¿ El primer mamífero acuático ?

authorCarlos Martin | Febrero 25, 2006

Científicos chinos han descubrierto restos fósiles de un mamífero que nadaba y comía peces hace 164 millones de años, mucho antes del momento en que, según se creía, los mamíferos se adaptaron a la vida semiacuática.

Mamífero acuáticoLa especie parece haber sido una amalgama de animales. Tenía una cola ancha y chata, como la de un castor. Sus filosos dientes se parecían a los de la nutria. Su probable estilo de vida, escondido en túneles y chapoteando en el agua como un perro, les recuerda a los investigadores el moderno platipus.

El sorprendente descubrimiento, realizado en 2004 en la provincia china de Liaoning, se presenta hoy en un estudio firmado por Qiang Ji, de la Universidad de Nanjing, y un equipo internacional, que se publica en Science. Los científicos afirman que el esqueleto fósil muestra que en el Jurásico algunos mamíferos ocuparon nichos ecológicos más variados de lo que se sospechaba, durante el imperio de los dinosaurios.

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Científicos crean una próstata humana a partir de células madre embrionarias

ProstataCientíficos australianos del Monash Institute of Medical Research anuncian en “Nature Methods” haber creado una próstata humana a partir de células madre embrionarias, un avance que ayudará a comprender mejor la patología prostática.

Su artículo describe cómo las células se desarrollaron para formar tejido prostático equivalente al que presenta un varón joven, tan sólo en 12 semanas. Los autores declaran que este avance permitirá a los científicos monitorizar la progresión de la próstata de un estado normal a un estado enfermo por primera vez. “Para estudiar el tejido prostático sano necesitamos muestras de varones de 15 a 25 años de dad, pero no hay apenas muestras de tejido de hombres de esa edad”, explican. Por este motivo, la creación de esta próstata representa un importante paso adelante.

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Un corazón sano comiendo chocolate

Un equipo internacional de científicos ha localizado con precisión un compuesto químico llamado epicatequina (miembro de un grupo de compuestos conocidos como flavanoles) en ciertos tipos de cacao o chocolate, que beneficia al corazón.

ChocolateLos investigadores, de la Universidad de California en Davis, la Universidad Heinrich-Heine en Dusseldorf, y la Escuela de Medicina de Harvard, esperan que estos descubrimientos lleven a nuevos métodos dietéticos o medicinales para mejorar y conservar la salud cardiovascular.

Aunque estudios previos indicaron que algunos alimentos ricos en flavanoles, como el vino, el té y el cacao, pueden mejorar la salud cardiovascular, los autores de este estudio han demostrado una relación directa entre la toma de cierto flavanol presente en el cacao y la función cardiovascular en humanos.

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¿Cuándo se domesticaron los perros?

Un nuevo estudio de enterramientos caninos indica que los perros fueron domesticados hace unos 14 000 años. Eso es una fecha mucho más reciente que la sugerida por algunos estudios genéticos.
Morro perro
El perro doméstico desciende del lobo gris, y ahora los taxonomistas consideran que es más una variedad del Canis lupus que una especie separada.

El análisis genético sugiere que la línea se separa en algún momento hace entre 15 000 y 40 000 años, y algunos investigadores han propuesto fechas tan tempranas como hace 100 000 años o más.

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