Diseñan mano robot manejada con la mente

authorCarlos Martin | Mayo 31, 2006

Una mano robótica controlada únicamente por el poder del pensamiento ha sido diseñada por investigadores en Japón de acuerdo a la revista New Scientist.

Mano_robotLa mano robótica imita los movimientos de la mano verdadera de una persona, basada en la proyección de imágenes de resonancia magnética (fMRI) funcionando en tiempo real de acuerdo a la actividad cerebral.

Esto marca un hito hacia el avance de prótesis y computadoras que puedan funcionar únicamente por el pensamiento. El sistema fue desarrollado por Yukiyasu Kamitani y sus colegas de los laboratorios de cómputo y neurología en Kyoto, e investigadores del instituto Honda en Saitama Japon.

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Nace un niño con tres brazos

Niño_3brazosLos médicos de un hospital de Shanghai debatían el martes cómo operar a un bebé de dos meses que nació con tres brazos.

Ninguno de los dos brazos izquierdos del bebé es funcional y los exámenes no han podido determinar cuál de ellos estaba más desarrollado, dijo el doctor Chen Bochang, jefe del departamento de ortopedia del Centro Médico Infantil de Shanghai.

“Su caso es muy peculiar. No existe precedente de casos de un niño con tres brazos”, dijo Chen en una entrevista telefónica. “Es muy difícil decidir cómo realizar la operación”.

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Descubren un nuevo ecosistema con todas sus especies ciegas

Un grupo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén ha descubierto un nuevo ecosistema de crustáceos e invertebrados situado bajo una fábrica de cemento en las proximidades de Tel Aviv, en Israel.
Escorpión_albino
Se trata de ocho nuevas especies de insectos invertebrados y de unicelulares desconocidas hasta ahora, y que han sido descubiertas bajo la gigantesca fábrica de cemento de Nesher, en la localidad de Ramle, informaron los investigadores en una rueda de prensa en Jerusalén.

Las nuevas especies están en una cueva prehistórica bajo la cantera de la fábrica, que quedó al descubierto durante unas excavaciones de rutina. La cueva, de unos 2,5 kilómetros de largo y unos 100 metros de profundidad, data de hace millones de años y en ella se ha descubierto un pseudo-escorpión y cuatro tipos de crustáceos.

Hanán Diamantman, biólogo de la Universidad Hebrea, aseguró en la conferencia que “las nuevas especies halladas son desconocidas para la ciencia”. Debido a que la cueva ha estado cerrada durante millones de años, las especies descubiertas son absolutamente ciegas.

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Encontrado el gen “religioso” en humanos

authorCarlos Martin | Mayo 30, 2006

ADNUn genetista molecular estadounidense ha llegado a la conclusión, después de comparar más de 2.000 muestras de ADN, que la capacidad de una persona para creer en Dios está relacionada con la química cerebral.

Sus hallazgos han sido criticados por los líderes clericales, que desafían la existencia de un “gen de Dios” y dicen que la investigación mina uno de los principios fundamentales de la fe – que la iluminación espiritual se alcanza a través de la divina tranformación y no gracias a los impulsos eléctricos cerebrales.

Dean Hamer, director de la Unidad de Regulación de la Estructura Genética en el Instituto Nacional para el Cáncer, ubicado en Bethesda, pidió a unos voluntarios que le respondieran a 226 preguntas para determinar el nivel de espiritualidad con el que se sentían conectados al universo.

Cuanto mas alta era la puntuación, mayor era la habilidad de esa persona para creer en una gran fuerza espiritual, y el Sr. Hamer encontró que en estas personas, la probabilidad de compartir el gen VMAT2 también era mayor.

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El vuelo de las hormigas “voladoras”

A más de un año de haber sido descubierta en un bosque de Perú cierta especie de hormigas, llamada Cephalotes atratus y que posee la habilidad para planear en el aire de un lugar a otro cuando caen al vacío, los científicos han podido desentrañar el mecanismo que utilizan estos insectos para tal cometido.

Hormiga_voladoraEl especialista en Ecología de insectos Stephen P. Yanoviak, del área médica de la Universidad de Texas, en Galveston, quien realizó el hallazgo en febrero de 2005, en Iquitos (Perú), recuerda que se encontraba a 30 metros de altura en la copa de un árbol esperando que los mosquitos aparecieran y se alimentaran con su sangre, por cuestiones de investigación, cuando fue sorprendido por las hormigas.

El científico comentó que comenzaron a atacarlo, por lo que simplemente las barrió con la mano. Para su sorpresa las hormigas no cayeron a plomo, como era de esperarse, sino que planearon para aterrizar de nuevo sobre el tronco del árbol y, posteriormente, regresar al punto de ataque.

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Una marca de agua mineral lanza la primera botella de plástico biodegradable

BeluLa marca de agua mineral ‘Belu‘ ha lanzado en el Reino Unido la primera botella de plástico completamente biodegradable, según informa el diario ‘The Independent‘. Está elaborada a partir del maíz, se descompone completamente en 12 semanas, y se puede reciclar para obtener abono casero.

La firma destinará el 100% de sus beneficios netos a la organización Water Aid, dedicada a proyectos para el suministro de agua potable en la India y África.

‘Belu’ es una empresa de reciente creación formada por empresas y personalidades británicas interesadas en la protección del medio ambiente, que surgió en respuesta a la petición del cuerdo Global de la ONU para que el sector empresarial incrementara su compromiso con el medioambiente.

Sin embargo, organizaciones medioambientales como el Earth Policy Institute de Estados Unidos y la ONG Friends of the Earth (Amigos de la Tierra) subrayan que el consumo de agua mineral es 10.000 veces más perjudicial para el medio ambiente que el de agua canalizada, debido a la contaminación asociada al proceso de extracción, embotellado y transporte.

Fuente: El Mundo Ciencia

Localizan en Formentera el ser vivo más grande del mundo: una posidonia

authorCarlos Martin | Mayo 29, 2006

El organismo vivo más grande del mundo se encuentra en las profundidades marinas de las Baleares. Se trata de un angiosperma posidonia de ocho kilómetros que se ha encontrado en aguas de Formentera y que los científicos han podido “acotar” gracias a pruebas genéticas porque se encuentra entrelazado con otras muchas especies. Según el equipo que lo ha descubierto, integrado por científicos españoles del CSIC y por otros de Portugal, del Caribe y de Estados Unidos, el alga angiosperma está viva desde hace 100.000 años.
Posidonia_oceanica
Carlos Duarte, profesor de investigación del CSIC, explicó que el fenómeno localizado en Formentera ha hecho sospechar que quizás sea más frecuente de lo que nos imaginamos. De hecho, apuntó que en Campello (Alicante), Chipre y Sicilia existen praderas de grandes dimensiones aunque inferiores a la que comunica las Pitiusas.

Duarte atribuyó a la casualidad el hecho de encontrar este ejemplar, puesto que crece en una pradera de 700 kilómetros de extensión entre la zona de Els Freus (Formentera) y Las Salinas de Ibiza. La planta en cuestión se encuentra repartida por el fondo del mar con constantes hojas aflorando entre otras congéneres. Fue posible distinguirla gracias a marcadores genéticos.

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Humanos y chimpancés se cruzaron durante 4 millones de años

Comparando el ADN de varios primates, incluidos los humanos y los chimpancés, con las más modernas tecnologías, científicos norteamericanos señalan que los patrones genéticos sugieren que la divergencia entre estas dos especies se dio mucho más recientemente de lo que hasta ahora se creía.
Chimpanze
Análisis complementarios han indicado que esta bifurcación evolutiva fue compleja, con posibles cruces entre los ancestros de ambas especies, señala el Broad Institute en un comunicado. Los resultados de la investigación han sido publicados también en Nature.

El Broad Institute es un centro de investigación que aúna los esfuerzos del Massachussetts Institute of Technology (MIT), de la Universidad de Harvard y del Whitehead Institute.

Examen del genoma

Para intentar comprender mejor la evolución de los humanos a partir de los chimpancés, un equipo de investigadores del Broad Institute, liderados por David Reich, un profesor del Departamento de Genética de la Harvard Medical School, examinó los genomas de ambas especies.

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Descubierto el segundo anillo planetario azul en nuestro Sistema Solar

El anillo exterior de Urano, descubierto a finales del año pasado, es de color azul brillante, según se ha constatado ahora. Ello lo convierte en el segundo anillo azul conocido del sistema solar.
Anillo_Urano
El anillo “E” de Saturno es el otro ejemplo conocido de anillo planetario azul. Los anillos azules de Saturno y Urano están asociados a lunas pequeñas.

Según la reciente investigación, las partículas en el anillo estudiado de Urano son producidas probablemente por impactos en Mab, una de las lunas más pequeñas del planeta. Mab está inmersa dentro del anillo azul.

La investigación, dirigida por Seran Gibbard del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, Imke de Pater de la Universidad de California en Berkeley, Mark Showalter del Instituto SETI y Heidi Hammel del Instituto de Ciencia Espacial, indica que la similitud entre los anillos exteriores de Saturno y Urano puede ser debida a un mecanismo de producción parecido.

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Descubren el origen del Sida

authorCarlos Martin | Mayo 26, 2006

Aunque la leyenda urbana más extendida sitúa el nacimiento del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en un laboratorio, la comunidad científica hace tiempo que acordó que fueron monos africanos los causantes del mal. Ahora, un equipo internacional de científicos ha confirmado que el virus que causa el sida se originó en chimpancés que viven en el África Central, según un informe que publica la revista Science.

Celula_infectada_VIHEl grupo, integrado por investigadores de EE UU, Francia, Reino Unido y Camerún, explica que pruebas genéticas extraídas de material fecal de esos chimpancés en las selvas de Camerún han determinado que el virus, identificado como VIH-1, surgió de ese tipo de primates, una subespecie llamada Pan troglogdytes troglodytes que vive en las selvas del sur de Camerún. Una forma de otro virus de inmunodeficiencia llamado VIS (por Virus de Inmunodeficiencia Simia), que es el pariente más cercano del VIH, había sido hallado solamente en chimpancés cautivos. No existe una variante del VIS que haya infectado hasta ahora a seres humanos.

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