Descubren el eslabón perdido de las aves

authorCarlos Martin | Junio 16, 2006

Gansus_yumenensisUnos fósiles espectacularmente conservados del ave tipo gavia Gansus yumenensis, encontradas en China, respaldan la idea de que los ancentros de las aves modernas pueden haber sido aves acuáticas, según un estudio que publica la revista ‘Science’. Los primeros pájaros eran capaces de zambullirse en el agua para obtener su cena, y luego levantar el vuelo como hoy lo hacen los patos.

El equipo de científicos, liderado por el doctor Peter Dodson, de la Universidad de Pensilvania, encontró cinco fósiles cerca de la ciudad de Changma, a unos 2.000 kilómetros al este de Pekín, muy cerca del lugar donde apareció el primer fósil de Gansus. La mayor parte de los casi 50 restos que se han localizado en esta zona pertenecen a los Gansus.

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Identifican un gen que podría ser clave para crear células madre

Un gen denominado Nanog en honor a una mítica tierra celta de la juventud eterna, podría ayudar a explicar cómo reprogramar células adultas y convertirlas en células madre embrionarias para tratar enfermedades, informó un grupo de investigadores.

ADNLos especialistas descubrieron que Nanog ayudaba a transformar las células adultas de los ratones en células madre embrionarias después de la fusión celular, momento en que dos células se combinan para formar un híbrido.

“El efecto de Nanog es extraordinario. Todas las células híbridas se convierten completamente en células madre embrionarias”, dijo el doctor Jose Silva, de la University of Edinburgh en Escocia, quien informó los hallazgos en la revista Nature.

Las células madre son células maestras del cuerpo, que los científicos creen que podrían actuar como una especie de sistema de reparación del organismo y así proveer nuevas terapias para enfermedades que van desde la diabetes hasta el mal de Parkinson.

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Encuentran antiquísima araña

Cuando los dinosaurios dominaban la tierra, las arañas ya estaban tejiendo sus redes.

Araña_ambarUn reciente descubrimiento encontró una araña tejedora con una edad estimada en 115 a 121 millones de años de antigüedad, preservada en ámbar.

Son las arañas más antiguas de su tipo descubiertas hasta el momento. Los especímenes encontrados fueron descritos en la publicación académica británica Biology Letters.

El descubrimiento se realizó en Alava, en el norte de España, y las arañas corresponden al Cretáceo Inferior.

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