor añadido muy apreciado desde hace unos años.

MicrobiosEntre las posibles fuentes de energía, el aprovechamiento de los océanos es una de las más atractivas. El investigador Craig Venter, promotor de la secuenciación del genoma humano, también comparte este interés, pero no por la fuerza de los mares, sino por los microorganismos que viven en las aguas marinas. ‘Los microbios son responsables de la mitad del aporte total de oxígeno del planeta y tienen el potencial de generar nuevas formas de energía limpias y seguras’, afirma.

Venter considera que el mundo de los microorganismos, cuya biomasa es superior a la de todos los animales y plantas de la Tierra, es imprescindible para la energía y el clima del futuro, para desarrollar modelos de desarrollo sostenibles y para entender la propia vida.

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