Estrellarán una bola gigante de metal sobre Marte

authorCarlos Martin | Enero 27, 2006

La NASA lanzará en 2011 un proyectil contra un área inexplorada de la superficie de Marte para encontrar agua subterránea y sustancias orgánicas que han sido detectadas por telescopios terrestres, según informa la agencia norteamericana en su web.

MarteLa misión, denominada Thor, ha sido planeada por la Universidad de Arizona y el Laboratorio de Propulsión (JPL) de la NASA, y se basará en el lanzamiento de una nave espacial dividida en dos partes, un proyectil de cobre y un módulo de observación.

Poco antes de llegar a Marte, el proyectil se desprenderá de la nave para impactar contra la superficie marciana entre los treinta y los sesenta grados de latitud, lo que producirá un cráter de diez metros de profundidad.

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Los delfines duermen con la mitad del cerebro “despierto”

Quedarse despierto para seguir respirando o morir mientras duermen. Ése es el dilema diario al que se enfrentan los delfines para los que, a diferencia de los hombres, la respiración es un acto voluntario. Por eso han desarrollado un mecanismo de adaptación al medio oceánico que les permite que se duerma sólo la mitad de su cerebro, para seguir viviendo mientras descansan.

Delfin“Para los delfines, la respiración es un acto voluntario, no reflejo, como ocurre con los hombres. En medio del océano, una pérdida de conciencia -al dormir, por ejemplo- sería fatal para estos animales. Si no respiran, se mueren”, señaló Jon Kershaw, responsable del acuario Marineland en Antibes, en la Costa Azul francesa.

Para poder “dormir permaneciendo al mismo tiempo despierto”, el delfin ‘apaga’ uno de sus hemisferios cerebrales, mientras que la otra mitad del cerebro, que permanece despierta, ejerce el control sobre las funciones vitales, especialmente la respiración. Durante estos periodos de sueño “unihemisférico”, los delfines ralentizan su metabolismo y el animal se queda prácticamente inmovil.

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La primera motocicleta de hidrógeno

La primera motocicleta del mundo propulsada por hidrógeno conocida por las siglas ENV (Emissions Neutral Vehicle) ha sido diseñada por la empresa Intelligent Energy, dedicada al desarrollo de células de combustible y muy comprometida con el desarrollo de nuevas tecnologías energéticas.

Motocicleta hidrogenoLa motocicleta ENV se ha diseñado y construido desde la base, para demostrar las aplicaciones prácticas de la tecnología de las células de combustible. La célula de combustible, se puede separar por completo de la motocicleta, es totalmente compacta y eficaz, y es capaz de proporcionar energía para cualquier fin, desde una lancha de motor hasta la electricidad de un hogar común. La motocicleta ENV es ligera, práctica y aerodinámica. Supera con creces a cualquier motocicleta eléctrica existente.

Tanto en entornos urbanos como en carretera, puede alcanzar velocidades de 80 km/h. Además, también es virtualmente silenciosa y sus emisiones son casi completamente limpias. A plena carga, es posible utilizar la ENV de manera continua hasta cuatro horas sin necesidad de recargar. La motocicleta no tiene cambio de marchas y, aunque se define estrictamente como una motocicleta, en lo que a conducción se refiere, la sensación es más parecida a la de conducir una bicicleta de montaña rápida y manejable.

Fuente: La Flecha

Rusia construirá una base lunar en el 2015

authorCarlos Martin | Enero 26, 2006

Rusia planea instalar en 2015 una base permanente en la Luna y desarrollar un sistema de transporte del Helio-3 a la Tierra, con el fin de buscar nuevas fuentes de energía, informó hoy la Corporación Aerospacial “Energía”.

Luna“Planeamos establecer una base permanente en la Luna en 2015 y en 2020 empezar empezar la extracción industrial del isótopo Helio-3 para la producción de energía termonuclear”, dijo el jefe de la corporación, Nikolai Sevastayanov.

El Helio-3 es un isótopo no radiactivo de helio que puede ser utilizado en la fusión nuclear, escaso en la Tierra pero abundante en la Luna, que es visto por algunos expertos como un combustible ideal por ser potente y no contaminante.

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Descubren un planeta muy similar a la Tierra en la Vía Láctea

Un grupo de 73 científicos de doce países descubrió un planeta muy similar a la Tierra, con océanos subterráneos de agua congelada y ubicado en plena constelación de Sagitario, aproximadamente en el centro de la Vía Láctea, nuestra galaxia.
Planeta similar tierra
El planeta “OGLE-2005-BLG-390Lb”, nombre oficial mientras es bautizado con uno coloquial, tiene una masa cinco veces mayor a la de la Tierra y orbita alrededor de una estrella que es cinco veces más pequeña que el Sol.

Los investigadores principales pertenecen a las Universidades Princeton de EU y St. Andrews de Escocia, y explicaron que se trata del avance más importante en la búsqueda de vida extraterrestre, ya que el exoplaneta —denominación que los astrónomos dan a los planetas extrasolares— fue descubierto gracias a la aplicación de una nueva técnica para la detección de planetas, denominada microlentes gravitacionales.

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El radiotelescopio más grande del mundo

Con financiamiento europeo se ha acordado comenzar a diseñar el radiotelescopio más grande del mundo.

RadiotelescopioEl denominado “conjunto del kilómetro cuadrado” (SKA) será un radiotelescopio internacional con un área de un millón de metros cuadrados, equivalente a cerca de 200 campos de fútbol, siendo el radiotelescopio más grande construido jamás, según un comunicado de el consejo de investigación de partículas y astronomía del Reino Unido.

Tal telescopio sería tan sensible que podría detectar emisiones de televisión provenientes de las estrellas más cercanas. El estudio del proyecto SKA reunirá a astrónomos europeos e internacionales para formular y convenir el diseño más efectivo.

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Descubren el vertebrado más pequeño del mundo

authorCarlos Martin | Enero 25, 2006

Un diminuto pez descubierto en la isla indonesia de Sumatra es el animal vertebrado más pequeño del mundo, según ha publicado la revista científica británica Proceedings of The Royal Society: Biological Sciences.
Paedocypris progenetica
La criatura se llama ‘paedocypris progenetica’ (imagen) y está emparentado con la carpa, aunque su tamaño es muchísimo más reducido, ya que sólo mide 7,9 milímetros de longitud.

Este pez es un milímetro más pequeño que el vertebrado considerado hasta ahora como el más pequeño de la Tierra, un gobio (un pez teleósteo, es decir, que tiene el esqueleto completamente osificado) encontrado en la región del Indo-Pacífico.

El nuevo ser fue descubierto por un equipo internacional de expertos dirigido por los profesores Tan Heok Hui y Maurice Kottelat, del Museo Raffle de Investigación de la Biodiversidad de Singapur. Los científicos hallaron un macho de ‘paedocypris progenetica’ en una ciénaga con un elevado nivel de acidez de la isla de Sumatra.

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Crean un biosensor capaz de detectar residuos de hormonas ilegales

BiosensorCientíficos del Instituto de Investigaciones Químicas y Ambientales y del Instituto de Ciencias Fotónicas han desarrollado un prototipo de biosensor capaz de detectar residuos de hormonas ilegales de forma más rápida que con los métodos actuales.

Este biosensor combina el uso de nanopartículas con biomoléculas. Su funcionamiento se basa en el fenómeno conocido como resonancia de plasmon: cuando un haz de luz incide sobre nanopartículas de metales nobles, como el oro o la plata, se produce una oscilación colectiva de electrones, lo que se traduce en la emisión de luz.

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Sol artificial, la energía infinita

Parece ser que China tiene la clara intención de ser una superpotencia mundial, y no escatima esfuerzos ni recursos en nuevos desarrollos. La última “campanada” sería la intención de crear un sol artificial, los primeros pasos hacia la fusión nuclear.
Tokamak
El dispositivo, bautizado como Tokamak (imagen) es un superconductor experimental de fusión. Esto quiere decir que si el desarrollo funciona, sería capaz de producir energía infinita, limpia, y basada en fusión nuclear.

La intención de los científicos chinos es comenzar a fabricar el Tokamak en Marzo para realizar las primeras pruebas a partir de Julio o Agosto. Esto convertiría a China en el primer país del mundo en construir un dispositivo experimental superconductor de fusión y continuaría así su meteórica escalada hacía sus intenciones de convertirse en una potencia mundial.

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Ser bueno en geometría “es innato”

authorCarlos Martin | Enero 24, 2006

Según los científicos del College de France y la Universidad de Harvard, la comprensión de nociones básicas de geometría puede ser el resultado de una habilidad innata, y no del aprendizaje.

GeometriaLos científicos llegaron a esta conclusión después de comparar los resultados de pruebas realizadas a niños estadounidenses y niños de la tribu amazónica Munduruku, que vive en un lugar aislado de la civilización.

Los niños Munduruku obtuvieron los mismos resultados que sus contemporáneos en Estados Unidos.

“La comprensión espontánea de conceptos geométricos y mapas demostrado por esta remota comunidad humana es evidencia de que el conocimiento geométrico básico es un constituyente universal de la mente humana”, explica Elizabeth Spelke, una de las autoras del estudio.

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