“Ceres” podría ser un planeta y no un asteroide

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2005

Otro problema más se suma al ya famoso dilema de la definición de planeta y la posible inclusión de nuevos astro descubiertos como por ejemplo Xena. Ahora Ceres, el asteroide más grande conocido del Sitema Solar y el primero en ser descubierto, Ceresse suma a la polémica ya que recientes observaciones han revelado que la estructura del objeto podría ser más propia de un planeta que de un asteroide. El astro puede albergar grandes cantidades de agua congelada en su subsuelo.

Las observaciones hechas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestran que Ceres posee características típicas de los planetas rocosos o “terrestres”, como la Tierra o Marte por ejemplo. La forma de Ceres es casi tan esférica como la de la Tierra, lo que sugiere que quizá tenga un interior diferenciado, con un centro interno rocoso y una delgada y polvorienta corteza exterior.

Ceres es un planeta embrionario. Las perturbaciones gravitatorias de Júpiter hace miles de millones de años impidieron que capturase más material para convertirse en un planeta con pleno derecho.

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Astronomía para la protección del tiburón ballena

Un programa de computación desarrollado por astrónomos para la búsqueda de estrellas y galaxias podría ayudar a salvar de su extinción al mayor de todos los peces, el tiburón ballena.
Tiburón ballena
La piel manchada del tiburón ballena se parece a un cielo estrellado, con marcas de color amarillo claro sobre una piel gris oscura. Los científicos descubrieron que el programa, desarrollado para localizar objetos celestes al compararlos con patrones conocidos, podría ser utilizado para la identificación de tiburones ballena individuales basándose en estas marcas propias de cada uno de ellos.

“Este es un ejemplo de cómo la tecnología espacial encuentra una aplicación importante aquí en la Tierra”, dijo Zaven Arzoumanian del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien trabajó en el proyecto junto al biólogo marino australiano Brad Norman y al programador Jason Holmberg.

“El contraste entre las manchas blancas con la piel oscura de estos animales está bien adaptado para una técnica de visión mecanizada conocida como “extracción de manchas”, que mide las dimensiones y la localización de puntos de un mismo color, dijo Arzoumanian.

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Nanopartícula contra el cáncer

Imagine un fármaco que puede penetrar en un tumor, sellar las salidas y “detonar” químicamente, liberando una dosis letal de toxinas anticáncer, manteniendo intactas las células sanas.

Bomba anticancerLos investigadores del MIT (el Instituto Tecnológico de Massachusetts) han diseñado una nanopartícula que hace precisamente eso.

La “nanocélula” de cámara dual, doble efecto, y depósito para fármacos, ha resultado ser efectiva y segura, prolongando la supervivencia en dos tipos de cáncer (melanoma y cáncer pulmonar de Lewis) en ratones.

La clave para este prometedor desarrollo fue, según comenta Ram Sasisekharan, profesor en la División de Ingeniería Biológica del MIT y director del equipo de investigación, “reunir tres elementos fundamentales: Biología del cáncer, Farmacología e Ingeniería”.

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