El sexto sabor

authorCarlos Martin | Marzo 23, 2006

El sabor adiposo, cuyas bases biológicas se han descrito recientemente, se suma al dulce, amargo, salado, agrio y umami.

LípidoCientíficos de la Universidad de la Borgoña en Dijon, Francia, han identificado un receptor encargado de transmitir el sabor adiposo, el de los lípidos. Se trata de la molécula transportadora de ácidos grasos CD36, y los investigadores piensan que su potenciación o inhibición en el organismo puede inducir cambios importantes en la conducta alimenticia.

Según la investigación, cuyas conclusiones se presentaron en la revista Journal of Clinical Investigation hace unos meses, la modulación de la molécula CD36 podría constituir un arma eficaz para combatir la obesidad. Philippe Besnard, coordinador del estudio, recuerda que el sentido del gusto incluía hasta ahora cinco modalidades: dulce, salado, agrio, amargo y umami (un término japonés para describir el sabor cárnico). «No obstante, se conoce que el ser humano puede desarrollar una especificidad gustativa a determinados estímulos más como el mentol, la capsaicina o el chile».

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Paso adelante hacia la vacuna contra el cáncer

Científicos del Instituto Karolinska (KI) en Suecia, han colaborado en la identificación de una molécula que puede ser usada como un agente de vacunación contra los tumores cancerosos en proceso de crecimiento. Aunque los resultados hasta el momento están basados en experimentos con animales, abren el camino a nuevos métodos para el tratamiento de las metástasis.
Célula cancerosa
Los resultados han sido presentados en la edición online de la prestigiosa revista científica Nature Medicine (suscripción), y representan los frutos de un esfuerzo colaborativo entre investigadores del KI y del Centro Médico de la Universidad de Leiden, en Holanda.

El estudio analizó una célula inmunológica, una célula T, que reconoce a otras células con defectos típicos de las metastásicas. Estos defectos (que se encuentran en las moléculas MHC de clase I) permiten que las células tumorales evadan a los sistemas de defensa inmunológica basadas en células T convencionales.

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Descubren estrella vecina, es una enana marrón

Usando su gran telescopio, astrónomos descubrieron desde Chile una enana marrón que acompaña a otra estrella roja, que es el astro número 36 más cercano a nuestro Sol.

PleyadesEn una época en la que los astrónomos observan en la profundidad más distante del universo, fotografiando objetos de hasta 13 mil millones de años luz de distancia, uno podría pensar que nuestra vecindad interestelar más cercana sería bien conocida. No es así.

Astrónomos han encontrado nuevos tipos de estrellas en nuestra inmediata vecindad, de acuerdo con el Observatorio Europeo del Sur (ESO) en Chile.

Usando su gran telescopio (VLT), acaban de descubrir una estrella compañera enana marrón alrededor de la estrella roja SCR 1845-6357, la estrella número 36 más cercana a nuestro Sol.

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