Tecnología para controlar robot con la mente

authorCarlos Martin | Mayo 26, 2006

La automotriz japonesa Honda anunció el desarrollo de una tecnología que permite usar señales cerebrales para controlar a un robot, con la esperanza de que en el futuro una persona pueda dirigir maquinarias de uso diario desde su mente.

Hablar con la menteLa tecnología, desarrollada por Honda Motor Co. y ATR Computational Neuroscience Laboratories (Laboratorios de Computación y Neurociencia ATR) , podría sustituir en el futuro a los teclados y teléfonos celulares, y ayudaría a personas con problemas en la espina dorsal a mover sus extremidades, comentaron los investigadores el miércoles.

En una videodemostración realizada en la capital japonesa, órdenes cerebrales registradas por un equipo de resonancia magnética como los usados en los hospitales fueron retransmitidas a las manos de un robot.

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Nanotecnología contra el cáncer

Un grupo de investigadores de Estados Unidos ha creado unas nanopartículas que, una vez inyectadas en un tumor maligno, pueden matar las células cancerígenas y dejar intactas las sanas. Por ahora el experimento sólo se ha realizado con ratones modificados genéticamente para expresar un tipo de cáncer, pero los resultados obtenidos han sido tan claros que sus autores confían en poder reproducirlos en humanos, dentro de dos años. De ser así, estas nanopartículas se convertirían en una especie de caballo de Troya que destruiría selectivamente células cancerígenas.

Célula cancerosaEl equipo, liderado por el doctor Omid C. Farokhzad, profesor de Medicina de la Universidad de Harvard y del Brigham and Women’s Hospital de Boston, llevó a cabo estos experimentos con ratones genéticamente modificados para que presentaran un cáncer de próstata como el de los humanos. El grupo de ratones al que se le inyectaron nanopartículas que contenían dosis letales de quimioterapia (del fármaco docetaxel) vio cómo el tumor desaparecía por completo o se reducía significativamente. Los animales del grupo que no recibió esta inyección acabaron muriendo o con un tumor visiblemente más grande. Los resultados del estudio aparecieron el pasado mes de abril en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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El Trébol de cuatro hojas en peligro de extinción

authorCarlos Martin | Mayo 23, 2006

El trébol de cuatro hojas, planta a la que la tradición popular atribuye la propiedad de dar buena suerte, es una de las especies que el Ministerio de Medio Ambiente acaba de incluir en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas en la categoría de “en peligro de extinción”.

Trebol_de_cuatro_hojasEl departamento que dirige Cristina Narbona ha aprobado una orden por la que se incluyen en el citado catálogo determinadas especies de flora, mientras cambian de categoría algunas especies de aves que ya estaban incluidas en el mismo.

Las dos especies de flora que han entrado a formar parte del catálogo como “en peligro de extinción” son el trébol de cuatro hojas, presente fundamentalmente en el cuadrante suroccidental de la Península Ibérica, y el “luronium natans”, planta acuática con poblaciones muy reducidas. Por su parte, el geranio del Paular (o erodio de Cañamares) ha sido incluida en el catálogo en la categoría de “vulnerable”.

Por otro lado, seis especies de aves cambian de la categoría “de interés especial” a otras categorías que reflejan una mayor amenaza. El arao común, el alimoche y el pico dorsiblanco pasan a la categoría de “en peligro de extinción”, mientras que la perdiz nival, el milano real y el águila pescadora se consideran a partir de ahora especies “vulnerables”.

Autor: Gollem
Fuente: HispaMP3

Le colocan un “motor” a un “automóvil” de una sola molécula

NanococheEste nanoauto permitirá a los químicos de la Universidad Rice probar una construcción completa. “Queremos construir las cosas desde el principio, colocando una molécula cada vez, de la misma manera que las células biológicas usan las enzimas para congregar proteínas y otras supermoléculas”, explica el investigador principal James M. Tour, profesor de Química, Ingeniería Mecánica, Ciencia de los Materiales e Informática. “Todo lo que se produce a través de la Biología, hasta la más alta secoya o la ballena más grande, se construye incorporando moléculas de una en una. Los nanoautos y otros transportadores sintéticos pueden demostrar ser una alternativa conveniente para utilizar en los sistemas donde los métodos biológicos no son prácticos”.

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Encuentran en Siberia el esqueleto casi completo de un mamut

Científicos rusos han informado del hallazgo del esqueleto casi completo de un mamut, el primer descubrimiento paleontológico de este tipo en la región de Krasnoyarsk, en Siberia. Se trata de los restos de un ejemplar adulto de unos 50 años de edad.

MamutEl esqueleto fue encontrado por pescadores en la orilla de un lago tras el deshielo en la región de Novoselovsk, dijo Alexandr Kerzháyev, director del museo de arqueología regional.

“Se trata de un ejemplar adulto de al menos 50 años de edad que murió probablemente a consecuencia de una enfermedad”, indicó el científico.

Kerzháyev añadió que, a pesar de la importancia del hallazgo, el esqueleto no podrá ser reconstruido en su totalidad porque faltan recursos técnicos y dinero para financiar la expedición destinada a recuperar los restos del animal prehistórico.

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La primera sociedad artificial nacerá en 2007 con mil personas virtuales

authorCarlos Martin | Mayo 22, 2006

La primera experiencia de una sociedad artificial compleja cuenta ya con una red de computación distribuida formada por 60 ordenadores en los que vivirán hasta mil personas artificiales, según ha explicado el coordinador del proyecto NEW TIES, Gusz Eiben, profesor de Inteligencia Artificial en la Vrije Universiteit de Amsterdam.

VistualEl NEW TIES es un proyecto fundado por la Comisión Europea dentro del programa IST de Tecnologías Emergentes y de Futuro (FET) en el que colaboran cinco institutos europeos de investigación. Su objetivo, tal como explicamos en otro artículo, es crear un mundo formado por softwares aleatoriamente generados –individuos generados informáticamente, similares a los famosos SIMS-, capaces de desarrollar entre ellos su propio lenguaje y cultura.

Tal como informa al respecto CORDIS, el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo, la red de computación distribuida (Grid) formada hoy por 60 ordenadores estará integrada en poco tiempo por 5.000 ordenadores y las mil personas con las que nacerá esta primera sociedad artificial compleja se convertirán en un millón.

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¿Fórmula para mellizos?

Una dieta alta en productos lácteos aumenta la probabilidad de que una mujer tenga mellizos, señala un estudio en la revista académica Journal of Reproductive Medicine.

MellizosEl número de mellizos en el mundo ha aumentado significativamente en los últimos treinta años.

En algunos países, ese aumento ha sido superior al 50%.

Los científicos han sugerido que los tratamientos de fertilidad y la decisión de las mujeres de aplazar el embarazo pueden ayudar a explicar el aumento.

Pero una nueva investigación señala que la dieta también puede jugar un papel importante.

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La luz puede viajar hacia atrás y superar su propia velocidad

En los últimos años, los científicos han hallado formas de alterar la velocidad natural de la luz en el vacío, haciendo que ésta viaje más deprisa o más despacio, según diversas condiciones de propagación.
Láser
Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad estadounidense de Rochester ha conseguido, además, que un pulso de luz viaje en sentido contrario a su propagación, como si se desplazase con una velocidad negativa, según informa dicha universidad en un comunicado.

Robert Boyd, director de la investigación y profesor de óptica de la universidad de Rochester, señala que ya se sabía, teóricamente, que la luz podía propagarse con una velocidad negativa, pero nadie estaba totalmente seguro de que la teoría tuviese sentido físico y pudiese ser puesta a prueba en el laboratorio.

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El ‘Hobbit’ no fue una nueva especie

authorCarlos Martin | Mayo 19, 2006

Los fósiles de una pequeña criatura con rasgos humanos que vivió hace 18.000 años en la isla indonesia de Flores son, en realidad, los de un hombre común que sufría microcefalia, indica un estudio publicado hoy por la revista Science.

Cráneo FloresiensisAl anunciarse el hallazgo del hombre en el 2003, los antropólogos señalaron que su estructura ósea representaba una nueva especie en el árbol genealógico humano y lo bautizaron con el nombre científico de ‘Homo floresiensis‘.

También, debido a su pequeño tamaño, los llamaban ‘Hobbit‘, en referencia al diminuto personaje de la novela y película ‘El señor de los anillos‘. Robert Martin, primatólogo del Museo Field, de Washington, puso en tela de juicio esa conclusión al alegar que los huesos de ‘Hobbit’ no representan, de ninguna forma, a una nueva especie de homínido.

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Arroz modificado con genes humanos

ArrozUna pequeña empresa de EE UU, Ventria Bioscience, ha anunciado su intención de comercializar una variante de arroz transgénico que incorpora dos genes humanos. Es la primera vez que se produce una de estas plantas modificadas con la inclusión de material genético que proviene de personas. El resultado, según los experimentos llevados a cabo en Perú, es una planta que genera dos proteínas que sirven para frenar la deshidratación en niños con diarrea.

Los genes son el código que da a las células la instrucción para fabricar proteínas. Con su inclusión en plantas de arroz se pretende que la planta fabrique la lactoferrina y la lisozima, para luego utilizarlas en sueros de rehidratación oral. Estas proteínas se encuentran de manera natural en la leche, saliva y lágrimas de las mujeres.

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