NovaCiencia os desea Feliz Navidad

authorCarlos Martin | Diciembre 24, 2005

Navidad
¡NovaCiencia también se va de vacaciones! Esta semana estaré fuera por lo que me será imposible actualizar la web a diario. Así que una semanita sabática no me vendrá mal ;-)

Aunque espero veros a todos el 2 de enero de 2006 consultando lo que se prevé será un año cargado de Novedades Científicas.

Os estoy muy agradecido por el apoyo recibido y el aumento en el numero de visitas día a día, eso hace que merezca la pena todo el esfuerzo.

Muchas gracias.

Carlos Martín

¡FELICES FIESTAS Y PRÓSPERO AÑO 2006!

 

Los diez avances científicos cruciales de 2005

authorCarlos Martin | Diciembre 23, 2005

La revista Science retira de su lista los trabajos sobre clonación del coreano Wook Suk Hwuang, debido a la falsificación en los resultados y hace especial hincapié en los hallazgos genéticos de la evolución.

Portada ScienceEn un año en que las noticias científicas frecuentaron las portadas de los diarios, cuesta seleccionar cuáles fueron los avances más importantes. Para la prestigiosa revista Science, que hace suya esa tarea en su edición de hoy, la “evolución en acción” es el área de investigación que mayor impacto tuvo durante 2005.

Para llegar a esa conclusión, los editores de la publicación analizaron y discutieron en torno de un inmenso volumen de estudios científicos, cuyos resultados fueron dados a conocer en este año que termina. Fue durante esas reuniones, dijo Colin J. Norman, editor de noticias de Science, “que nos dimos cuenta de que la mayoría estaba conectada con la evolución”.

“Nos dimos cuenta de que si poníamos todo eso en el nivel molecular, ha sido un año arrasador para la investigación sobre la evolución -agregó Norman-. Esto muestra que la evolución subyace a toda la biología.”

La portada de la edición de hoy de Science muestra la molécula de ADN, la huella de la vida que cambia durante el proceso de evolución. Entre sus eslabones aparecen fotos de animales y personas, incluida la de Charles Darwin, autor de la teoría de evolución de las especies por selección natural.

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El olfato humano, mas parecido al del perro de lo que se creia

Aunque los humanos puede que nunca igualemos las habilidades olfativas de los perros, al parecer tenemos la capacidad de rastrear olores de un modo parecido a como lo hacen éstos, y localizarlos, según un nuevo estudio.

Morro perro(NC&T) En dicho trabajo, realizado por científicos de la Universidad de California en Berkeley, voluntarios reclutados de entre los estudiantes a quienes se les aplicaron olores a una fosa nasal o a otra, podían discernir con fiabilidad de dónde venía el olor. Imágenes de resonancia magnética funcional de sus cerebros mostraron que el cerebro es capaz de prestarle atención a la diferencia entre lo que las fosas nasales izquierda y derecha perciben, de modo muy parecido al proceso que usa para localizar sonidos contrastando las señales provenientes de los oídos.

Ha existido una gran controversia acerca de si el Ser Humano, manteniendo su cabeza inmóvil, es capaz de percibir dónde está la fuente espacial de un olor. Ahora, a la luz de los resultados de este experimento, parece que sí tenemos esta capacidad innata y que, con entrenamiento, podríamos además volvernos muy hábiles en su uso.

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Detectadas cientos de auroras en Marte

Auroras similares a las terrestres parecen ser bastante comunes en Marte, según los físicos de la Universidad de California Berkeley, que han analizado datos de seis años de la Mars Global Surveyor. El descubrimiento de estos centenares de auroras durante los últimos seis años son toda una sorpresa, ya que Marte no tiene el campo magnético global que en la Tierra es el origen de las auroras boreales y su equivalente en las antípodas, las auroras australes.

MarteSegún los físicos, las auroras marcianas no son debidas a un campo magnético planetario, si no que están asociadas con zonas de fuertes campos magnéticos en la corteza, principalmente en el hemisferio sur. Y probablemente no sean tan coloridas como las terrestres: los electrones energéticos que interactúan con las moléculas atmosféricas y producen el brillo generarían sólo luz ultravioleta, y no los rojos, verdes y azules de la Tierra.

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Luz artificial y cáncer de mama

authorCarlos Martin | Diciembre 22, 2005

La exposición a la luz artificial durante la noche estimula el crecimiento de los tumores de mama por la supresión de los niveles de una hormona clave denominada melatonina, según indica un estudio realizado en ratones de laboratorio. Por el contrario, la exposición a períodos largos de oscuridad en la noche reduce notablemente el crecimiento de estos tumores.
Mamografia
Estos resultados podrían explicar porqué las mujeres con trabajos nocturnos tienen unos índices mayores de cáncer de mama o la razón del incremento epidémico de la incidencia de este tumor en los países industrializados como los Estados Unidos. El riesgo de desarrollar cáncer de mama es, según los estudios, cinco veces más alto en las naciones industrializadas que en los países en vías de desarrollo.

“Esta es la primera prueba experimental de que la luz artificial juega un rol en el crecimiento del cáncer de mama humano”, aseveró David A. Schwartz, director del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambientales (NIEHS). “Este descubrimiento permitirá que los científicos desarrollen nuevas estrategias para evaluar los efectos de la luz y otros factores ambientales en el crecimiento tumoral”, agregó.

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Viaje Interestelar: ¿Es posible?

Con los actuales viajes espaciales limitados a solo unas cuantas sondas robóticas visitando planetas cercanos, ¿qué tan realista es pensar en alcanzar las estrellas más cercanas?

Vehículo espacialA corto plazo, no mucho – especialmente cuando hablamos de misiones tripuladas. Pero a largo plazo – 50 o incluso 100 años – la humanidad tiene buenas opciones de tener misiones, no tripuladas en principio, de viajar a las estrellas en nuestra vecindad galáctica.

En realidad, ya tenemos naves espaciales aventurándose en el espacio interestelar. Las sondas Pioneer y Voyager, dos de cada, han alcanzado la velocidad de escape solar y ahora permanecerán en el límite exterior para siempre. La más rápida, la Voyager 1, viaja a 62 000 kilómetros por hora. Incluso esta tremenda velocidad es dolorosamente lenta cuando se ve envuelta en distancias interestelares. La Voyager 1 necesitaría unos 17 000 años para llegar a Próxima Centauri, nuestra vecina más cercana a 4,22 años luz de distancia.

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Inventan un repelente de jóvenes

Un inventor británico ha desarrollado un repelente para jóvenes. El invento consiste en un sistema de megafonía que emite un sonido molesto que sólo los jóvenes pueden oír.
Repelente de jóvenes
A Howard Stapleton, ahora de 39 años de edad, se le ocurrió la idea cuando recordó la visita que hizo junto a su padre a una fábrica y lo molesto que le fue un sonido que al parecer nadie más podía oir. Ahora ha utilizado a sus propios hijos como conejitos de indias para desarrollar el aparato.

El dispositivo, que ya ha sido desarrollado y probado, lo vende la empresa Compound Security Systems. El sistema, denominado mosquito por ser pequeño y molesto, consiste en un altavoz colgado a la pared que emite un sonido pulsado de alta frecuencia que la mayoría de las personas de 30 años no oyen pero que oyen casi todos los que están por debajo de 20.

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Observan científicos efecto del gato cuántico

Hacen girar a seis átomos en direcciones opuestas al mismo tiempo, en un estado que obedece leyes inusuales de la física cuántica.

CuánticoCientíficos del Instituto Nacional de Medidas y Tecnología, del Departamento Nacional de Comercio de Estados Unidos (NIST), lograron hacer girar a seis átomos en direcciones opuestas al mismo tiempo, en un estado superpuesto conocido como “el gato de Schrödinger“, que obedece leyes inusuales de la física cuántica de acuerdo al propio instituto de medidas.

La ambiciosa coreografía podría ser utilizada en computación cuántica y criptografía, así como en técnicas ultrasensibles de medidas, que dependen del control exquisito de las partículas más pequeñas de la naturaleza.

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Detectando los primeros síntomas de un terremoto

Un sismólogo ha descubierto una manera de proveer una alerta de movimiento sísmico con una anticipación que va desde unos cuantos segundos hasta varias decenas. Los primeros segundos después de una ruptura sísmica aportan datos que pueden usarse para disparar alarmas que adviertan de la sacudida del terreno a cierta distancia.
Terremoto
Aunque unos segundos parecen un margen escaso, es un lapso de tiempo suficiente para refugiarse bajo una mesa, para que las compañías de gas y electricidad cierren y/o aíslen sus sistemas, las compañías telefónicas redirijan el tráfico, los aeropuertos detengan aterrizajes y despegues, y los servicios de emergencia se preparen. Estas acciones pueden salvar vidas y evitar algunos daños materiales.

Un sistema de alerta temprana como éste es posible gracias al trabajo de Richard Allen, un sismólogo de la Universidad de California en Berkeley, quien en los últimos 5 años ha demostrado que en unos pocos segundos después de una ruptura sísmica se puede predecir la magnitud total del terremoto y su potencial destructivo. En San Francisco, por ejemplo, Allen estima que es posible una alerta efectiva de 20 segundos.

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Descubren ingredientes básicos del ADN alrededor de una estrella

authorCarlos Martin | Diciembre 21, 2005

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha descubierto algunos de los más básicos ingredientes de la vida en el polvo que gira alrededor de una joven estrella.

ADNEstos ingredientes, precursores gaseosos del ADN y de las proteínas, fueron detectados en la zona de planetas terrestres de la estrella, una región donde se cree que nacen los cuerpos rocosos similares a la Tierra.

Los hallazgos representan la primera vez en que esos gases, denominados acetileno y cianuro de hidrógeno, han sido detectados en una zona planetaria terrestre que no sea la nuestra.

“Este sistema infantil podría lucir muy parecido a lo que fue el nuestro hace miles de millones de años, antes de que la vida surgiera sobre nuestro mundo”, dijo Fred Lahuis del Observatorio Leiden en Holanda y del instituto holandés de investigación espacial llamado SRON. Lahuis es el autor principal del artículo que será publicado en el número del 10 de enero de 2006 en Astrophysical Journal Letters.

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