Esperando la sonda Stardust con polvo interestelar

authorCarlos Martin | Enero 14, 2006

Stardust
Este domingo la NASA espera recibir un receptáculo cargado de un valioso polvo interestelar que podría desentrañar gran parte de los misterios sobre el origen del Sistema Solar. La carga estará contenida en un receptáculo, especialmente reforzado para protegerlo del impacto contra la superficie terrestre, y consiste en alrededor de mil partículas de cometas, así como granos interestelares con una masa que no será de más de un miligramo.

180 científicos a la espera

Las muestras ayudarán a unos 180 científicos a encontrar respuestas sobre la naturaleza de esos cometas y su participación en los albores del Sistema Solar.

Con los instrumentos de alta precisión de que se dispone ahora “esto es mucho más de lo que podríamos analizar en toda una década”, señaló Donald Brownlee, director del proyecto científico.

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Misterioso bloque de granito en un cráter

Los científicos se replantean sus teorías sobre el cráter de impacto de la Bahía de Chesapeake después de que ellos taladraron más profundo que nunca en él y encontraron algo inesperado: un enorme bloque de granito.

Chesapeake CraterEn varios meses, los equipos penetraron 5,795 pies en un sitio a aproximadamente cinco millas al norte de Cabo Carlos, Va. Intentan saber que pasó hace 35 millones de años, cuando un meteorito chocó en lo que es ahora la boca de la bahía.

El meteorito de una milla de largo incineró todo en su camino y creó un tsunami cuando se esparció en el mar, dejando un agujero del tamaño de Rhode Island.

El taladrado del lugar, que comenzó en septiembre con un coste de 1,100 dólares por día, finalizó esta semana. Un equipo internacional de científicos analizará las muestras principales que el taladro desenterró.

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Las plantas producen metano

Científicos Alemanes del Instituto Max Planck descubrieron que los árboles producen cantidades significativas de metano, uno de los principales gases que contribuyen al efecto invernadero.

BosqueHasta ahora, se pensaba que las fuentes naturales de metano estaban limitadas principalmente a la acción de bacterias en vegetación en condiciones de bajo oxígeno, como pantanales o arrozales.

Los científicos en Alemania determinaron en cambio que el metano también puede ser producido por plantas en condiciones similares al aire libre.

Los investigadores calificaron el descubrimiento de “sorprendente” y señalaron que el mismo puede llevar a replantear el papel que juegan los bosques en el combate al calentamiento global.

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¿Galaxia de materia oscura?

Astrónomos del Observatorio de Arecibo creen haber encontrado la demostración de la existencia de este esquivo material. De ser así estaríamos ante un gran avance en la cosmología.

Chorros de hidrógenoLos astrónomos piensan que podrían haber encontrado una “galaxia oscura”, que no tiene estrellas y no emite luz. Aunque la galaxia en sí misma, localizada a 50 millones de años luz de la Tierra, es prácticamente invisible, contiene una pequeña cantidad de hidrógeno neutro que emite ondas de radio. Si los astrónomos están en lo cierto, esta galaxia contiene 10 000 millones de veces la masa del Sol, pero solo un 1% de su hidrógeno, el resto es materia oscura.

Imagen: Los chorros de gas de hidrógeno neutro entre NGC 4254 y VIRGOH1 21. (Observatorio de Arecibo)
Fuente Original: PPARC News Release
Traductor: : Manuel Hermán Capitán
Fuente: Astroseti

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