El “planificador” de embarazos

authorCarlos Martin | Enero 30, 2006

EmbarazoLas mujeres británicas que temen que su «reloj biológico» avance demasiado rápido disponen de una nueva herramienta para determinar cuánto tiempo pueden esperar para tener un hijo. Un innovador test presentado esta semana permite estimar la cantidad de óvulos que quedan en los ovarios de la paciente y, mediante una serie de cálculos estadísticos, predecir sus niveles de fertilidad en los siguientes dos años.

«Si tener una familia es lo más importante para una mujer, lo mejor es que intente quedarse embarazada antes de los 30 años», explicó Bill Ledger, catedrático de la Universidad de Sheffield y artífice del invento. «Sin embargo, la realidad de la vida moderna es que las mujeres occidentales, por todo tipo de razones, deciden retrasar este paso y deseo que esta prueba les permita hacer planes de futuro».

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Llega la insulina inhalada

La Comisión Europea y la Autoridad Federal Estadounidense reguladora de los productos farmaceúticos y alimentarios (FDA) han autorizado comercializar la primera insulina que se puede inhalar, dando una opción a los diabéticos, que hasta ahora sólo podían inyectársela.

InsulinaEl medicamento, de nombre Exubera, representa la primera nueva vía de administración de esta hormona (necesaria para la supervivencia de las personas con diabetes) desde su descubrimiento, en los años 20.

El medicamento y el inhalador han sido desarrollados conjuntamente por el grupo farmaceútico estadounidense Pfizer y el grupo francés Sanofi-Aventis y Nektar Therapeutics y estará a la venta antes de finales de la primavera de 2006.

Eso sí, Exubera no puede ser utilizado por fumadores o por aquellas personas que hayan dejado el tabaco en un período menor de seis meses. También se desaconseja su uso a las personas con asma o que sufran enfisema pulmonar.

Imagen: Modelo molecular de la insulina
Fuente: Focos de interés

Científicos detectan la existencia de dimensiones adicionales

DimensionesCientíficos norteamericanos han detectado por primera vez indicios de la existencia de otras dimensiones más allá de las tres conocidas. Utilizando datos del telescopio Amanda, enterrado en el Polo Sur, han podido observar una decena de colisiones de neutrinos de alta energía con otras partículas elementales, obteniendo así la evidencia de las dimensiones adicionales sugerida por la Teoría de Supercuerdas. El descubrimiento no es concluyente y encontrará nuevas oportunidades cuando se inicie en 2009 el funcionamiento de otro telescopio 30 veces más potente, el IceCube, en el que participan diversas universidades europeas.

Los neutrinos son partículas elementales de masa prácticamente nula que se forman por reacciones nucleares. Mientras que el Sol y otros fenómenos cósmicos producen neutrinos de baja energía, los neutrinos de alta energía se producen por cataclismos cósmicos remotos y extremadamente violentos, tales como los agujeros negros, las supernovas y el Big Bang.

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