Descubren diamantes nanométricos en el espacio

authorCarlos Martin | Enero 20, 2006

Emisión roja extendidaLa Emisión Roja Extendida (ERE) se trata de un resplandor débil y rojizo que se puede divisar en determinadas zonas del espacio, durante tres décadas los astrónomos no sabían a que eran debidas estas emisiones. Recientemente, en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana, se dieron a conocer los resultados de un experimento de laboratorio que afirma algo sorprendente, la llamada Emisión Roja Extendida se trata del resplandor provinente de nanodiamantes existentes en el espacio.

Se conoce que la luz ERE posee una gama amplia de longitud de onda (500 a mil nanómetros) y ocurre en lugares bañados con la luz ultravioleta. Esto condujo al equipo de científicos, encabezado por Huan-Cheng Chang de la Academia Sinica de Taiwán, a creer que el resplandor se presenta cuando fotones de gran energía encienden un material semiconductor, que entonces emite la luz roja a través de un proceso llamado fotoluminiscencia.

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Una colisión ‘lenta’ podría haber sido el origen de la Luna

LunaLa colisión que arrancó la Luna de la Tierra fue relativamente “suave”, basándose en la mayor y más detallada simulación por ordenador jamás realizada sobre el impacto. Los investigadores estudian las limitaciones en tamaño y velocidad de las rocas espaciales que provocan la formación de satélites en choques espaciales.

El modelo sugiere que la Luna se formó después de que un objeto del tamaño de Marte (un poco más de la mitad del diámetro terrestre) impactase contra la Tierra hace unos 4.500 millones de años. Los restos de este impacto formaron un disco alrededor de la Tierra que fueron agrupándose por atracción gravitatoria formando lo que sería la Luna.

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Rastrean células madre que producen plumas

Células madre productoras de plumas han sido visualizadas y analizadas por primera vez, lo que puede ayudar a comprender la regeneración de órganos humanos.

Células embriónLa investigación fue realizada por un grupo de expertos en células madre de la Academia de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California (USC).

Las células madre de la pluma son de interés para los científicos por su notable capacidad regenerativa. Un ave muda sus plumas dos veces al año. Dado que un ave, en promedio, tiene más de 20.000 plumas, dicha actividad es evidente.

“Lo que encontramos es que las células madre de la pluma están distribuidas circularmente alrededor de la pared interior del folículo (cuya forma recuerda a la de un jarrón) de la pluma, algo diferente a las células madre capilares, que están localizadas en una protuberancia fuera del folículo”, explica Cheng-Ming Chuong, profesor de patología en la Academia Keck.

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Paradoja evolutiva del genoma

GenomaUn equipo de biólogos aporta evidencias a favor de una hipótesis polémica que ha dividido durante más de dos años los campos de la biología genómica y la evolutiva. Los investigadores encuentran que el tamaño y la complejidad del genoma de una especie no es una adaptación evolutiva de por sí, sino que puede resultar simplemente a consecuencia de una reducción en el tamaño demográfico efectivo de la especie.

Por regla general, organismos más complejos, como los humanos, tienen genomas mayores que los más simples, pero eso no significa que los organismos con genomas más grandes sean siempre los más complejos. Hay especies de ranas y una ameba que tienen genomas mucho mayores que el humano.

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Abierta la cápsula Stardust

Capsula StardustLos científicos del Centro Espacial Johnson de la NASA ya han abierto la tan esperada cápsula de la sonda espacial Stardust, que aterrizó en nuestro planeta el 15 de enero después de un viaje de siete años por el espacio. La emoción ha sido difícil de contener, ya que envueltos en aerogel se encuentran más de un millón de partículas de polvo para ser analizado detenidamente durante años en un laboratorio especialmente diseñado para esta misión.

En el colector de muestras de la sonda Stardust se pueden ver una gran cantidad de impactos, algunos grandes con un perímetro similar al de un dedo y otros pequeños. Los científicos calculan que podría albergar más de un millón de muestras microscópicas procedentes del cometa Wild 2 o bien del polvo interestelar que atraviesa nuestro sistema solar.

Más de 150 investigadores comenzarán en breve su trabajo para localizar los gránulos en el seno del aerogel.

Fuente: Astroenlazador

Desarrollan plata que no pierde el brillo

Científicos británicos desarrollaron por primera vez plata que no pierde el brillo, sustancia con la que en el futuro se podrían fabricar por ejemplo cubiertos, que seguirían brillando aun después de años de uso.

PlataSegún explicó hoy el equipo de investigadores de la Universidad Hallam, en la ciudad inglesa de Sheffield, este descubrimiento “revolucionará la industria de la plata”. La plata común reacciona con sustancias que contienen azufre y se ennegrece.

La nueva aleación de plata es inalterable ante la influencia de condiciones ambientales y por lo tanto mantiene de forma duradera una superficie brillante. Por lo tanto, el mercado mundial de la plata, que con frecuencia es denominada “el oro del hombre pobre”, recibirá un considerable impulso.

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