La mayor simulación informática de la biología reproduce la dinámica celular

authorCarlos Martin | Noviembre 7, 2005

La mayor simulación informática de la biología ha sido desarrollada por científicos del Laboratorio Nacional de los Álamos. Han reproducido los procesos dinámicos de más de dos millones y medio de átomos en movimiento. Simulación RibosomasDe esta forma han podido observar los procesos de los ribosomas, esas pequeñas partículas de forma esférica que se encuentran en el interior de las células vivas y que son las encargadas de la síntesis de proteínas.

Hasta ahora, las simulaciones llevadas a cabo de los ribosomas habían sido estáticas. Observar su movimiento permitirá conocer mejor su funcionamiento y desarrollar antibióticos más eficaces para enfermedades tan letales como el ántrax.

Tal como explica el citado laboratorio en un comunicado, se trata de un programa de ordenador (la “Q Machine”) que reproduce los procesos dinámicos de más de dos millones y medio de átomos en movimiento. Esta reproducción es seis veces mayor que cualquier otra simulación producida hasta la fecha. La simulación ha sido realizada a escala atómica.

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Decubren hormiga que produce su propio herbicida natural

La bióloga de la Universidad de Stanford, Deborah M. Gordon, y sus colegas, hicieron el descubrimiento durante un estudio de campo de cuatro años encabezado por la estudiante Megan E. Frederickson en la selva amazónica del oeste de Perú. HormigaLa investigación se concentró en los “jardines del diablo”, misteriosas extensiones de vegetación que aparecen aleatoriamente en la jungla.

Estos jardines son grandes áreas pobladas por árboles de casi una única especie, Duroia hirsuta, y, según una leyenda local, son cultivados por un espíritu maligno de la selva.

Los investigadores han revelado que las hormigas Myrmelachista schumanni, que anidan en las ramas de la D. hirsuta, crean estos jardines al envenenar con ácido fórmico a todas las plantas excepto a su anfitrión. Eliminando a otras plantas, la M. schumanni provee a sus colonias de abundantes sitios de anidación, un beneficio duradero, ya que las colonias pueden subsistir durante largos periodos de tiempo de hasta 800 años.

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El cerebro posee la facultad de la “visión ciega”

Una investigación desarrollada en la Universidad Rice ha comprobado que a pesar de la anulación de la corteza visual, que es la parte del cerebro que procesa las imágenes procedentes de los ojos, las personas son capaces de percibir objetos. Entre el 75% y el 81% de las descripciones realizadas por los voluntarios del experimento eran correctas, lo que significa que gran parte de la información que llega al cerebro se procesa de manera inconsciente. CerebroEl estudio descubre nuevos indicios de la “visión ciega” y da nuevas esperanzas a personas que han sufrido daños físicos en la corteza visual primaria.

El estudio publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences asegura que el cerebro inconsciente sigue procesando datos visuales aunque hayamos perdido la capacidad de la vista.

Para realizar la investigación, se anuló temporalmente y de manera reversible la capacidad de visión de una serie de voluntarios cuyos cerebros estaban en perfecto estado de salud. El procesamiento de la información visual de estos voluntarios se detuvo gracias a impulsos eléctricos momentáneos (denominados estimulación magnética transcraneal) dirigidos hacia la región del cerebro conocida como corteza visual, que es la que se encarga de realizar los procesos que nos permiten “decodificar” las señales que nos llegan desde los ojos.

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Un método permite que células de piel se regeneren a sí mismas

Según el método del científico Stefano Calvieri, las células podrían regenerar el tejido de la piel, lo que constituiría una auténtica revolución en el mundo de la dermatología.

EpidermisAlgunas células de la piel pueden regresar a su estado de células madre y regenerarse a sí mismas, afirma según Stefano Calvieri.

Capaces de multiplicarse

En una entrevista, Calvieri dijo que descubrió que algunas células existentes en la piel colocadas o cultivadas sobre un “soporte particular” regresarían al momento en que son capaces de multiplicarse.

Las células podrían así regenerar el tejido de la piel, lo que sería “una revolución en el mundo de la dermatología”, según el medio, que indica que incluso podría aplicarse en otros campos, como el de los trasplantes de órganos.

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