Descubren que los monos y los orangutanes planifican sus acciones

authorCarlos Martin | Mayo 19, 2006

Algunos primates, como los monos y los orangutanes, tienen también, como el hombre, la capacidad de anticipar y planificar sus acciones, según un estudio divulgado este jueves por la revista ‘Science‘.

ChimpanzeEl estudio, hecho por Nicholas Mulcahy y Josep Call, científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, indica que esos animales pueden “hacer un pequeño viaje en el tiempo” e imaginar sus necesidades futuras.

Los científicos señalan que esa necesidad surgió hace unos 14 millones de años cuando vivió el último ancestro común de los seres humanos, de los orangutanes, de los chimpancés y de los bonobos, una especie de chimpancé de patas largas.

En una serie de experimentos con esos animales, los científicos descubrieron que tenían la capacidad de seleccionar, transportar y guardar herramientas para usarlas en el momento necesario.

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Aromas para combatir mosquitos

Un equipo de científicos argentinos encontró en la flora regional una forma natural para repeler insectos.
Mosquito malaria
Los especialistas de la Universidad Nacional de Córdoba encontraron una sustancia aromática que podría combatir piojos y mosquitos sin irritar la piel.

Según los investigadores, el hallazgo podría evitar las muertes que se producen cada año en la región por la encefalitis viral, causada por la picadura de mosquito.

Y también podría tener muchas otras aplicaciones, como dijo el jefe de la investigación, el doctor Julio Zygadlo de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la UNC.

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Trabajan en mapa tridimensional del cielo

authorCarlos Martin | Mayo 18, 2006

El proyecto de mapeo estelar llamado, Sloan Digital Sky Survey (SDSS), el estudio astronómico más ambicioso que jamás se haya intentado, pasó a su segunda etapa de operación en la que hará el mapa interestelar más grande de la historia.

UniversoDe acuerdo con la página de internet del proyecto, cuando esté terminado el SDSS proporcionará imágenes ópticas detalladas que cubrirán más de una cuarta parte del cielo, y un mapa tridimensional de cerca de un millón de galaxias y quasares.

Conforme avance el estudio, la información será presentada a la comunidad científica y al público en general con incrementos anuales.

El SDSS usa un telescopio dedicado de 2.5 metros en Apache Point, en las montañas Sacramento, Nuevo México, equipado con dos poderosos instrumentos especializados.

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Una momia con tatuajes

authorCarlos Martin | Mayo 17, 2006

Un grupo de arqueólogos encontró una momia tatuada en Perú, y aseguró que se trata de una de las reliquias mejor conservada de una civilización que llegó a su fin hace más de 1.300 años.

Momia_senora_de_caoSe trata de la momia de una mujer de casi 30 años de edad, que según se cree, perteneció a la élite de la tribu Moche.

“Es el primer hallazgo científico de una gobernante mochica en el antiguo Perú”, dijo a la agencia Reuters, Régulo Franco, uno de los investigadores involucrados en el proyecto de excavación.

“Es una mujer líder en su época, que vivió hacia los 300 años después de Cristo, aproximadamente. Murió a los 25 años y una de las cosas que nos ha llamado la atención es que el cuerpo lo tiene tatuado con figuras mágico religiosas”, agregó el arqueólogo.

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Japón planea mandar un aterrizador a la Luna

La Agencia Espacial Japonesa ha designado un equipo para mandar una misión robótica a la superficie lunar. Keiji Tachikawa, director de la agencia JAXA, no ha dado más detalles sobre la composición de este equipo, pero ha dicho que la misión espera que sea lanzada en esta década.

LunaEl aterrizador robótico es un elemento básico en la estrategia espacial japonesa, que llegó a ser la más ambiciosa de Asia, pero ahora se ve adelantada por la China.

El orbitador de la JAXA Selene está previsto para ser lanzado en 2007, y la agencia anunció el año pasado que esperan poder mandar una misión tripulada a la Luna en 2025.

Actualmente, sólo los Estados Unidos, Rusia y Europa han colocado sondas en la Luna. Pero China, que sobrepasó a Japón al poner astronautas en órbita en 2005, también ha anunciado que tiene en mente un aterrizaje en la Luna. Japón aún tiene que lanzar un primer vuelo tripulado por sí mismo. No se ha anunciado ningún calendario para este objetivo, más que la genérica fecha del 2025 para la misión tripulada definitiva.

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Científicos utilizan burbujas para administrar terapia génica como tratamiento para la diabetes

DiabetesCientíficos del Centro Médico de la Universidad de Baylor (Estados Unidos) han utilizado burbujas diminutas para administrar genes productores de insulina a las células pancreáticas de ratas y así tratar la diabetes en estos animales, según un estudio que se publica en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences‘ (PNAS).

Los expertos explican que tanto en el caso de la diabetes tipo 1 como de la tipo 2, inducir la producción de insulina por parte del páncreas es vital para el tratamiento de la enfermedad. La administración de nuevas copias del gen de la insulina puede inducir la promoción de insulina o promover la supervivencia de las células que la producen.

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Crean la sala con mayor resolución de imágenes de realidad virtual del mundo

authorCarlos Martin | Mayo 16, 2006

Sala_virtualEl incremento de la creatividad y de la productividad de cualquier persona puede ser impulsado por el trabajo con la realidad virtual, una herramienta que según se va desarrollando muestra cada vez más posibilidades. Cien millones de píxeles (el píxel, del inglés picture element o “parte de la imagen”, es la menor unidad en la que se descompone una imagen digital, ya sea una fotografía, un fotograma de video o un gráfico) componen la mayor habitación de realidad virtual creada hasta la fecha, en este caso por el Virtual Reality Applications Center de la Iowa State University, en Estados Unidos.

Según refleja un comunicado de dicha universidad, esa cantidad de “puntos de imagen” supone el doble de píxeles generados hasta ahora por cualquier otro sistema virtual que exista. La habitación “mágica”, bautizada con el nombre de C6, tiene más de tres metros cuadrados y se prevé que sea presentada, en una gran ceremonia de apertura al público, en la primavera de 2007.

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Beber vino tinto podría ayudar a prevenir la sordera

Un reciente estudio indica que los antioxidantes presentes en el vino tinto, el té verde, y la aspirina, combaten a los radicales libres responsables de ciertos tipos de sordera.
Oido
La sordera asociada al envejecimiento, y la pérdida de oído causada por los ruidos altos, podrían reducirse mediante antioxidantes presentes en el vino tinto, el té verde y la aspirina, según afirmaciones realizadas ayer.

Los resultados sugieren que los compuestos que contienen podrían ayudar a proteger a los delicados cilios que se encuentran en el oído interno y que resultan vitales en la audición.

Los agentes químicos destructivos llamados radicales libres de oxígeno, producidos por los procesos normales de la célula y como respuesta a los altos niveles de ruido o a la exposición a potentes antibióticos, pueden dañar los cilios. Pero antioxidantes como el resveratrol, hallados en el vino tinto y el té verde, y el salicilato (ingrediente activo de la aspirina) deberían ser capaces de neutralizarlos.

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Nueva fórmula para mejorar la efectividad del 60% de los medicamentos

Hacer más efectivos los medicamentos puede convertirse en uno de los logros científicos del futuro inmediato, gracias a un método ideado por un grupo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester, en Estados Unidos, que actúa en un mecanismo celular esencial inalcanzado hasta ahora por la medicina.

MedicamentosSegún un comunicado de dicha universidad, los científicos creen haber hallado la forma de cambiar la acción de las medicinas del mercado, en algunos de los casos haciéndolas varias veces más efectivas. El hallazgo ha sido publicado en el número de abril de la revista Science, en la que se señala la posibilidad de mejorar los tratamientos de enfermedades coronarias, el cáncer, la diabetes, la depresión o la artritis.

Aunque aún quedan numerosas pruebas por realizar antes de que este método pueda convertirse en una práctica clínica cotidiana, parece muy prometedor. Su efectividad está basada en una nueva forma de manipular una de los mecanismos más importantes de emisión de señales de las células humanas: la de los receptores dobles de la proteína G (GPCRs son sus siglas en inglés).

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Ratones resistentes al cáncer

authorCarlos Martin | Mayo 15, 2006

Unos científicos de la Universidad de Wake Forest han logrado criar una colonia de ratones capaces de resistirse ante varios tipos de cáncer.

RatonesEn el pasado se han experimentado y documentado algunos casos de resistencia espontánea contra el cáncer en seres humanos, pero sin saber porqué ciertas personas lograban con éxito vencer un cáncer y otros no.

Dr. Cui y su equipo de investigación de la Universidad de Wake Forest estaban realizando una serie de experimentos con células sarcomas (S180) que forman cáncers muy agresivos en todos los ratons normales cuando les sorprendió el caso de un ratón que tenía la capacidad de resistir diversos tipo de cáncer a pesar de recibir dosis repetidas de la células sarcomas.

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