Robots más rápidos

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2005

Los robots pueden ir potencialmente a cualquier lugar que para los humanos sea demasiado caliente, frío, pequeño, remoto o peligroso, y también realizar muchas otras tareas importantes, desde reparar fugas en tuberías a suturar entre sí vasos sanguíneos. SolitónAhora, un grupo de expertos propone un nuevo planteamiento que permitiría lograr un grado de eficacia sin precedentes al superar la limitación en velocidad y maniobrabilidad que sufren los “músculos robóticos” que posibilitan tales logros.

Actualmente, los músculos robóticos se mueven 100 veces más despacio que los nuestros, pero los ingenieros que usan el enfoque del laboratorio del Profesor Sidney Yip, del MIT, podrían multiplicar esa velocidad, haciéndolos mil veces más rápidos que los músculos humanos, sin apenas ninguna demanda extra de energía, y con el incentivo agregado de un diseño más simple.

En este caso, al hablar de un músculo robótico se refieren a un dispositivo que puede activarse para realizar una tarea, como un rociador que se pone en marcha al accionarse una palanca de alarma de incendio.

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Techos que dejan pasar la luz

La nanotecnología supone algunos cambios radicales a la forma en la que vivimos. Incluso podría poner en entredicho algunos de nuestros sistemas de fe más fundamentales. NanotechoCualquier persona que posee un mínimo de entendimiento de la física le explicará que la colocación de un techo transparente sobre nuestra casa, que permite una luz natural con espectro total, resultará ser un monstruo de energía terriblemente ineficaz. Pero la nanotecnología puede cambiar todo esto, dando nuevas propiedades increíbles al cristal y policarbonato.

La empresa Centerpoint comercializa una nueva estructura de techo diseñada para permitir la penetración de luz solar natural y filtrada en zonas del hogar, sin suponer una pérdida de energía o costes más altos de calefacción y refrigeración del ambiente.

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Cómo hacer visible la invisible materia oscura

Un grupo de científicos consigue visualizar la estructura a gran escala de la materia oscura del Universo utilizando el efecto lente gravitatoria.

Materia OscuraCuando se mide la cantidad de materia ordinaria que hay en una galaxia se comprueba que es mucho menor que la cantidad de masa total que podemos medir mediante la observación que su efecto gravitacional tiene sobre la dinámica de la galaxia.

Como la materia ordinaria se mide observando la materia que emite o absorbe luz, o en otras palabras, midiendo la materia que forma estrellas o que forma de nubes de gas y polvo, entonces en contraposición la materia oscura es la que no vemos.

Este hecho se puede ver también en la dinámica de cúmulos de galaxia y en las lentes gravitatorias galácticas. Además, para que funcionen los modelos cosmológicos de evolución del Universo hace falta que exista ese tipo de materia que no se ve, pero que tiene un efecto gravitatorio. Es lo que se ha llamado materia oscura. Según los últimos cálculos el 5% del Universo es materia ordinaria el 25% materia oscura y el 70% energía oscura.

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Descubren gen que determina color de la piel

Indica el doctor Keith Cheng, autor del reporte universitario, que la versión del gen encontrado en africanos permite la producción y concentración de más melanosomas

GenomaCientíficos de la Universidad estatal de Pennsylvania descubrieron el gen que determina el color en la piel de las personas, reveló hoy la revista Science.

El gen fue identificado primero en un pez zebra mutante, común en miles de acuarios, y después en humanos, basado en lo que hallaron en la especie animal.

El gen, aun sin nombre específico, es responsable de que los europeos tengan la piel clara o pálida, y de que los africanos la tengan obscura o negra.

De acuerdo con un reporte de la universidad, citado por Science , el gen tiene dos versiones, una que se encuentra en 99% de europeos y otra común en 93% de africanos.

Su descubrimiento parece dejar por sentado con evidencia científica, uno de los mayores misterios en la materia, el origen de la pigmentación según la raza.

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Nanopartículas para adelgazar

Un equipo de biólogos de la Universidad Utah State está investigando cómo utilizar la nanotecnología para engañar al cerebro humano de personas siguiendo una dieta que han consumido las grasas que su cuerpo desea.Obesidad

El equipo llama a su proyecto “la dieta invisible”. Utiliza la inyección de nanopartículas fabricadas con células de grasa al cuerpo, dirigidas hacia los receptores de grasa en el intestino. Estas le comunican al cerebro que el cuerpo acaba de disfrutar de una comida rica en grasas y que puede librar la sensación de estar satisfecho, aunque el paciente en realidad solo haya tomado un pequeño plato bajo en calorías.

Fuente: Times online, “Invisible diet’ cons you into slimming” (2º artículo de la página)
Traducción: Avances en Nanotecnología

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