Kebira, o el mayor cráter descubierto en el Sáhara

authorCarlos Martin | Marzo 6, 2006

Los investigadores de la Universidad de Boston Farouk El-Baz y Eman Ghoneim acaban de descubrir, mediante fotografías tomadas por satélite, un enorme cráter en el desierto del Sáhara.

KebiraSe trata del cráter de mayor tamaño descubierto hasta el momento en la región.

Treinta y un kilómetros de ancho, un diámetro dos veces superior al del cráter mayor conocido del Sáhara. Este nuevo cráter de impacto, al que los investigadores han llamado “Kebira” (que significa “ancho” en lengua árabe) ha sido localizado en el sudoeste de Egipto, no lejos de la frontera con Libia. El cráter tiene dos anillos, una característica común a numerosos cráteres de impacto. A lo largo del tiempo, habría sufrido la erosión del agua y el viento, escamoteándose así al ojo no avezado: “Los lechos de dos antiguos ríos cruzaban sus zonas occidental y oriental”, ha precisado sobre este punto Eman Ghoneim.

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Crean un chip capaz de mejorar las variedades de los cítricos

Investigadores de la Universidad de California Riverside, asociados a la empresa Affymetrix Inc. han diseñado un chip al que han bautizado como GeneChip® Citrus Genome Array , que tiene la capacidad de mejorar las variedades de los cítricos.

Chip citricosSe trata de una herramienta muy avanzada de trabajo: con ella los científicos pueden determinar cómo están actuando los genes de la fruta (por ejemplo, los asociados con el sabor o con determinadas enfermedades de los cítricos), y aprovechar la información para rectificar los problemas que se presenten, de manera que se pueda aumentar la calidad del resultado final de la fruta.

El pequeño aparato será utilizado por tanto para desarrollar nuevas fórmulas de diagnóstico de los cítricos, que serán empleadas en la agricultura. También servirá para entender mejor los mecanismos subyacentes de las enfermedades de este tipo de productos naturales.

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Embrión de pollo mutante con dientes de dinosaurio

Un investigador descubre que a embriones de pollo que presentan una mutación determinada les salen dientes de tipo cocodriliano a pesar de que las aves han carecido de ellos durante muchos millones de años.
Diente de gallina
Matthew Harris de la Universidad de Wisconsin estaba trabajando hasta tarde una noche en su laboratorio de biología cuando accidentalmente notó que el pico de un embrión mutante de pollo que había sido descartado presentaba unos pequeños bultos. Bajo un examen cuidadoso vio que estas protuberancias se disponían a lo largo del borde y parecían ser dientes, concretamente dientes de caimán.

Esto significaba que las aves retienen la habilidad de poder hacer crecer dientes en su pico aunque esta característica se perdiese hace 70 millones de años.

La carencia de dientes en las aves es, junto con la posesión de plumas o de alas, es una característica definitoria de las mismas. Este descubrimiento pone de manifiesto una sorprendente flexibilidad genética conservada desde tiempos remotos.

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