Explicado el vuelo de las abejas

authorCarlos Martin | Diciembre 9, 2005

Explican finalmente el secreto de vuelo de las abejas, un problema que durante mucho tiempo se mantuvo sin aclarar. Desde los años treinta del pasado siglo los ingenieros aeronáuticos vienen diciendo que las abejas no deberían poder volar. Los cálculos dicen que según el tamaño de sus alas, el peso de sus cuerpos y la aerodinámica conocida, su vuelo no es posible.

AbejaEs evidente que vuelan, entonces el problema consiste en saber qué es lo que les permite volar. El problema fundamental radica en que sus alas son tan pequeñas que no deberían de producir suficiente sustentación durante el vuelo. Pero los cálculos suponían que las alas eran rígidas y estables como la de un avión, cuando de hecho las abejas baten sus alas flexibles 230 veces por segundo. Este aleteo, junto con la sutil naturaleza de las alas, permite a las abejas volar mediante la creación de vórtices que les proporcionan suficiente sustentación. Pero el mecanismo aerodinámico exacto de ese proceso era un misterio hasta ahora.

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Interruptor molecular

Un equipo de investigadores de las universidades de de Pennsylvania State, Oregon y Rice, han creado unos interruptores de una sola molécula, que tienen una respuesta predecible y estable.
Interruptor molecular
Hasta la fecha, una tendencia por parte de los interruptores de una sola molécula de encenderse y apagarse al azar ha limitado su potencial hasta ahora. Pero este nuevo avance por parte de los científicos norteamericanos promete corregir dicha tendencia.

Más detalles de esta investigación en Nanotechweb.

Fuente: Avances en Nanotecnología

¿Cómo debería haber sido la vida en Marte?

La vida podría haber tenido unos difíciles comienzos en el ambiente primigenio del que se ha encontrado marcas en las rocas examinadas por el rover Opportunity. Un profundo análisis de los descrubrimientos del rover revela los difíciles retos que la vida podría haber Martetenido que afrontar en el severo entorno marciano.

“Estos son los artículos más importantes que nuestro equipo ha publicado,” dice el Dr. Steve Squyres de la Cornell University, Ithaca, New York. Él es el principal investigador de los equipos científicos del Opportunity y su rover gemelo, el Spirit. El abultado informe contiene el estudio de los hallazgos del Opportunity más concienzudo llevado a cabo hasta el momento.

Los científicos han sido capaces de deducir que las condiciones en la región de Meridiani Planum fueron tremendamente ácidas, oxidantes, y en algunos momentos, húmedas. Estas condiciones plantean unos retos muy duros al potencial origen de la vida en Marte.

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