Hayabusa no volverá hasta el 2.010…. si vuelve

authorCarlos Martin | Diciembre 16, 2005

La sonda Hayabusa actualmente se encuentra sin comunicaciones con la Tierra tras una nueva pérdida de contacto producida el día 9 de diciembre Hayabusadebido al movimiento provocado por la fuga de combustible. El equipo de la misión espera recuperar pronto el contacto pero ya será demasiado tarde para comenzar en estos días el viaje de retorno y traerla hacia nuestro planeta en junio de 2.007. La Agencia JAXA ha decidido que el periodo de vuelo se alargue tres años más para una vuelta a la Tierra en junio del año 2.010.

El día 8 de diciembre la estación de Usuda observó un continuo debilitamiento de la señal recibida desde Hayabusa debido al movimiento producido por la fuga el pasado 26 de noviembre. Para esa fecha la nave había reducido su giro hasta llegar a una revolución cada seis minutos ya que se había introducido como elemento de control el propio gas Xenón del sistema de propulsión iónico. Sin embargo la expulsión de este gas por las toberas no ha tenido la suficiente fuerza como para frenar el giro sin control de la sonda. Actualmente la nave se encuentra girando como un ‘trompo’ a baja velocidad pero se ha vuelto de nuevo incontrolable al no recibir los comando enviados desde la Tierra.

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Una mutación genética es capaz de ”resucitar” plantas

Una planta mutada que parece resucitar de entre los muertos puede explicar cómo algunos vegetales protegen su descendencia durante sequías u otras circunstancias hostiles para la vida.

Plantas resucitadasEl descubrimiento ha sido hecho por científicos de la Universidad Purdue, cuyo estudio de la planta les llevó a encontrar un singular gen.

El gen descubierto, llamado “Resurrection 1″ (RST1), ha revelado una conexión genética previamente desconocida entre el desarrollo de lípidos y el desarrollo embrionario de las plantas, según explica Matthew Jenks, autor principal del estudio y fitofisiólogo de la Purdue.

Los lípidos ayudan a impedir la deshidratación de la planta, a formar la membrana celular, emitir señales moleculares y almacenar energía. Un lípido aún no revelado, asociado con la formación cuticular que recubre la superficie de la planta, puede señalar si una semilla se desarrolla hasta la madurez o es abortada debido a un embrión defectuoso.

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Tomates resistentes a la sequía

Un equipo de científicos liderado por el biólogo mexicano Robert Gaxiola ha descubierto que plantas de tomate modificadas genéticamente desarrollan raíces más eficientes que les permiten resistir condiciones de sequía.

TomatesGaxiola, de la Universidad de Connecticut (EEUU), explicó que el descubrimiento “puede llegar a representar para muchos países el no morirse de hambre”.

El descubrimiento, que publica la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, explica que el citado grupo de investigadores desarrollaron plantas de tomate en las cuales se aumentó la expresión de un gen, el “AVP1″.

Este gen regula el flujo de sustancias químicas dentro y a través de la membrana de las células vegetales.

Según dijo Gaxiola, estas plantas modificadas genéticamente “fueron sometidas, junto con plantas control, a condiciones extremas de sequía”.

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Los ríos en Titán muy similares a los terrestres

Recientes evidencias de la sonda Huygens en la misión Cassini sugieren que Titán, la mayor luna de Saturno, es un mundo donde los ríos de metano líquido esculpieron canales en continentes de hielo. Las imágenes de la superficie muestran rocas de agua helada que se parecen a los cantos rodados que se encuentran en los lechos secos de los ríos en la Tierra.

TitanCon una temperatura superficial de -179 ºC y una presión atmosférica un 50% mayor que en la Tierra, ¿Cómo podrían ser de similares los procesos fluviales en Titán a los de la Tierra?

“La idea de ríos de metano moviendo trozos de hielo en Titán que deberían de obedecer las mismas reglas que en la Tierra no es algo en lo que primero pensarías”, dice Gary Parker, profesor de Geología en la Universidad de Illinois. “Sin embargo la dinámica de los ríos está totalmente comprendida a nivel físico y muestran que los resultados que son razonables en la Tierra proporcionan resultados igual de razonables en Titán.”

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