Un fármaco permitirá dormir sólo dos horas rindiendo igual

authorCarlos Martin | Febrero 28, 2006

La revista The New Scientist informó sobre la realización de un estudio que intenta limitar la necesidad de dormir a dos horas por día sin que ello afecte el rendimiento de las personas.

DormirLos responsables del proyecto explicaron recaban información sobre el funcionamiento del reloj biológico humano para mejorar sus posibilidades de desarrollar fármacos que superen completamente la necesidad de dormir, incluso durante varios días.

La noticia ha generado reacciones de rechazo, incluso virulentas, de otros investigadores. Mientras algunos psicólogos dicen que si bien es necesario un conocimiento completo del trabajo para opinar sobre él, no parece haber tenido en cuenta la función indispensable que el dormir y los sueños tienen para el equilibrio emocional.

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Potabilizan agua marina

A pesar de que 75% del planeta está ocupado por agua, la mayor parte de ésta, por ser salada, no es apta para el consumo humano.

AguaEl problema de escasez del recurso, que obedece a factores como sobrepoblación y contaminación, sin olvidar las temperaturas cada vez más elevadas -que derivan en sequías fatales para cultivos, ganado e incluso para el ser humano- podría quedar en el pasado gracias al ingeniero químico estadounidense Kamalesh Sirkar, del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (ITNJ), quien desarrolla un método desalinizador.

El proceso propuesto por Sirkar y su equipo de colaboradores es simple: emplea combustible de bajo costo para calentar el agua hasta evaporarla de la solución salina. El vapor resultante viaja a través de una membrana cuyos poros son de proporciones nanométricas (un nanómetro es la milmillonésima parte de un metro), a fin de filtrarlo de cualquier impureza, residuos de sal incluidos. Una vez atravesada dicha membrana, el vapor es enfriado con aire y condensado en forma de agua fría.

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Microbio para transformar las cañas de maíz en etanol

Según se informa, J. Craig Venter, el biólogo que secuenció el genoma humano, quiere crear un microbio que transforme las cañas de maíz en etanol.

MaizVenter, que se compara a si mismo con Charles Darwin, se ha asociado con el multimillonario mexicano Alfonso Romo Garza en el empeño. “Por supuesto son antagónicos”, comentó Garza a The Washington Post, “pero me encantan las personas controvertidas, porque es esta clase de gente la que cambia el mundo”.

Empleando los 15 millones de dólares que Garza le entregó, Venter ha fundado Synthetic Genomics Inc. en Rockville (Maryland), lugar que ya albergaba al Instituto Venter y al Instituto para la Investigación Genómica, centros ambos que han recibido subvenciones del Ministerio de Energía de los Estados Unidos (DOE) para explorar métodos de utilización de la genómica para propósitos energéticos.

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