Una expedición británica asegura que el Nilo es 106 kilómetros más largo de lo establecido

authorCarlos Martin | Abril 4, 2006

Una expedición liderada por el británico Neil McGrigor trata de convencer al mundo que el Nilo no nace en el río Victoria como se estableció en el siglo XIX, sino que su fuente está 106 kilómetros más al sur, en las profundidades de la selva de Ruanda. La medición de McGrigor resulta de sumar al Nilo el cauce del río Kagera.
Nilo
El aventurero británico y su equipo acaban de recorrer esos 6.756 kilóemtros que separan el boque de Nyungwe, en el norte de Ruanda, del mar Mediterráneo a bordo de dos zodiacs. “Somos las primeras personas que hemos hecho todo el recorrido del Nilo. Es un espectáculo extraordinario, que tal vez nadie vuelva a ver”, ha asegurado en una entrevista publicado por el diario The Times.

Acompañado por los neozelandeses Cam McLeay y Garth McIntyre asegura haber demostrado que el error del John Hanning Speke que, en el siglo XIX, fue el primero que estableció el curso del Nilo desde el lago Victoria. Ellos aseguran que en verdad el cauce continúa más allá del lago, por el río bautizado Kagera. Ahora van a presentar su investigación a la Real Sociedad Geográfica del Reino Unido que debe verificarla.

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Primer transplante de vejigas regeneradas en laboratorio

Un grupo de científicos estadounidenses logró realizar con éxito transplantes de vejigas que fueron regeneradas en laboratorio, a partir de las propias células de los pacientes.

VejigaSegún los investigadores, ésta es la primera vez que un órgano entero se regenera fuera del cuerpo humano.

Los expertos tomaron muestras de varios tipos de células de las paredes de las vejigas y las hicieron crecer en laboratorio.

Posteriormente, las transfirieron a un molde biodegradable en forma de vejiga y tras casi dos meses, los órganos regenerados fueron implantados en siete pacientes.

En el estudio participaron sujetos de entre cuatro y 19 años de edad, que padecían mal funcionamiento de la vejiga por problemas congénitos.

Los resultados de la investigación figuran en un artículo publicado por la revista médica The Lancet. Según el documento, todos los pacientes están progresando adecuadamente tras los transplantes, realizados entre dos y cuatro años atrás.

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Nuevo método para identificar microbios

MicrobioUn grupo de científicos ha desarrollado una nueva técnica de alta eficiencia para identificar la gran variedad de especies de microorganismos que habitan en una determinada “comunidad microbiana”. El método ofrece muchas aplicaciones, desde estimar la cantidad de microbios presentes en muestras tomadas del medio ambiente e identificar especies útiles para tratar la contaminación, hasta identificar patógenos y distinguir bacterias inofensivas de las potencialmente usadas en un ataque bioterrorista.

El trabajo se ha realizado en el Laboratorio Nacional Brookhaven. “Las comunidades microbianas se caracterizan por su gran diversidad y complejidad, con cientos de especies por mililitro de agua, o miles por gramo de suelo”, resalta el biólogo Daniel (Niels) van der Lelie, autor principal del estudio. “Clarificar esta complejidad es esencial si queremos entender totalmente los roles que los microbios tienen en los ciclos globales, aprovechar sus enormes capacidades metabólicas, o identificar fácilmente amenazas potenciales para la salud humana”.

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Los neutrinos tiene masa

authorCarlos Martin | Abril 3, 2006

Los físicos han confirmado que los neutrinos, que se pensaba que habían jugado un papel principal durante la creación del Universo, tienen masa.

NeutrinoEsta es el primer gran descubrimeinto del experimento situado en Estados Unidos MINOS (Main Injector Neutrino Oscillation Search – Buscador de Oscilaciones de Neutrinos con Inyector Principal).

Los hallazgos sugieren que el Modelo Estándar, el cual describe cómo se comportan e interactúan los elementos básicos del Universo, necesita una revisión.

Los neutrinos se piensa que son vitales en nuestra comprensión del Universo. Pero los científicos tienen un conocimiento frustrantemente pequeño sobre estas partículas fundamentales.

Los descubrimientos se agregaron al trabajo llevado a cabo por físicos japoneses.

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Termitas y fuentes de energía alternativas

Los microorganismos que viven dentro del aparato digestivo de las termitas podrían un día proporcionar energía alternativa.
Termita
Los científicos, en esta carrera por encontrar nuevas fuentes de energía, se han fijado en que las termitas son capaces de digerir la madera y extraer energía de ella. Según informa National Geographic quizás sea posible aprender cómo lo hacen y liberar el hidrógeno atrapado en ella para producir así energía en células de combustible o de otro modo.

Para poder digerir la madera las termitas se valen de unos microorganismos que viven en su interior y que son capaces de romper las largas moléculas de celulosa de las que está hecha la madera. No obstante los detalles del proceso todavía no son bien conocidos.

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Nicotina, aliada del cáncer

Un grupo de investigadores en Estados Unidos afirmó que la nicotina, el principal agente adictivo del tabaco, parece estar deteniendo el efecto de las drogas de la quimioterapia utilizadas para combatir el cáncer.

Célula cancerosaLos científicos de la Universidad del Sur de la Florida aseguran que la nicotina hallada en la sangre de los fumadores bloquea a tres drogas que se usan contra el cáncer de pulmón (gemcitabine, cisplatin y taxol).

Los médicos estaban trabajando en células de laboratorio y no en pacientes, pero creen que el mismo efecto podría ser encontrado entre ex fumadores que usan parches de nicotina así como en fumadores activos.

Estos investigadores afirman que sus hallazgos podrían ser parte de la razón por la cual los pacientes de cáncer que fuman tienen menos oportunidades de sobrevivir al tratamiento de quimioterapia que aquellos que nunca han fumado.

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