Un coche robotizado recorre un kilómetro y medio en una ciudad sin perderse

authorCarlos Martin | Junio 26, 2006

Un sistema informático de navegación basado en el funcionamiento del hipocampo, que es una región del cerebro localizada bajo la corteza y que desempeña una importante función en la memoria, ha sido aplicado en un coche robótico y autónomo, que ha conseguido seguir una serie de lo que los científicos han dado en llamar “huellas cognoscitivas” de sus alrededores.

Coche_robotizadoDe esta manera, un automóvil ha sido capaz por primera vez de explorar y recordar lugares de la misma forma en que lo hacemos los mamíferos. En la prueba, el vehículo consiguió recorrer con éxito un kilómetro y medio de una zona urbana sin “perderse”, informa la revista Technology Review.

El vehículo escogido para el experimento es de la marca Daimler-Chrysler Smart Car, y estuvo equipado con un telémetro láser (aparato que sirve para determinar las distancias), y con cámaras y sensores omnidireccionales, especialmente aplicados para la realización del experimento.

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Descubren esqueleto de dodo

Un equipo de científicos asegura haber descubierto parte de un esqueleto de dodo, un gran pájaro no volador que se extinguió hace más de 300 años.

DodoUno de los especialistas que participó en la investigación llevada a cabo en la isla de Mauricio, dijo que se trata del primer descubrimiento de huesos completamente preservados, que podrían revelar secretos sobre la extinción de la especie.

El año pasado, el mismo equipo encontró una gran número de huesos de dodo en el sitio de excavación, pero esta vez considera que el hallazgo es “aún más significativo”.

Una de las teorías vigentes señala que este pájaro habría sido cazado hasta la extinción por colonos europeos.

Nunca se ha encontrado un esqueleto completo de dodo y el último conjunto de huesos del pájaro existente en la historia fue destruido en un incendio en un museo en Oxford, Reino Unido, en 1755.

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Descubren un volcán submarino gigante frente a la costa de Sicilia

Un volcán submarino con una base más grande que la ciudad de Washington D.C. ha sido descubierto frente a las costas de Sicilia, según informó un científico del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia.

Volcán_submarinoLa estructura volcánica, que incluye cimas que anteriormente se creía que eran volcanes separados, ha sido bautizada ‘Empedocles‘, en honor al filósofo griego que nombró los cuatro elementos clásicos: aire, tierra, fuego y agua.

La leyenda dice que el filósofo murió arrojándose al Monte Etna, el más famoso volcán siciliano.

Giovanni Lanzafame, que trabaja en el instituto y ha liderado la investigación, ha asegurado que ‘Empedocles’ tiene al menos 400 metros de altura, una elevación mayor que la de la Torre Eiffel.

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Adiós al marcapasos

authorCarlos Martin | Junio 20, 2006

CorazónInvestigadores del Hospital Infantil de Boston (Estados Unidos) han conseguido dar los primeros pasos para conseguir en el futuro que los niños con bloqueo cardiaco puedan ser tratados con sus propias células y no tengan que recurrir a la implantación de un marcapasos, según publica la revista American Journal of Pathology.

En concreto, trabajando con animales de laboratorio han logrado diseñar un tejido a partir de células del propio animal que puede sustituir al marcapasos a lo largo de toda la vida del sujeto.

El marcapasos es el es recurso más empleado para tratar esta patología, aunque en el caso de los niños estos aparatos presentan más fallos que se traducen en la necesidad de que los pacientes pasen más veces por el quirófano para que el dispositivo sea reimplantado.

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Invidentes guiados por satélite

A través de un dispositivo, desarrollado por la ESA, una persona de nula visión podrá caminar tranquilamente, pues será orientado paso por paso; el sistema no pretende sustituir el bastón o el perro-guía, sino complementar estas ayudas con un “mapa sonoro”.
Galileo
El viandante ciego que recorre con su perro-guía por las calles de Madrid parece, de lejos, bastante seguro de su paso. Y es que por los auriculares que lleva puestos no está oyendo música, sino recibiendo información sobre cómo llegar a su destino: “Da vuelta a la derecha, a la izquierda, continúe recto…”.

Gracias a un teléfono celular combinado con un receptor de posición y un sistema de voz artificial, este peatón puede recorrer tranquilamente la ciudad mientras es guiado por satélites.

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Científicos logran mover objetos con la mente

authorCarlos Martin | Junio 19, 2006

Un partido de futbol entre perros robot, que esquivan obstáculos y marcan goles ha dejado de ser una novedad en la era de la tecnología digital, a no ser que los ingenios sean controlados completamente por la mente, como ha conseguido un grupo de científicos chinos de la Universidad Tsinghua de Pekín.

Hablar con la menteSegún un comunicado que se puede ver hoy en la página web de esta prestigiosa institución, el Instituto de Ingeniería Neurológica de la Escuela de Medicina ha desarrollado un sistema que traduce las ondas cerebrales del pensamiento humano en instrucciones para una computadora.

A través de una interfaz que une el cerebro con el ordenador, el individuo puede comunicarse con otros o controlar artefactos sin necesidad de usar un solo músculo.

“La actividad mental humana produce en la sondas cerebrales un tipo especial de ritmo y de patrón espacial, que se graba en la superficie de la cabeza”, explicó Hong Bo, del Instituto de Ingeniería Neurológica.

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NASA lista para lanzamiento del Discovery

DiscoveryLos directores de la NASA despejaron el camino para el lanzamiento del Discovery el 1 de julio, pese a las objeciones del máximo jefe de seguridad de la agencia y de su ingeniero jefe, dijeron el sábado funcionarios.

El debate se centró en si se necesitarían o no modificaciones adicionales al estanque de combustible de la nave antes de reanudar los viajes. La NASA rediseñó el estanque tras el accidente del Columbia el 2003 y nuevamente tras la primera misión después del Columbia en julio del 2005.

En ambas oportunidades, grandes fragmentos de espuma aislante se desprendieron del estanque.

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Un programa informático diseña edificios frescos sin aire acondicionado

Expertos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la británica Universidad de Cambridge trabajan para desarrollar soluciones arquitectónicas que hagan que los edificios sean más frescos sin necesidad de sistemas de aire acondicionado. De esta forma, se pretende evitar el excesivo uso de estos sistemas, empleados especialmente en los edificios comerciales.

Edificio_frescoEstos sistemas de los edificios comerciales consumen una sexta parte de toda la energía que utilizamos en el mundo desarrollado de las sociedades occidentales. En España, según el Ministerio de Industria, el consumo de energía doméstico por aparatos de aire acondicionado, representa aproximadamente un tercio del total nacional y supone un gasto anual estimado en más de 1.700 euros por familia.

Según informa el MIT en un comunicado, los esfuerzos de estos investigadores se centran en el desarrollo de una herramienta informática que ayude a las arquitectos a diseñar edificios comerciales que se mantengan frescos gracias a las corrientes de aire naturales. Una explicación más detallada del sistema fue publicada en marzo del 2005 en el boletín Energy, del MIT.

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Descubren el eslabón perdido de las aves

authorCarlos Martin | Junio 16, 2006

Gansus_yumenensisUnos fósiles espectacularmente conservados del ave tipo gavia Gansus yumenensis, encontradas en China, respaldan la idea de que los ancentros de las aves modernas pueden haber sido aves acuáticas, según un estudio que publica la revista ‘Science’. Los primeros pájaros eran capaces de zambullirse en el agua para obtener su cena, y luego levantar el vuelo como hoy lo hacen los patos.

El equipo de científicos, liderado por el doctor Peter Dodson, de la Universidad de Pensilvania, encontró cinco fósiles cerca de la ciudad de Changma, a unos 2.000 kilómetros al este de Pekín, muy cerca del lugar donde apareció el primer fósil de Gansus. La mayor parte de los casi 50 restos que se han localizado en esta zona pertenecen a los Gansus.

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Identifican un gen que podría ser clave para crear células madre

Un gen denominado Nanog en honor a una mítica tierra celta de la juventud eterna, podría ayudar a explicar cómo reprogramar células adultas y convertirlas en células madre embrionarias para tratar enfermedades, informó un grupo de investigadores.

ADNLos especialistas descubrieron que Nanog ayudaba a transformar las células adultas de los ratones en células madre embrionarias después de la fusión celular, momento en que dos células se combinan para formar un híbrido.

“El efecto de Nanog es extraordinario. Todas las células híbridas se convierten completamente en células madre embrionarias”, dijo el doctor Jose Silva, de la University of Edinburgh en Escocia, quien informó los hallazgos en la revista Nature.

Las células madre son células maestras del cuerpo, que los científicos creen que podrían actuar como una especie de sistema de reparación del organismo y así proveer nuevas terapias para enfermedades que van desde la diabetes hasta el mal de Parkinson.

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