Desarrollando una córnea artificial

authorCarlos Martin | Octubre 19, 2006

Gracias a un nuevo material biomimético, un hidrogel, formado por un polímero capaz de almacenar gran cantidad de agua, se podrán desarrollar en breve córneas artificiales, que serán de grandísima ayuda en personas que padecen ceguera causada por enfermedades de la córnea o lesiones de esta.

Cornea_artificialLa córnea, se encarga de proteger al ojo del polvo y los gérmenes, y por si esto fuera poco, también actúa como lente, la más externa del ojo, aportando el 75% del enfoque.

En la actualidad existen 10 millones de personas que padecen ceguera relacionada con la córnea, y también muchos millones que sufren miopía o hipermetropía por culpa de malformaciones de esta.

Ahora, este nuevo material, bautizado como Duoptix, arroja grandes dosis de esperanza a todas estas personas, se trata de un gel capaz de hincharse hasta admitir un 80% de agua, de forma similar a como lo hacen los tejidos biológicos. Es resistente y elástico, biocompatible y permeable a los nutrientes, incluyendo la glucosa, nutriente vital para la córnea.

“Podemos imaginar la estructura como la de una red de pesca, aunque tridimensional”, explica el ingeniero químico Curtis W. Frank, profesor de ingeniería, química y ciencia de los materiales en la Universidad de Stanford.

Sin duda, un grandísimo descubrimiento, y muy esperanzador para millones de personas.

Fuente: Amazings ciencia

Detectar el cáncer de piel, literalmente, escuchando su sonido

authorCarlos Martin | Octubre 18, 2006

Investigadores de la Universidad de Missouri-Colombia han conseguido detectar células cancerígenas de la piel en la sangre, literalmente, escuchando su sonido. La técnica sin precedente, permitiría a los oncólogos descubrir metástasis tempranas con únicamente 10 células de cáncer en una muestra de sangre antes de que incluso afecten a nuestros órganos. Los resultados de las pruebas experimentales acertadas aparecen publicadas en la revista Optical Society of America.

Célula cancerosa 2El método del equipo, llamado detección fotoacústica, utiliza un láser para hacer que las células vibren y después escuchar el sonido característico de estas células cancerígenas. En una prueba clínica, los doctores tomarían la muestra de la sangre de un paciente y separarían las células de sangre rojas (eritrocitos) y el plasma sanguíneo. En una persona sana, las células restantes serían células de sangre blancas (Leucocitos), pero en un paciente enfermo, la muestra contendría también las células cancerígenas.

Los gránulos oscuros, microscópicos contenidos en estas células, absorberían las explosiones de la energía del láser, pasando durante ciclos rápidos de expandirse cuando se calientan a contraerse cuando se enfrían. Estos cambios repentinos generan las grietas ruidosas, en función del tamaño los gránulos, las cuales se propagan en la solución como tsunamis minúsculos.

Las ondas acústicas producidas son ultrasonidos de alta frecuencia, por lo que no pueden escucharse por el oído humano. Sin embargo, los investigadores pueden tomarlas con micrófonos especiales y analizarlos con una computadora.

El resto de células humanas no contienen los pigmentos con el mismo color que éstas, así que es fácil la detección del melanoma a partir de estos sonidos, afirmó John Viator, ingeniero biomédico de la Universidad Missouri.

Este nuevo análisis de sangre permitiría una detección mucho más temprana, favoreciendo enormemente un tratamiento rápido y elevando las probabilidades de supervivencia ante esta enfermedad.

Fuente: Optical Society of America

Describen el genoma más pequeño

GenomaExpertos de la Universidad de Arizona secuenciaron las bases del ADN de la bacteria Carsonella ruddii, el genoma más pequeño conocido, según publica la revista Science.

Hasta la fecha, el genoma más pequeño se estimaba en 400 000 pares de bases y el reciente descubrimiento cuenta con 160 000 pares de bases. El genoma humano por el contrario, consta de tres mil millones de pares de bases.

Tiene un tamaño tan reducido que carece de genes encargados de sintetizar su envoltura celular y metabolismo.

Este microorganismo solamente puede sobrevivir en una especie de pulga, a quien compensa abasteciendo con aminoácidos que el insecto no sintetiza, una relación simbiótica en donde ambos se tienen exclusivamente el uno al otro para poder sobrevivir.

Vía Meneame

Fuente: Prensa Latina

Medida por primera vez la temperatura de un planeta extrasolar

authorCarlos Martin | Octubre 16, 2006

ExoplanetaEl telescopio espacial Spitzer de la NASA ha medido por primera vez las temperaturas diurna y nocturna de un planeta extrasolar, según un estudio divulgado por la revista Science.

Parece ser que las temperaturas son extremadamente altas en el lado del planeta gaseoso de cara a su sol y extremadamente frías en el otro, con diferencias entre un lado y el otro de 1400 ºC.

Hasta la fecha, las observaciones de los planetas que existen fuera de nuestro sistema solar (exoplanetas), se habían limitado a determinar el tamaño y la masa de los cuerpos así como su translación y su rotación, el reciente estudio revela datos no esperados por la mayoría de astrónomos que creían que su temperatura era más uniforme.

El planeta objeto de las observaciones del Spitzer es muy similar a Júpiter y ha sido identificado como “Upsilon Andrómeda b”. Tiene un movimiento de traslación en torno a su estrella de sólo 4,6 días.

Fuente: Terra/EFE

Papel que no se quema y reutilizable infinitas veces

NanopapelIngenieros norteamericanos de la Universidad de Arkansas han conseguido crear un papel que resiste temperaturas de hasta 700ºC, también resistente a las bacterias, y que puede doblarse y cortarse con tijeras. Por si fuera poco, puede ser borrado y reutilizado tantas veces como uno quiera.

De nuevo la nanotecnología es la responsable de esta maravilla, y es que el papel está formado por cables nanométricos de dióxido de titanio que le otorga una gran elasticidad, no como las fibras de celulosa de los papeles comunes.

Además, se trata de un material no tóxico y barato, y se podrán realizar estructuras tridimensionales con el.

Las posibles utilidades de este papel son infinitas, desde carteles resistentes al calor, fabricación de blindajes,tejidos incombustibles, filtros de bacterias e incluso descomponer contaminantes o agentes bacteriológicos, entre otras.

El equipo trata de conseguir ahora la patente del proceso de fabricación de este nuevo nanopapel, para después poder comercializarlo.

Fuente: Tendencias21

El elemento 118 de la Tabla Periódica ya ha sido creado

UnunoctioAhora ya se trata del elemento más pesado conocido, ha sido bautizado como Ununoctio, siguiendo la nomenclatura sistemática de la IUPAC (Unión Internacional para la Química Pura y Aplicada).

Su símbolo es Uuo y su número atómico, el número de protones que hay en su núcleo, es de 118. Posiblemente, comparta propiedades de los gases nobles, aunque se trata de un elemento muy radioactivo, presuntamente se trate de un gas.

Su creación se ha logrado fusionando Californio (Z=98) y Calcio (Z=20) el resultado ha sido un elemento de Z=118 situado en la misma columna de los gases nobles, justo debajo del Radón.

Fuente: Wikipedia

Devuelven la vista a perros ciegos

authorCarlos Martin | Octubre 13, 2006

Morro perroCientíficos franceses dirigidos por la dra. Fabienne Rolling han devuelto la vista a siete de ocho perros que padecían una enfermedad ocular genética en la retina, que también afecta a los humanos.

Para realizar esta proeza han utilizado una revolucionaria terapia génica que podría aplicarse en tratamientos a humanos que padezcan distrofias retinianas. Esta técnica regenera células dañadas en la retina sin interferir con el flujo sanguíneo ni el sistema cerebral, evitando así complicaciones derivadas de las terapias génicas que se emplean en la actualidad.

“El éxito de esta experimentación radica en que se localiza el problema allí donde está gracias a la utilización de un vector transportador de origen vírico pero inocuo”, explica la doctora Rolling.

La efectividad demostrada debe ser probada en humanos, si las investigaciones tienen éxito, sin duda se tratará de una avance importantísimo que ayudaría a muchas personas con este tipo de enfermedad ocular.

Fuente: 20minutos

Descubrir si se padece SIDA en 30 minutos

Celula_infectada_VIHComo si de un test de embarazo se tratase, varias ONGs antisida de Cataluña disponen de esta tira de papel reactivo que se colorea si capta el VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana).

El papel reactivo se inserta en un dispositivo similar a los que se utilizan para anunciar un embarazo, y la intensidad de la coloración permite distinguir, entre otros datos, si se trata de una infección reciente o antigua.

Es un test de alta fiabilidad sobre todo si el resultado sale negativo, en caso de obtener un resultado positivo se debe realizar el análisis sanguíneo convencional para asegurar el contagio.

En cuestión de 30 minutos determina si la persona es o no portadora de anticuerpos del VIH. El análisis convencional tarda una semana en ofrecer los resultados con lo que esta tira supone una ganancia de tiempo importante, disminuyendo así la agonía al paciente al esperar un resultado tan importante que incluso en algunos casos produce en la persona un efecto disuasorio hasta el punto de no recoger los resultados del análisis, porcentaje que asciende a casi un 10% de las personas que se realizan la prueba.

Además, en países en vías de desarrollo y con la población altamente contagiada esto supone un método rápido y sencillo de detección que puede agilizar muchos trámites así como su fácil transporte a zonas con accesos complicados.

Vía Meneame

Fuente: El Periódico Extremadura

Descubierto un nuevo mamífero en Europa

Raton_chipriotaPoder publicar 2 entradas seguidas relacionadas con descubrimientos de nuevas especies no ocurre muy a menudo y resulta muy gratificante. Sobretodo cuando a lo que estamos acostumbrados es a recibir noticias no muy alentadoras respecto a nuestro Medio Ambiente.

Se tarta de un ratón, y sería el hallazgo de un nuevo mamífero en Europa en los últimos 100 años. El científico francés que lo descubrió trabaja para la Universidad de Durham (Inglaterra) y se encontraba en Chipre estudiando dentaduras de ratones de la edad de piedra para compararlas con las de las 4 especies actuales de roedores. Sin esperarlo, se topó con esta variedad distinta.

El estudio, publicado en la revista Zootaxa indica que la especie, denominada “Mus Cypriacus” o ratón chipriota (en la imagen), posee una cabeza, unos ojos, orejas y dientes mayores que el resto de los roedores conocidos.

Se trata de un hallazgo extraordinario pues se ha estudiado tanto la biodiversidad europea desde el siglo XIX que resulta increíble que todavía haya alguna especie desconocida.

Según su descubridor, se trata de una especie que colonizó y se adaptó al medio ambiente de Chipre varios miles de años antes de la llegada del hombre.

Fuente: Terra/EFE

Descubren una nueva especie de ave

authorCarlos Martin | Octubre 12, 2006

Gorrion_YariguiesUna nueva especie de gorrión fue descubierta por un grupo de investigadores al noroeste de Colombia, en una zona montañosa.

El gorrión montes de los Yariguíes (imagen), es un pájaro relativamente grande de plumaje colorido negro, rojo y amarillo, con marcas blancas en sus alas y espalda negra.

Se capturaron dos aves de esta nueva especie, pero una fue liberada por los descubridores. “Es sorprendente que este gorrión y los bosques de la Serranía hayan permanecido sin haber sido estudiados, descritos o protegidos por tanto tiempo”, aseguró Thomas Donegan, investigador de ProAves.

Para acceder al lugar donde habita el gorrión, situado a 3200 metros sobre el nivel del mar, los científicos tuvieron que viajar en helicóptero y descender mediante cuerdas ya que se trata de una zona muy escarpada y todavía inexplorada.

Otra nueva especie más para Colombia, que ya cuenta con alrededor de 1.800 especies de aves.

Fuente: Reuters

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo