Los diez avances científicos cruciales de 2005

authorCarlos Martin | Diciembre 23, 2005

La revista Science retira de su lista los trabajos sobre clonación del coreano Wook Suk Hwuang, debido a la falsificación en los resultados y hace especial hincapié en los hallazgos genéticos de la evolución.

Portada ScienceEn un año en que las noticias científicas frecuentaron las portadas de los diarios, cuesta seleccionar cuáles fueron los avances más importantes. Para la prestigiosa revista Science, que hace suya esa tarea en su edición de hoy, la “evolución en acción” es el área de investigación que mayor impacto tuvo durante 2005.

Para llegar a esa conclusión, los editores de la publicación analizaron y discutieron en torno de un inmenso volumen de estudios científicos, cuyos resultados fueron dados a conocer en este año que termina. Fue durante esas reuniones, dijo Colin J. Norman, editor de noticias de Science, “que nos dimos cuenta de que la mayoría estaba conectada con la evolución”.

“Nos dimos cuenta de que si poníamos todo eso en el nivel molecular, ha sido un año arrasador para la investigación sobre la evolución -agregó Norman-. Esto muestra que la evolución subyace a toda la biología.”

La portada de la edición de hoy de Science muestra la molécula de ADN, la huella de la vida que cambia durante el proceso de evolución. Entre sus eslabones aparecen fotos de animales y personas, incluida la de Charles Darwin, autor de la teoría de evolución de las especies por selección natural.

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El olfato humano, mas parecido al del perro de lo que se creia

Aunque los humanos puede que nunca igualemos las habilidades olfativas de los perros, al parecer tenemos la capacidad de rastrear olores de un modo parecido a como lo hacen éstos, y localizarlos, según un nuevo estudio.

Morro perro(NC&T) En dicho trabajo, realizado por científicos de la Universidad de California en Berkeley, voluntarios reclutados de entre los estudiantes a quienes se les aplicaron olores a una fosa nasal o a otra, podían discernir con fiabilidad de dónde venía el olor. Imágenes de resonancia magnética funcional de sus cerebros mostraron que el cerebro es capaz de prestarle atención a la diferencia entre lo que las fosas nasales izquierda y derecha perciben, de modo muy parecido al proceso que usa para localizar sonidos contrastando las señales provenientes de los oídos.

Ha existido una gran controversia acerca de si el Ser Humano, manteniendo su cabeza inmóvil, es capaz de percibir dónde está la fuente espacial de un olor. Ahora, a la luz de los resultados de este experimento, parece que sí tenemos esta capacidad innata y que, con entrenamiento, podríamos además volvernos muy hábiles en su uso.

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Detectadas cientos de auroras en Marte

Auroras similares a las terrestres parecen ser bastante comunes en Marte, según los físicos de la Universidad de California Berkeley, que han analizado datos de seis años de la Mars Global Surveyor. El descubrimiento de estos centenares de auroras durante los últimos seis años son toda una sorpresa, ya que Marte no tiene el campo magnético global que en la Tierra es el origen de las auroras boreales y su equivalente en las antípodas, las auroras australes.

MarteSegún los físicos, las auroras marcianas no son debidas a un campo magnético planetario, si no que están asociadas con zonas de fuertes campos magnéticos en la corteza, principalmente en el hemisferio sur. Y probablemente no sean tan coloridas como las terrestres: los electrones energéticos que interactúan con las moléculas atmosféricas y producen el brillo generarían sólo luz ultravioleta, y no los rojos, verdes y azules de la Tierra.

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