Hallado el fósil del escorpión más antiguo de la Península Ibérica

authorCarlos Martin | Septiembre 29, 2006

Un equipo de paleontólogos ha corroborado el hallazgo de un fósil de escorpión datado en 300 millones años confirmando la teoría de que estos animales prácticamente no han evolucionado.
Fosil_escorpion
El fósil fue hallado por un aficionado en Villablino (León), y ha sido estudiado por paleontólogos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Estos animales se desarrollaron hace 450 millones años y se les ha tachado en alguna ocasión de fósiles vivientes debido a su poca evolución en todo este periodo de tiempo. Existen muy pocos fósiles de escorpiones, apenas unas noventa especies de la era primaria, debido a que sus cuerpos se descomponen con facilidad al morir. Por lo que este descubrimiento se ha recibido con mucho entusiasmo por la comunidad paleontológica.

Según parece, hace 300 millones de años el escorpión quedó atrapado en una venida fluvial, ahogándose y quedando enterrado en una avalancha de sedimentos. Al no haber oxígeno, se evito la presencia de bacterias que hubiesen provocado su descomposición.

Fuente: EFE
Imagen: El fósil junto a un escorpión gigante africano. Foto: CSIC

Detección del cáncer con nanopartículas de silicio

Célula cancerosa 2Existe un biomarcador muy importante para detectar el cáncer, se trata del factor de necrosis tumoral alfa (TNFα). El problema surge cuando este se encuentra en proporciones muy pequeñas, imperceptibles para los sistemas actuales.

Investigadores del Pacific Northwest National Laboratory han desarrollado un método electroquímico que detecta concentraciones bajísimas de este biomarcador utilizando nanopartículas de silicio marcadas con la molécula guanina, adheridas mediante una sujeción química llamada avidina. También añadieron biotina, capaz de enlazarse fuertemente a la avidina y a un anticuerpo que se enlaza a la proteína TNFα. Y utilizaron un segundo anticuerpo que se enlaza a una parte diferente del biomarcador y a un electrodo de carbono que se puede utilizar como sensor electromecánico.

Este sistema puede parecer complicado, pero es sumamente sencillo, y se puede miniaturizar con cierta facilidad. Sin duda un avance muy interesante para detectar esta enfermedad a tiempo.

Fuente: Avances en Nanotecnología

Crean el primer láser de Silicio

LáserUn nuevo chip que podría revolucionar la transmisión de datos ha sido elaborado por investigadores de la Universidad de California y la empresa Intel. Las ventajas son muy importantes ya que aumentaría considerablemente la transmisión de datos así como se eliminaría la necesidad de utilizar cables.

Según los desarrolladores se podrían alcanzar tasas de transferencia de hasta 40 GB por segundo, superando los 10 GB actuales, con la ventaja de que podrían estar separados varios metros y no el límite de 45 cm actuales.

Para conseguir esta proeza se ha unido una capa de fosfuro indio, que es un material capaz de emitir luz, a una capa con hendiduras que actúan de canales transmisores fabricada en silicio. Este montaje es capaz de incorporar cientos de miles de pequeños rayos láser dentro del chip con una capacidad de apagarse y encenderse miles de millones de veces por segundo.

Según Intel, estos chips podrían estar en el mercado en un plazo de 5 años.

Fuente: Datafull

Hallan tarántula que segrega seda por sus patas

authorCarlos Martin | Septiembre 28, 2006

Un grupo de científicos han descubierto que hay tarántulas que pueden segregar seda por sus patas. Concretamente, la tarántula cebra (Aphonopelma seemanni), caracterizada por unas rayas blancas que tiene en las patas, utilizando este fenómeno para adherirse a las superficies lisas y verticales y poder caminar por ellas.

Tarantula_cebraOtros arácnidos se adhieren mediante pequeños filamentos, pero nunca segregando seda. Hasta la fecha, se creía que estas tarántulas, al igual que el resto de arácnidos, sólo segregaban seda por el abdomen. Este estudio “podría representar un cambio importante en nuestra hipótesis evolutiva con respecto a la seda de la araña,” asegura uno de los investigadores, Adam Summers.

“Podría significar que la producción de seda se originó inicialmente en los pies para aumentar la tracción” concluye.

Los investigadores colocaron tarántulas en una superficie de cristal vertical. Notaron que cuando la araña comenzó a deslizarse hacia abajo por la superficie, produjo la seda en los cuatro pares de patas, permitiendo adherirse al cristal más de 20 minutos. Las secreciones de seda eran claramente visibles sobre el cristal. Usando un microscopio electrónico, los científicos también pudieron ver las aberturas por donde segregaba la seda.

Ahora, los científicos mirarán los genes implicados en la producción de seda de las patas, los comparan con la familia de genes que conllevan a la producción de la seda en el abdomen, y podrán determinar mejor si la seda fue utilizada originariamente para la tracción, o si ése ha sido un uso secundario que vino más adelante.

Fuente: University of California

La Tierra alcanza su temperatura más alta en 12 mil años

DesiertoSegún científicos de Estados Unidos la Tierra ha alcanzado la temperatura más alta de los últimos 12000 años, principalmente consecuencia de los gases producidos por las actividades humanas que han provocado una tasa de incremento de 0.2 grados por década durante los últimos 30 años. El informe ha sido publicado por la National Academy of Science.

Los investigadores aseguran que un incremento de 3 grados Celsius más, provocarían cambios en la Tierra que la convertirían en un planeta muy diferente al actual, afectando principalmente a los seres vivos, algunos de los cuales ya han empezado una migración hacia los polos, concretamente 1700 especies entre plantas, animales e insectos. Esta migración responde a 6.4 Km por década.

La última vez que el planeta registró estas temperatura fue hace 3 millones de años, con un nivel del mar 25 metros por encima de los niveles actuales.

Fuente: Clarín

Las mujeres más altas tienen más probabilidad de concebir gemelos

Recientes estudios revelan que una mayor concentración de insulina (IGF), culpable en parte del crecimiento prenatal, también influiría la capacidad de concebir gemelos.
Gemelos
Estudios anteriores ya revelaban como gente de estatura corta tenían perceptiblemente niveles inferiores de Insulina (IGF), ya que esta, estimula las células en el eje de los huesos para hacerlos crecer.

Gary Steinman, del Long Island Jewish (LIJ) Medical Center, ha descubierto que las madres de parto múltiple tienen una altura superior a la media. El estudio ha sido publicado en la edición de septiembre del Journal of Reproductive Medicine.

En el estudio se han comprado las alturas de 129 mujeres que dieron a luz gemelos o trillizos (105 tuvieron gemelos y 24 trillizos) con la altura media de las mujeres en los Estados Unidos. Éstas superaban en más de 2.5 cm dicha altura.

Parece ser que para traer gemelos al mundo “hay que dar la talla”.

Fuente: Long Island Jewish (LIJ) Medical Center

Realizada con éxito la primera operación quirúrgica en situación de ingravidez

Operación_gravedad0El cirujano Dominique Martin, ha sido el primer doctor en realizar una intervención en gravedad cero de la historia. La operación, se realizó en un Airbus a un paciente voluntario, Philippe Sanchot, de 46 años, al que se le extrajo un quiste adiposo del antebrazo.

El quirófano tenía unas dimensiones de 2 metros por 2 metros, el instrumental estaba sujeto por imanes y los médicos por arneses. “Ahora sabemos que un ser humano podrá ser operado en el espacio sin dificultades”, aseguró el dr. Martin.

El vuelo fue concebido especialmente para realizar esta prueba, duró tres horas y formaban parte de la tripulación 3 cirujanos y 2 anestesistas, para una operación de apenas 10 minutos.

Fuente: Europa Press

Desarrollan un paraguas que no se moja

authorCarlos Martin | Septiembre 27, 2006

Paraguas_NanoNunoDe nuevo la nanotecnología nos muestra un artilugio sorprendente, y es que NanoNuno es un paraguas que no tendremos que dejarlo secar cuando lleguemos a casa.

El secreto consiste en un nuevo nanomaterial, es un tejido que imita la hoja de la flor del loto, una malla muy fina que casi no tiene superficie, de este modo el agua no tiene a que adherirse, y sacudiendo un poco el paraguas queda completamente seco.

Si alguien está interesado en el artilugio tendrá que desembolsar los 95$ que cuesta este sorprendente invento.

Vía HispaMP3

Fuente: Pro-Idee

El Mérito

Hay tres etapas de todo descubrimiento científico. Primero, la gente rechaza lo que es verdad. Luego, niega lo que es importante. Finalmente, se atribuye el mérito a quien no le corresponde.

Alexander von Humboldt. Naturalista y explorador.

Vía Microsiervos

Ponerse moreno sin sol

Unos científicos han conseguido que ratones de laboratorio se pongan morenos sin necesidad de “tomar el sol”, evitando así los problemas derivados de “tostar” nuestro cuerpo. Para ello, han desarrollado un producto que activa la maquinaria natural productora del bronceado. De este modo evitamos que los rayos ultravioletas, que son muy energéticos, penetren en la piel destruyendo y mutando el ADN de las células, degenerando en algunos casos en cáncer de piel o melanoma.
Ratones_bronceados
Se observó como después de 2 semanas los ratones eran prácticamente negros, resistentes a las quemaduras del mismo modo que ratones bronceados de forma natural y con menor facilidad para adquirir cáncer de piel.

Ahora el reto consiste en buscar un compuesto similar para personas, de hecho, no ven ninguna razón para que este mismo no pueda funcionar en humanos, pero aun no se han realizado pruebas.

La verdad que veo muchas aplicaciones, y no simplemente como prevención, algunas empresas de cosméticos ya se estarán frotando las manos.

Fuente: NeoFronteras

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