Estrellas al borde de agujeros negros

authorCarlos Martin | Octubre 15, 2005

Para sorpresa de los astrónomos, decenas de estrellas masivas fueron descubiertas a menos de un año luz (9,460 billones de kilómetros) de un agujero negro en el centro de nuestra galaxia. El hallazgo contradice la idea de que nada puede escapar de la enorme fuerza de gravitación de un agujero negro, ni siquiera la luz.

Agujero negro“Los agujeros negros gigantes son generalmente conocidos por su poder destructor, pero hay que destacar que este agujero negro contribuyó a la creación de estas nuevas estrellas”, comentó Sergei Nayakshin, uno de los astrónomos que realizaron este descubrimiento con el telescopio espacial Chandra.

Estas estrellas se encuentran lo suficientemente alejadas como para estar en órbita alrededor del agujero negro como los planetas alrededor del Sol, pero sin ser destruidas, agregó Nayakshin, de la Universidad de Leicester, Inglaterra.

El nacimiento de estas estrellas tan próximas a un agujero negro indica que existe una zona estable en torno de los agujeros negros, una suerte de enorme anillo de rocas y de polvo denso donde se pueden formar estrellas. Las estrellas recientemente descubiertas son una masa 30 a 50 veces más grandes que nuestro Sol y son 100.000 veces más brillantes, indicaron los astrónomos.

Fuente: AFP

Luz que viaja… más deprisa que la luz!

Se ha demostrado con éxito, por vez primera, que es posible controlar la velocidad de la luz, elevándola o disminuyéndola, en una fibra óptica, usando instrumentación común en condiciones ambientales normales. Ello puede tener implicaciones que van desde la informática hasta la industria de las telecomunicaciones por fibra óptica.

LáserEl experimento ha sido realizado por un equipo de investigadores de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL).

Los investigadores fueron capaces no sólo de retardar en un factor de tres la bien establecida velocidad de 300.000 kilómetros por segundo en el vacío que tiene la luz, sino que también han logrado el hecho notable de elevarla, haciendo que la luz “viaje más rápido que la luz”.

Ésta no es la primera vez que los científicos han alterado la rapidez de una señal luminosa. En condiciones adecuadas, se ha conseguido retardar la luz a la velocidad de una bicicleta, o incluso detenerla por completo. En el 2003, un grupo de la Universidad de Rochester hizo un adelanto importante frenando una señal luminosa en un sólido a temperatura ambiente.

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Primer paso en el cultivo de pulmones para transplantes

Un grupo de científicos ha convertido con éxito células madre embrionarias humanas en células de pulmón, logrando con ello un primer paso hacia la construcción de pulmones humanos para trasplante.

Hes_pneumocytesEn este experimento pionero, el equipo del Imperial College de Londres tomó células madre embrionarias humanas y las “guió” para convertirlas en el tipo de células necesarias para el intercambio gaseoso en el pulmón, conocido como epitelio maduro de los bronquiolos.

La profesora Julia Polak, del Imperial College de Londres, que dirigió el equipo de investigación, destaca la importancia de este logro, ya que podría ser un paso enorme hacia la posibilidad de construir pulmones humanos para trasplante o para reparar pulmones dañados seriamente por enfermedades incurables tales como el cáncer.

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