El ‘Hobbit’ no fue una nueva especie

authorCarlos Martin | Mayo 19, 2006

Los fósiles de una pequeña criatura con rasgos humanos que vivió hace 18.000 años en la isla indonesia de Flores son, en realidad, los de un hombre común que sufría microcefalia, indica un estudio publicado hoy por la revista Science.

Cráneo FloresiensisAl anunciarse el hallazgo del hombre en el 2003, los antropólogos señalaron que su estructura ósea representaba una nueva especie en el árbol genealógico humano y lo bautizaron con el nombre científico de ‘Homo floresiensis‘.

También, debido a su pequeño tamaño, los llamaban ‘Hobbit‘, en referencia al diminuto personaje de la novela y película ‘El señor de los anillos‘. Robert Martin, primatólogo del Museo Field, de Washington, puso en tela de juicio esa conclusión al alegar que los huesos de ‘Hobbit’ no representan, de ninguna forma, a una nueva especie de homínido.

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Arroz modificado con genes humanos

ArrozUna pequeña empresa de EE UU, Ventria Bioscience, ha anunciado su intención de comercializar una variante de arroz transgénico que incorpora dos genes humanos. Es la primera vez que se produce una de estas plantas modificadas con la inclusión de material genético que proviene de personas. El resultado, según los experimentos llevados a cabo en Perú, es una planta que genera dos proteínas que sirven para frenar la deshidratación en niños con diarrea.

Los genes son el código que da a las células la instrucción para fabricar proteínas. Con su inclusión en plantas de arroz se pretende que la planta fabrique la lactoferrina y la lisozima, para luego utilizarlas en sueros de rehidratación oral. Estas proteínas se encuentran de manera natural en la leche, saliva y lágrimas de las mujeres.

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Descubren que los monos y los orangutanes planifican sus acciones

Algunos primates, como los monos y los orangutanes, tienen también, como el hombre, la capacidad de anticipar y planificar sus acciones, según un estudio divulgado este jueves por la revista ‘Science‘.

ChimpanzeEl estudio, hecho por Nicholas Mulcahy y Josep Call, científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, indica que esos animales pueden “hacer un pequeño viaje en el tiempo” e imaginar sus necesidades futuras.

Los científicos señalan que esa necesidad surgió hace unos 14 millones de años cuando vivió el último ancestro común de los seres humanos, de los orangutanes, de los chimpancés y de los bonobos, una especie de chimpancé de patas largas.

En una serie de experimentos con esos animales, los científicos descubrieron que tenían la capacidad de seleccionar, transportar y guardar herramientas para usarlas en el momento necesario.

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Aromas para combatir mosquitos

Un equipo de científicos argentinos encontró en la flora regional una forma natural para repeler insectos.
Mosquito malaria
Los especialistas de la Universidad Nacional de Córdoba encontraron una sustancia aromática que podría combatir piojos y mosquitos sin irritar la piel.

Según los investigadores, el hallazgo podría evitar las muertes que se producen cada año en la región por la encefalitis viral, causada por la picadura de mosquito.

Y también podría tener muchas otras aplicaciones, como dijo el jefe de la investigación, el doctor Julio Zygadlo de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la UNC.

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