Oxígeno en la Luna

authorCarlos Martin | Octubre 22, 2005

El telescopio Hubble ha vuelto su mirada hacia la Luna y ha descubierto unos minerales que podrían ser utilizados como fuente de oxígeno en una próxima misión tripulada al satélite.

LunaLas imágenes captadas por el telescopio con su cámara ultravioleta proporcionan datos sobre cuales son las zonas más propicias para enviar a las futuras misiones con robots y humanos a la Luna.

Según informa el New York Times, el Hubble ha encontrado concentraciones de un mineral llamado ilmenita, que es rico en titanio y óxido de hierro y del cual se podría extraer con relativa facilidad oxígeno para proporcionar aire, agua y combustible a los astronautas.

Esta concentración de minerales se ha descubierto en el cráter Aristarco, cuando el Hubble exploraba el satélite fotografiando también las zonas donde en su día aterrizaron el Apollo 15 y 17 en sus visitas lunares.

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La acidez de los océanos puede acabar con conchas y corales a mitad de siglo

Cuando el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera se disuelve en los océanos, el agua se vuelve más ácida y la concentración de iones carbonatados se reduce, amenazando a una parte de la vida marina, como los moluscos, e impidiendo el crecimiento del coral.

CoralUna investigación publicada en Nature concluye que si las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la quema de combustibles fósiles continúan al ritmo actual, los ecosistemas oceánicos pueden verse afectados en sólo unas décadas y no en siglos como se había creído hasta ahora.

El equipo de investigadores dirigido por James C. Orr, del Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente de Francia, utilizó modelos informáticos para predecir las concentraciones de iones carbonatados en el océano durante el presente siglo. Estos iones carbonatados son absorbidos por muchas criaturas marinas para formar aragonita, una forma de carbonato cálcico que usan para hacer sus caparazones o conchas y esqueletos externos.

Pero las proyecciones de los científicos sugieren que en las aguas del Océano Austral, así como partes del Océano Pacífico subártico, se habrá agotado la aragonita en 2100 por culpa del aumento de los niveles de CO2.

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Marte tuvo un intenso campo magnético

Un nuevo mapa del antiguo magnetismo de Marte, basado en datos recopilados durante más de cinco años y medio, muestra que el planeta rojo estaba magnetizado más fuerte y extensamente de lo que sugerían los estudios previos. Campo magnético de MarteEste descubrimiento también puede considerarse como una evidencia de la tectónica de placas durante los primeros 500 millones de años, según escriben los investigadores en Proceedings of the Nacional Academy os Sciences.

Jack Connerney del Centro Goddard de la NASA y director del grupo de investigación que ha estado utilizando el magnetómetro de la Mars Global Suerveyor, dice: “Ahora por primera vez podemos ver algunos efectos geológicos interesantes. Creemos que la corteza completa de Marte estaba magnetizada”.

Los estudios previos del equipo mostraban que partes de las tierras elevadas del hemisferio sur exhibían un grupo de bandas de polaridad alternante parecidas a las que se observan en los fondos marinos terrestres durante su extensión. Sin embargo esto no se observaba claramente en el resto de Marte.

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