Nanotecnología y equipamiento militar

authorCarlos Martin | Enero 18, 2006

¿Qué pasaría si fuera posible integrar en la ropa y los kits de los soldados una serie de funciones que incrementasen considerablemente su capacidad para monitorizarse a sí mismos y vigilar su entorno?

Chaleco antibalasEn el ISN (Institute for Soldier Nanotechnologies) del MIT, algunos investigadores están desarrollando nuevos materiales que pueden detectar cambios en la temperatura de la superficie corporal de un soldado e incluso avisar cuando le estén apuntado con un láser.

Se pueden diseñar las fibras para que detecten un color específico de luz. El equipo incorpora en la fibra una capa reflectora (dielectric stack-reflecting layer) que rodea, de forma concéntrica, al dispositivo semiconductor principal. El reflector cuenta con una cavidad que sólo permite que pase, hacia el semiconductor principal, luz de una longitud de onda específica; el que una fibra sea iluminada por un color de luz determinado se detecta mediante un descenso en la resistencia eléctrica del semiconductor. Basta con cambiar la amplitud de la cavidad de la capa reflectora para que la fibra sea sensible a un color diferente de luz.

Fuente original: Technology Review (MIT) Material Alert
Fuente: Avances en Nanotecnología

La separación entre hombre y chimpancé es más reciente de lo que se creía

Hasta la fecha, la divergencia entre humanos y nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, se había cifrado entre 3 y 13 millones años atrás. ChimpanzeUn nuevo estudio realizado por investigadores de las Universidades estatales de Arizona y Pensilvania han situado la fecha de esta división entre 5 y 7 millones de años atrás, un rango más estrecho que el proporcionado por el registro fósil y los estudios moleculares anteriores.

El estudio se ha realizado utilizando un enfoque informático que mejoraba el error estadístico de los datos mejor que los estudios anteriores, y se basaba en la más grande colección de datos de genes que codifican proteínas, concretamente 167 juegos diferentes de secuencia genética de humanos, chimpancés, macacos y ratones.

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La asfixia deja huella en los genes

A través de Astroseti nos enteramos que la revista Nature ha publicado un interesantísimo artículo que afirma que los fallecimientos por asfixia alteran los genes pudiendo dejar pistas de la forma en que murieron las víctimas.

Cerebro y neuronasEste nuevo descubrimiento ayudaría a discernir con mayor claridad si una muerte se ha producido por asfixia o por estrangulación, hasta la fecha, la escena del crimen o las marcas en el cuello eran las únicas pistas para esclarecer el misterio, pero no siempre se lograba averiguar.

Actualmente un equipo de la Universidad de Nagasaki ha demostrado que los genes de una persona podrían ayudar a revelar cómo terminaron sus días. Kazuya Ikematsu y sus colegas anestesiaron, y posteriormente mataron, dos pequeños grupos de ratones, por estrangulación con una cuerda o por decapitación. Diseccionaron muestras de piel de los cuellos de los animales y compararon la actividad de un amplio espectro de genes dentro de las células de la piel, observando la cantidad de ARN bombeada por estos genes.

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Desarrollan un material plástico no contaminante con cáscaras de almendras

AlmendrasEl método por el que fabrica este material ha sido diseñado por investigadores de la Escuela Politécnica Superior de Alcoy, que han utilizado técnicas de moldeo rotacional o rotomoldeo para centrifugar un polvo fino termoplástico dentro de un molde cerrado, por el que se obtienen piezas huecas y de gran flexibilidad. La cáscara de almendra molida proporciona al producto final un aspecto similar al de la madera en color y textura.

Para obtener este nuevo material alternativo a la madera, se mezcla PVC en polvo con un plastificante no tóxico y biodegradable, que dan lugar a una pasta viscosa llamada plastisol, a la que se añade cáscara de almendra molida, formando una masa que es la que se somete al proceso del rotomoldeo.

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Misión histórica a Plutón

Actualización: Por problemas eléctricos, se retrasa el lanzamiento hasta el jueves, entre las 19.08 y las 21.07, hora española.

Como anunciamos en su día, todo está listo para un evento que marcará un hito en la exploración del espacio. La agencia espacial de Estados Unidos (NASA), lanza este martes una misón a Plutón, el único planeta del sistema solar que no ha sido visitado por una nave espacial.

New HorizonsLa nave, llamada New Horizons, en un cohete Atlas 5 y tardará más de nueve años en llegar a su destino.

El objetivo de la misión es recoger información sobre el planeta y sus lunas y explorar posteriormente los cuerpos helados que residen en el exterior del sistema solar, en el llamado cinturón de Kuiper.

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