Todo listo para el lanzamiento de la Venus Express

authorCarlos Martin | Noviembre 8, 2005

Cuando apenas quedan unas horas para el lanzamiento de la sonda europea Venus Express, podemos decir que todo está preparado para el despegue, previsto para la madrugada del Miércoles a las 4:33 CET (hora europea).

Durante las primeras horas de la jornada de ayer, sobre las 04:00 CET, comenzó una simulación completa de todo el proceso de lanzamiento para verificar la preparación del equipo y los sistemas.

Venus ExpressEl despegue simulado fue programado para las 18:34 hora local (13:34 CET) y las actividades de preparación de la nave comenzaron tras la confirmación del estado correcto de la configuración. Tras este chequeo la secuencia final de lanzamiento comenzó y la nave fue configurada para el despegue pero aun seguía siendo alimentada eléctricamente desde tierra.

En paralelo se desarrollaron las actividades en la etapa Fregat y en el centro de control ESOC en Alemania. Sobre las 17:30 hora local y a una hora del despegue simulado, se realizaron los chequeos rutinarios de telemetría y el llenado del depósito de combustible del cohete se hizo de forma simulada.

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Captan una espectacular tormenta de polvo en Marte

Una espectacular tormenta marciana de polvo, extendida a lo largo de unos 1.500 kilómetros en la región media del planeta, ha sido captada por el telescopio espacial Hubble de la NASA, en la víspera del mayor acercamiento de Marte a la Tierra, que en Europa coincidió con la madrugada del pasado día 30.

MarteAsí lo desveló la Sociedad Astronómica Americana, que además aportó detalles sobre el contenido de esas imágenes y sobre la franja de propagación de la tormenta, comparable a una diagonal que se habría extendido a lo largo de los estados de Texas, Oklahoma y Nuevo México, en EEUU.

El pasado día 30, Marte se veía en el cielo extremadamente brillante y con un tamaño mayor de lo habitual, debido a su cercanía a la Tierra, al haber reducido su distancia a 69 millones de kilómetros, debido a un fenómeno orbital favorecido por unas particulares condiciones angulares; algo que no parece que se repita hasta dentro de 18 años.

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La camiseta que salva vidas

La ropa también puede pensar. La última apuesta de la tecnología al campo de la salud es una «camiseta inteligente» para enfermos del corazón. El Hospital Clínico de Madrid dirigirá un ensayo europeo que permitirá controlar a 200 pacientes con insuficiencia cardiaca.

CorazónA simple vista parece sólo una prenda de ropa interior. Es cómoda, flexible, lavable y de un color blanco convencional. Pero es algo más que una simple camiseta. En su cara interna dispone de diez sensores que al entrar en contacto con la piel controlan las constantes vitales.

Registra el ritmo y la regularidad de los latidos del corazón como si se tratara de un electrocardiograma, detecta arritmias, mide la frecuencia respiratoria y la retención de líquido en los pulmones que dificulta la respiración a los enfermos cardiacos.

Todos estos datos son vitales para las personas con el corazón más débil, con una insuficiencia cardiaca que impide al músculo bombear la suficiente sangre para mantener en buen estado la circulación.

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¿Están los físicos a punto de detectar ondas gravitatorias?

Interesantísimo artículo del diario británico The Telegraph acerca de la inminente puesta en marcha del interferómetro GEO600, el aparato detector de ondas gravitatorias más sensible construido hasta la fecha.

OndasEn la esquina de un gigantesco campo de remolachas, sobre una pequeña y poco notable parcela de tierra baldía, se ubica una caseta gris de la que emergen, en ángulo recto, dos tuberías de acero ondulado de más de 600 metros de longitud. A la sombra de una hilera de torres de alta tensión y rodeada por ortigas, la escena tiene poca cosa que ofrecer a un observador casual, y nada incita a detenerse.

Sin embargo es aquí, al final de una senda polvorienta situada al borde de una adormecida villa del norte de Alemania, donde los científicos se encuentran a punto de culminar la búsqueda, que dura ya 40 años, del santo grial de la física.

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