Ratones ’siempre felices’, una esperanza para combatir la depresión

authorCarlos Martin | Septiembre 6, 2006

Investigadores de la Universidad de Niza (Francia) afirman haber logrado una cepa de ratones resistentes a la depresión criándolos sin el gen TREK-1. El gen TREK-1 es conocido comúnmente por afectar la transmisión de la seritonina, la cual juega un papel importante en el sueño, el humor y la sexualidad.

RatonesLos así llamados ratones “pemanentemente felices” ofrecen una esperanza para dar con nuevos tratamientos que combatan la depresión clínica. Esta investigación es significativa ya que supone, por primera vez, la eliminación de la depresión mediante la alteración del código genético de un organismo.

El Dr. Guy Debonnel, un psiquiatra del Centro de Salud de la Universidad McGill (MUCH), y autor principal del nuevo trabajo de investigación comentó a una agencia de prensa asiática que “la depresión es una enfermedad devastadora, que afecta a alrededor del 10% de las personas en algún momento de su vida. Los fármacos actuales empleados para la depresión clínica no son efectivos en un tercio de los patentes, y por eso es tan importante que podamos desarrollar tratamientos alternativos”.

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Crean un material térmico que provoca lluvia en las zonas áridas

Un equipo de científicos de la Universidad Ben-Gurion, en Israel, en colaboración con científicos belgas y americanos, ha puesto en marcha un sorprendente proyecto con el que se pretende modificar la cantidad de lluvia que cae anualmente en ciertas zonas del planeta.
Desierto
Con este sistema se acabaría con los incipientes problemas de falta de agua en la Tierra. El sistema se denomina Greshem Project (greshem quiere decir “lluvia” en el hebreo bíblico) y en teoría producirá artificialmente lluvia en las áreas sub-tropicales durante los secos meses de verano.

En los últimos años, la ciencia ha avanzado mucho en la comprensión y el estudio del clima. Sin embargo, controlarlo suena aún a ciencia ficción. Ahora, un equipo internacional de especialistas ha ideado un sistema para provocar lluvia que quizá convierta este sueño en realidad.

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Crean células madre “éticas”

Un grupo de investigadores estadounidenses dice haber creado por primera vez células madre embrionarias humanas sin destruir los embriones.

Cordón umbilicalLos investigadores crearon las células madre extrayendo células simples de los embriones, pero al contrario de lo que se creía hasta el momento, estos no fueron dañados en el proceso.

“Hemos demostrado por primera vez que es posible generar células madre embrionarias sin destruir el embrión ni su potencial de vida”, señaló el profesor Robert Lanza, de la compañía Advanced Cell Technology.

En Estados Unidos, al igual que en otras partes del mundo, existe un fuerte debate en torno al uso de embriones para el desarrollo de células madre, justamente porque los embriones son dañados o destruidos en el proceso.

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