Una niña congelada en el tiempo

authorCarlos Martin | Noviembre 22, 2005

A veces leemos historias que le dejan a uno el corazón helado. Un ejemplo es el caso de esta niña, que pese a tener 12 años, su apariencia es la de un bebé que no ha alcanzado el primer año de edad. Un caso único en el mundo, la única persona que padece esta enfermedad.

Brooke GreenbergPara asombro del mundo médico, Brooke está congelada en el tiempo, una auténtica Peter Pan. Pesando menos de 6 kilos y midiendo 68 centímetros, parece y actúa como si fuera una niña pequeña de 6 meses, y no como una chica que estuviera llegando a la adolescencia.

Brooke vive con sus padres, Howard y Melanie Greenberg y sus 3 hermanas en Reisterstown, un barrio de Baltimore, y los médicos acreditan que su supervivencia es debida al amor y apoyo de estos.

“Ella no ha cambiado en 12 años” dijo al periódico el Sr. Greenberg (de 48 años), quien no siente pena al ver a su querida hija. “¿Porqué debería ser triste?” se pregunta. “La amamos tal y como es”.

Durante 12 años la familia ha cambiado sus pañales, han velado su sueño y se han turnado para darle abrazos. Su enfermedad no tiene nombre y los doctores no conocen otro caso similar.

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Las percepciones sensoriales no siempre responden a la realidad

Una investigación desarrollada con macacos ha puesto de manifiesto que la representación sensorial no refleja realmente el mundo externo, sino que confirma algo que previamente se ha pensado. Las percepciones, según esta investigación, Ojosurgen de la combinación, en diferentes áreas cerebrales, de sensación, atención y expectativa.

El experimento ha puesto de manifiesto que las neuronas de los macacos se activan cuando el mono “piensa” que los estímulos sensoriales están activos -aunque no lo estén-, mientras que no descargan cuando el mono “piensa” que los estímulos no estan sucediendo, aún cuando sí ocurran.

Los investigadores Ranulfo Romo y Víctor de Lafuente, del Howard Hughes Medical Institute (HHMI), han descubierto que la percepción de algo que se toca puede depender tanto de la memoria, la atención y la expectativa, como del estímulo mismo.

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¡eureka!, la primera revista gratuita de divulgación científica

Sin duda, una gran notícia para los amantes de la ciencia.

¡Eureka!, la primera revista gratuita de divulgación científica y humanísitica sale esta tarde a las calles de Barcelona. Se trata de una publicación mensual sin ánimo de lucro que tratará de acercar temas de cultura general de forma “amena, atractiva y entretenida”.

¡eureka!Detrás de esta publicación está Omnis Cellula, una ONG vinculada a la Universidad de Barcelona que pretende “impulsar la comunicación pública de la ciencia en todos sus estilos y formas”. ¡eureka! es su “apuesta más ambiciosa para la divulgación social de la ciencia y la cultura”

El equipo responsable de ¡eureka! es un grupo de “jóvenes científicos y humanistas que combinan la investigación y la docencia con su vocación divulgativa”. Al frente del proyecto se encuentran Hèctor Ruiz y Jesús Hernán, que dirigen un equipo de casi 30 personas. En esta iniciativa también colabora la Asociación para la Difusión de las Humanidades.

La publicación tendrá unas 52 páginas, de las que el 5%, aproximadamente, serán publicidad. “Una proporción muy baja porque, pese a que no es comercial, buscamos que se automantenga”, explica Hèctor Ruiz.

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Hayabusa se aproxima, pero no llega a aterrizar en Itokawa

La sonda espacial Hayabusa no ha podido aterrizar, tal y como había sido planeado, en el asteroide Itokawa, según ha informado la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA).

HayabusaLos responsables de la misión perdieron temporalmente el contacto con el vehículo debido a algún tipo de fallo operacional, entrando éste en modo seguro y abortándose la llegada a la superficie y la recogida de muestras. Actualmente se están recogiendo los datos obtenidos para averiguar los problemas del acercamiento, el estado de la sonda y los datos científicos tomados.

Hayabusa inició correctamente su descenso desde una altura de 900 metros de la superficie del asteroide, comenzando la aproximación a una velocidad de 50 metros/hora y variándola posteriormente a unos 3 metros/minuto y en la última fase de acercamiento a 10 cm/s. En un momento determinado fue necesario cortar las comunicaciones con la antena de alta ganancia del vehículo, para obligar a la sonda espacial a situarse de modo vertical con la finalidad de tomar muestras del terreno.

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Gen desactivado vuelve a los ratones inmunes al miedo

Científicos norteamericanos descubren que la inhibición en ratones de cierto gen, produce roedores sin miedo. RatonesA pesar de que a uno se le hiela la sangre imaginando posibles usos militares, lo cierto es que este descubrimiento podría abrir nuevas vías de investigación en humanos para combatir fobias y desórdenes de ansiedad.

La investigación descubrió que los ratones a los que les falta un gen activo en la proteína estatmina no sólo tienen más coraje, sino que también aprenden de forma más lenta las respuestas al miedo asociadas a los estímulos del dolor, tal y como comentó el genetista Gleb Shumyatsky, de la Universidad Rutgers en New Jersey, EE.UU.

En los experimentos, los ratones a los que les faltaba estatmina vagaban hacia el centro de una caja abierta, desafiando el instinto normal de los ratones de esconderse pegándose a los laterales de las paredes de la caja para prevenir a potenciales predadores.

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