¿Por qué no le da malaria al anófeles?

authorCarlos Martin | Octubre 27, 2005

Un gen podría explicar por qué los mosquitos no desarrollan la malaria o paludismo a pesar de que son portadores de la enfermedad.

Mosquito malariaLos mosquitos hembras se contagian con el parásito de la malaria cuando extraen sangre de seres humanos enfermos. El insecto entonces puede pasar ese parásito a otros humanos al picarlos, pero éste no desarrolla la enfermedad.

El equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, cree que un gen, llamado SPRN6, capacita al mosquito para defenderse a sí mismo de la enfermedad.

El descubrimiento, según los expertos, podría ayudar a combatir la infección en humanos.

“Descubrir las causas de la inmunidad de los anófeles es una estrategia muy importante para el control de la enfermedad”, dijo la doctora Lydia Osorio, consejera de la organización Medicines for Malaria Venture (MMV).

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Completan el mapa de las variaciones genéticas humanas

Un equipo de investigadores ha completado un complejo mapas de pequeñas variaciones en el ADN que distinguen a un individuo de otro.

ADNEl mapa representa “un gran cambio en la manera de encarar la genética de la enfermedad”, dijo el doctor David Altshuler, jefe del proyecto en el que participaron más de 200 investigadores de seis países.

Un trabajo que acelerará la búsqueda de genes responsables de enfermedades comunes tales como la insuficiencia cardiaca y la diabetes.

El nuevo “HapMap” abre la puerta a la búsqueda exhaustiva de dichos genes en el ADN humano, dijo Altshuler, aunque todavía no está claro cuántos genes se hallarán ni cuál será su utilidad, dijo el investigador.

Probablemente el nuevo “HapMap” no conducirá a nuevos tratamientos hasta dentro de cinco a 10 años o más.

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Ratones para descifrar genes humanos

Con un 99% del genoma compartido con el hombre, el ratón es un modelo óptimo para descifrar las funciones de los genes y estudiar la base de enfermedades humanas. Con esta premisa, la UE ha lanzado el programa Raton Eucomm para generar mutaciones de ratón que serán libremente accesibles para la comunidad científica.

Euromouse (Eurorratón) no es un personaje de dibujos animados, sino un plan científico de la UE que engloba varios proyectos. Eucomm generará 20.000 mutaciones en células madre embrionarias y desarrollará 320 estirpes de estos animales, estandarizando los procedimientos para facilitar su aprovechamiento por parte de la comunidad científica. Eucomm se ha presentado en un simposio en Mestre (Italia), a la vez que Canadá ha anunciado su programa equivalente Norcomm. Y EE.UU. planea el Komp, para 2006.

La secuenciación del genoma de varios organismos ha sido el principio de una nueva etapa de investigación de las claves profundas de los seres vivos. Ahora hay que ir descifrando qué hacen los miles de genes que componen el genoma. Una estrategia es aislar un gen de interés y mutarlo en un organismo para ver qué efectos produce. Otra, para cuya realización hacen falta batallones de científicos, es realizar mutaciones al azar y estudiar su resultado.

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Especies resistentes al mal de las “vacas locas”

Científicos de la Universidad clínica de Munich se han propuesto desarrollar mediante manipulación genética vacas resistentes a la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB).
Vaca locaSegún explicó hoy el director del equipo de investigadores, Stefan Weiss, se ha logrado implantar en el útero de algunas vacas embriones desarrollados previamente en probeta.

A los embriones en cuestión se les había desprovisto de priones, las proteínas causantes de la enfermedad de las “vacas locas”.

Weiss advirtió, no obstante, que por ahora es pronto para saber si las gestaciones de estas vacas saldrán adelante. “Todavía pueden pasar muchas cosas, aunque la situación es prometedora”, explicó el científico.

Los expertos habían cultivado células de la piel de las vacas y conseguido sacar la proteína en cuestión. Luego inyectaron las células en óvulos a los que se les había desprovisto de su núcleo, un proceso utilizado ya en la clonación de la oveja Dolly.

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