Construyen una máquina que permite a los invidentes leer libros y ver fotos

authorCarlos Martin | Junio 5, 2006

Una investigadora del MIT (el Instituto Tecnológico de Massachussets) ha construido una pequeña y relativamente barata máquina que permite a los invidentes o a personas con problemas en la vista leer libros, ver fotos o visitar espacios virtuales, entre otras cosas.

OjoEs un proyector muy pequeño que cabe en un ojo. Gracias a un lenguaje visual proyecta imágenes relacionadas con las palabras directamente en la retina (word-images). De esta forma, personas con dificultades en la visión pueden percibir desde dibujos sencillos hasta espacios virtuales.

Tal como explica al respecto el MIT en un comunicado, la máquina ha tenido una buena acogida en las pruebas clínicas que se han realizado con 10 personas afectadas por distintos niveles de ceguera. El proyecto ha sido publicado originalmente en la revista Optometry. The Internacional Herald Tribune dedica asimismo un interesante artículo a esta máquina.

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Vacuna contra la radiación nuclear

VacunaCientíficos estadounidenses anunciaron la posibilidad de próximamente poder vacunar a los miembros de equipos de emergencia contra los efectos de una explosión nuclear.

Investigadores de la Universidad de Pittsburgh desarrollaron una serie de experimentos en los que una forma de terapia genética parece proteger a ratones de los efectos de la exposición a la radiación.

Esto se hizo posible al aplicar un componente protector a cada célula en los cuerpos de los ratones.

Expertos dicen que una vacunación contra la radiación nuclear podría ser utilizada para proteger a los miembros de los equipos de emergencia en el caso de un ataque nuclear terrorista. La radiación afecta los sistemas inmune, circulatorio y respiratorio.

La explosión en la planta nuclear de Chernobyl, ocurrido el 26 de abril de 1986, lanzó polvo radioactivo por toda Europa. Varios integrantes del equipo de respuesta a la emergencia murieron por la radiación.

Fuente: BBC Ciencia

Detector de infarto y Alzheimer con nanotecnología

Un artículo de Technology Review nos informa que a finales de este año saldrá a la venta un nuevo dispositivo basado en nanotecnología que podrá detectar desde síntomas de infarto de miocardio a enfermedades genéticas como el Alzheimer.

Detector_infarto_AlzheimerSegún un artículo de New Scientist un nuevo detector ultrasensible de proteínas y ADN podría salvar muchas vidas al detectar enfermedades infeccionas y genéticas en sus primeras etapas, antes de que se conviertan en malignas o se extiendan. Las dos ventajas que ofrece son su precio relativamente bajo y su simplicidad, lo que permitirá realizar en hospitales y ambulatorios pruebas de diagnóstico que hoy en día sólo se practican en laboratorios especializados. Además, debido a su extraordinaria sensibilidad, puede incluso detectar signos de enfermedad que pasarían desapercibidos para los dispositivos actuales.

El nuevo detector, desarrollado por Nanosphere, en Northbrook (Illinois), y basado en la investigación de Chad Mirkin, profesor de química de la Universidad de Northwestern, ya se ha utilizado en varios laboratorios de investigación y tan sólo le falta la aprobación de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de EEUU para su comercialización. Por ello, se espera que esté disponible en el mercado a finales de este año.

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