China finaliza con éxito las primeras pruebas en una vacuna contra el sida

authorCarlos Martin | Junio 12, 2006

Un equipo de científicos chinos afirmaron haber obtenido resultados positivos en las primeras pruebas de una vacuna contra el virus VIH, desarrollada completamente por el país asiático, publica hoy el diario ‘China Daily‘.

Celula_infectada_VIHEsta es la primera de una serie de tres pruebas a las que deberá someterse la nueva vacuna, que comenzó a ensayarse en humanos en la primavera de 2005 en la región autónoma de Guangxi Zhuang, en el sur de China.

Los análisis de esta primera fase, que han durado 15 meses, se dieron por concluidos este fin de semana después de que 15 de los 49 voluntarios que restaban por pasar los exámenes médicos dieran resultados positivos.

‘Hasta ahora, los datos basados en las observaciones clínicas han mostrado que todo es normal y tenemos confianza en la seguridad de la vacuna contra el sida’, explicó Chen Jie, subdirector del Centro de Control de Enfermedades de esta región.

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Descubren nueva especie de tiburón

Un nuevo tipo de tiburón martillo fue descubierto al noroeste del Oceáno Atlántico, informaron científicos marinos.

Tiburon_martillo_descubiertoEl tiburón se parece a una especie común llamada tiburón amarillo pero no ha sido aún clasificado o nombrado.

Investigadores estadounidenses afirman que el animal parece ser raro, reproduciéndose sólo en aguas de la costa de Carolina del Sur. Creen que el tiburón está en riesgo de extinción y que se necesitan esfuerzos de conservación para proteger a las hembras cuando están cuidando el crecimiento de sus críos.

El tiburón fue descubierto por un profesor de biología en la Universidad de Carolina del Sur.

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El cerebro adulto puede generar nuevas neuronas

El cerebro adulto es capaz, contrariamente a lo que se pensaba, de generar nuevas neuronas mediante la inducción de modificaciones sinápticas en el hipocampo, señala una investigación realizada en el CNRS (en el laboratorio de neurobiología del aprendizaje, la memoria y la comunicación) francés, de la Universidad Paris Sud.
Neuronas
Investigadores de dicho laboratorio acaban de demostrar que, si se induce artificialmente la plasticidad sináptica en una determinada zona del cerebro, éste aumenta su producción de neuronas nuevas, así como se mejora la supervivencia de las que ya existían, informa el propio CNRS en un comunicado.

La plasticidad sináptica es la que permite que las conexiones neuronales no sean rígidas, sino que adapten sus terminaciones en respuesta al flujo de información existente en el sistema nervioso central. Cada una de las neuronas de nuestro cerebro posee la capacidad de modificar sus propiedades, así como los patrones de conexión entre ellas, gracias a la plasticidad sináptica. De esta manera, es posible la adaptación del organismo al medio. Dicha plasticidad puede ser o bien ambiental o bien genética.

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Los primeros signos de vida en la Tierra

authorCarlos Martin | Junio 9, 2006

EstromatolitosNuestro planeta es un lugar activo, los continentes se han unido y separado varias veces y la corteza terrestre está en continua transformación. Las posibles huellas de las formas de vida más primitiva han sido destruidas en su mayor parte. Estas pruebas fósiles son muy escasas y son objeto de controversia debido a las diversas interpretaciones que se le puedan dar. De hecho a veces es muy difícil distinguirlas de otras formaciones creadas por procesos no biológicos.

Ahora un análisis detallado de unas rocas australianas ha demostrado que éstas en concreto no sólo son las formas de vida más antigua conocidas sino que además muestran que ya había biodiversidad hace 3400 millones de años.

Los autores del trabajo son Abigail Allwood de Macquarie University y sus colaboradores que han estudiado 10 kilómetros de las formaciones rocosas en Pilbara, al oeste de Australia cerca de Port Hedland.

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Robot que imita el tacto humano

Un dispositivo que puede preparar el terreno para que manos robóticas imiten las sensación del tacto humano fue revelado en Estados Unidos.

Imagen_robot_tactoCientíficos de ese país crearon un sensor que puede “sentir” la textura de objetos con el mismo grado de sensibilidad con que lo hacen las puntas de los dedos humanos.

El equipo dice que el sensor podría en el futuro contribuir con las técnicas quirúrgicas relativamente sencillas y seguras dando al cirujano una “sensación táctil” al operar.

“Si se mira el estado actual de estos sensores táctiles, la frustración es que la resolución de todos estos dispositivos está en la gama de milímetros”, explica el profesor Ravi Saraf, ingeniero de la Universidad de Nebraska en Lincoln, Estados Unidos, y coautor del informe.

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Una mula clonada termina tercera en una carrera

Dos mulas clonadas terminaron tercera y séptima en una carrera el domingo en Nevada, decepcionando a los científicos que las crearon, un día después de que cada animal ganase su eliminatoria.

Mula_clonadaPero victoria aparte, los científicos dijeron que el fuerte rendimiento de las mulas, llamadas Idaho Gem y Idaho Star, será la clave para enseñar al público que la debatida tecnología produce animales normales y sanos.

Idaho Gem, el primer equino clonado del mundo, obtuvo la tercera plaza y Idaho Star terminó séptima en un trayecto de 350 yardas (unos 293 metros) contra seis mulas de tres años engendradas naturalmente en la carrera Winnemucca Mule Race, Show & Draft Horse Challenge en Nevada, dijeron los científicos.

El animal que ganó, Bar J.F. Hot Ticket, hizo un tiempo de 20,8 segundos, mientras que Idaho Gem terminó en 21,2 segundos y Idaho Star en 22,2.

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Encuentran milpiés que casi merece su nombre

authorCarlos Martin | Junio 8, 2006

Dos biólogos estadounidenses han encontrado una especie de milpiés que casi merece tal nombre: es el Illacme pleniples, una rara especie de lombriz artrópodo que puede llegar a tener hasta 752 minúsculas patitas. Fue localizado por primera vez en 1926, y desde entonces no se había dejado ver… hasta ahora, que ha aparecido en el condado de San Benito, en California.

MilpiesSegún publica la revista ‘Nature‘, el hallazgo lo han hecho los doctores Paul Marek y Jason Bond, de la Universidad de Carolina del Norte, que han descubierto 12 especies ejemplares de este raro ‘milípedomiriápodo en una zona arenosa de menos de un kilómetro cuadrado de este condado estadounidense.

Aunque existen unos 10.000 tipos de especies diplópodas quilópodas, ninguno de los vulgarmente conocidos como ciempiés o milpiés tiene realmente esa cantidad de patas. Lo más cerca del millar que se ha encontrado hasta ahora son los Illacme, que pueden llegar a tener más de 750 diminutas extremidades.

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Descubren un naciente sistema solar con gran abundancia de carbono

Científicos de la NASA han descubierto un naciente sistema planetario en torno a la estrella Beta Pictoris que tiene una gran abundancia de gas de carbono, informó hoy la agencia espacial estadounidense.

Sistema SolarLa estrella y su naciente sistema planetario tienen menos de 20 millones de años y la abundancia de carbono indica que sus componentes pueden ser ricos en grafito y metano y sus respectivos ambientes pueden ser similares a los de nuestro propio Sistema Solar en sus primeros tiempos, indicó un informe de la NASA.

Beta Pictoris se encuentra a unos 60 años luz de la Tierra y tiene una masa 1,8 veces mayor que la de nuestro Sol.

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Comienzan la construcción de la mayor planta solar del mundo

General Electric invertirá 75 millones de dólares para construir la planta de energía fotovoltaica, que cubrirá 60 hectáreas de colinas llenas de paneles solares.

Placas fotovoltaicasLos paneles, que se alzarán cerca de 2 metros sobre el suelo en el área punteada de olivos, producirá 11 megavatios de electricidad, suficiente para abastecer a 8.000 hogares.

Se espera que la planta esté lista para enero de 2007 y tendrá 52.000 módulos fotovoltaicos.

Está cerca de la ciudad de Serpa, a 125 millas (200 kilómetros) al sureste de Lisboa, en el corazón de la región portuguesa de Alentejo, una región pobre agrícolamente y uno de los lugares más soleados de Europa.

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Harvard clonará embriones humanos

authorCarlos Martin | Junio 7, 2006

Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard anunció que comenzará la clonación de embriones humanos para obtener células madre, y que usará fondos privados para eludir las restricciones del gobierno federal.

Cordón umbilical“Nuestra meta a largo plazo es la creación de células madre de embriones a partir de los tejidos de los pacientes para corregir los defectos genéticos y retornar las células reparadas en los pacientes”, dijo George Daley, del Hospital de Niños de Boston.

Las células madre tienen la capacidad de desarrollarse como células de cualquier tipo de tejido del cuerpo, y los científicos creen que su uso podría contrarrestar las enfermedades que derivan de deterioros celulares, como el Alzheimer.

La investigación de esta área de la ciencia es muy controvertida porque las células madre más aptas para los experimentos se obtienen de embriones. En 2001 la administración del presidente George W. Bush aprobó la investigación de células madre pero solamente con un grupo limitado de cepas ya obtenidas hasta entonces, y prohibió el uso de fondos del gobierno federal para la investigación con células madre nuevas.

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