Ir a la Iglesia ayuda a los ancianos a respirar mejor

authorCarlos Martin | Noviembre 30, 2006

IglesiaSe que el título es polémico y muchos podéis tildar esta noticia de amarillista o con una clara intención de promocionar ciertos hábitos, nada más lejos de mi intención. Lo cierto es que se ha realizado un estudio al respecto en la Temple University. Si bien los resultados, bajo mi punto de vista, no son del todo concluyentes, tampoco se puede demostrar lo contrario.

Yo opino que los beneficios vienen dados al aumentar el bienestar que proporciona el contacto social. Juzgarlo vosotros mismos:

Según un nuevo estudio realizado por Joanna Maselko de la Temple University, han logrado relacionar la actividad religiosa como forma de proteger y mantener la salud pulmonar en los ancianos.

La “función pulmonar es un indicador importante de la salud respiratoria y general, al mismo tiempo, la actividad religiosa está emergiendo como un factor potencial que promueve la salud, especialmente entre los ancianos. Debemos determinar si existe una conexión entre estos dos hechos” dijo Maselko.

Usando el caudal espiratorio máximo (PEFR), los investigadores midieron la función pulmonar en 1.189 ancianos que abarcaban edades entre 70 y 79 años, encontrando que una actividad religiosa regular, al menos de una vez por semana, se asociada a una declinación pulmonar más lenta, conservando mejor las funciones respiratorias, en comparación con las personas que no iban a misa. Así mismo, los resultados no se podían explicar por diferencias en fumar o por practicar diferentes actividades físicas.

Durante el período de seguimiento (4,6 años de promedio), la PEFR cayó dos veces más en las personas que no concurrían a los servicios religiosos que los que sí lo hacían.

Las personas experimentan una disminución de la función pulmonar a medida que envejecen y la alteración pulmonar es un signo de alrama temprano de muchos problemas de salud, lo que convierte a la salud pulmonar en un indicador excelente del bienestar general, dijo Maselko. La asistencia a los servicios religiosos protege a las personas al proporcionarles una comunidad de apoyo, prosiguió.

Maselko y sus colegas han realizado el primer estudio para examinar este tipo de relaciones pero creen que se tiene que investigar más en esta dirección, ya que la actividad religiosa podía beneficiar la salud de diversas maneras, ir a la iglesia proporciona el contacto social y ayuda emocional, reduciendo el aislamiento que aflige a muchos ancianos y aumentando su bienestar psicologico.

Fuente: Temple University

Vacuna contra la cocaína

CocainaSi ayer sabáimos que una vacuna contra la vejez está en fase de desarrollo, ahora, científicos de 35 países europeos han decidido realizar un banco de datos a través de Internet para compartir las investigaciones que se están realizando para desarrollar una vacuna que cure o prevenga la adicción a la cocaína y otras sustancias.

La idea gira en torno a que la vacuna neutralice la acción de la cocaína impidiendo que llegue al cerebro, por medio de una molécula que se asocie a otra que es liberada por la droga, basándose en antídotos contra el efecto de otras sustancias se encuentran en etapas de desarrollo más avanzadas.

Richard Muscat, investigador de la Universidad de Malta, pronostica que en 2007 debería entrar en etapa de pruebas una vacuna contra la nicotina, otra sustancia que también se quiere tratar con este tipo de vacunas.

Según cifras del Observatorio Europeo de Drogas y Toxicomanías, unos 3,5 millones de adultos consumieron droga en el último año en ese continente, lo que representa una preocupante escalada en el consumo.

El dilema gira entorno si esta vacuna debe aplicarse sólo para el tratamiento de desintoxicación de los dependientes o bien, en un punto de vista más radical, aplicar la vacuna a “todo el mundo”, como tarea preventiva.

Muscat también destacó que en las personas en cuyo cerebro la dopamina no funciona bien, tienen tendencia a ser dependientes de las drogas. Eso permitiría, a largo plazo, identificar a estas personas e incluso someter a todos los niños a un examen para conocer su predisposición genética hacia las drogas y entonces vacunar a esta población.

En cualquier caso, otro dilema ético está sobre la mesa.

Fuente: Agencias

Un grupo de científicos logran adiestrar a abejas para que detecten explosivos

AbejorrosCientíficos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, aseguran haber entrenado a abejas para que localicen explosivos.

La clave era adiestrarlas para que sacaran su probóscide (el tubo que usan para alimentarse de néctar) cuando olieran explosivos en coches y cinturones de explosivos similares a los que usan los terroristas suicidas.

Si lograban detectar los explosivos, los científicos las recompensaban con agua azucarada, aparentemente simple, pero logrando acostumbrar a los insectos a reconocer sustancias como la dinamita y los explosivos plásticos.

Cuando las abejas detectan la presencia de los explosivos, simplemente sacan sus probóscides“, dijo el científico Tim Haarmann. “Estamos muy contentos por el éxito de nuestra investigación ya que a largo plazo podría aplicarse a la defensa y la seguridad nacional”, añadió.

Primero lo intentaron con avispas, pero finalmente se dieron cuenta que las abejas eran más eficaces. Estas abejas podrán ser portadas en detectores portátiles del tamaño de una caja de zapatos, y se prevé su utilización en aeropuertos, controles en las carreteras e incluso en robots para la desarticulación de explosivos.

Fuente: Reuters

Vacuna contra la vejez

authorCarlos Martin | Noviembre 29, 2006

VacunaSegún dijeron en el primer congreso europeo sobre investigación de la vejez en Innsbruck, varios científicos están desarrollando una vacuna contra las dolencias de la vejez que deberá frenar el envejecimiento del sistema inmunológico.

El 70 por ciento de la población está infectado del citomegalovirus, que se contrae ya a una edad muy temprana, a eso de los doce años, y que acelera el envejecimiento del sistema inmunológico, ese virus pasa desapercibido pero, según los estudios más recientes, las personas afectadas se ponen más fácilmente enfermas y su estado de salud es más delicado que el de personas que no son portadoras del virus.

Además, su expectativa de vida es más corta, ya que desde la juventud tienen que luchar contra ese inquilino latente, lo que afecta a la inmunidad. Sin embargo, esta infección se puede remediar con una vacuna, subrayó la investigadora.

Según el rector de la Universidad de Medicina de Innsbruck, Clemens Sorg, la ciencia no aspira a prolongar la vida humana, sino a reducir los períodos de enfermedad, de modo que los pacientes puedan vivir con dignidad los años de la vejez.

Fuente: EFE

Un mapa genético de la salud de la mujer

ADNUn equipo de investigadores estadounidenses analizará el ADN de 28.000 mujeres para tratar de identificar las alteraciones genéticas que están detrás de algunas de las patologías más comunes en este sexo, como el cáncer de mama o las enfermedades cardiovasculares.

El objetivo del “Women’s Health Genome Study“, así han bautizado el proyecto, es proporcionar el máximo de información a los especialistas para que puedan predecir el riesgo de desarrollar una enfermedad concreta y anticiparse a su aparición, utilizando tratamientos más efectivos.

Desde que se inició el proyecto, se han diagnosticado 900 cánceres de mama, 1.200 casos de diabetes, 2.500 de osteoporosis, 1.400 fracturas óseas y 1.000 infartos de miocardio u otras patologías cardiacas.

La empresa Amgen será la encargada de crear los 28.000 perfiles genéticos, contrastando esta información con las historias clínicas de las participantes, con la esperanza de que aquéllas que hayan desarrollado en estos 10 años la misma enfermedad, muestren alteraciones similares en su ADN.

Fuente: El Mundo Salud

El gen de la agresividad

MoscaUn equipo de científicos de la Universidad de Harvard afirma que la gresividad depende de un gen hallado en las neuronas de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster).

El gen fruitless es conocido por su papel en el cortejo masculino, pues produce un grupo de proteínas específicas masculinas necesarias para dicho cortejo, habiendo machos que en asuencia de estas, pierden el interés por las hembras e incluso a veces cortejan a los mismos machos.

El nuevo estudio mostró que ese mismo gen dirige otra forma específica de comportamiento asociado con la sexualidad: los patrones de pelea. En el caso de las hembras, éstas propinan topes con la cabeza a sus rivales, así como empujones, mientras que los machos prefieren las embestidas.

Barry Dickson, coautor de la investigación y director del Instituto Molecular de Patología, en Austria, creó machos con la versión femenina del gen fruitless, y viceversa, observando como los machos con el gen femenino no actuaban como los de su género. Se estan registrando las peleas para determinar patrones normales de agresión, con la meta a largo plazo, de documentar cómo los genes y las moléculas pueden modificar dichos patrones.

Fuente: El Universal

Píldora para bloquear la eyaculación

authorCarlos Martin | Noviembre 28, 2006

Ovulo y espermatozoidesParece ser que en un futuro los hombres también podremos tomar “la píldora” anticonceptiva para evitar embarazos no deseados, y es que Científicos del King’s College de Londres están desarrollando una que permita engañar al cerebro masculino para que deje de producir esperma.

Pese a que la idea es que una píldora se encargue de esto, hasta la fecha, todos los métodos desarrllados se basan en inyecciones, implantes e incluso tapones, del que ya hablamos en una ocasión.

Se basan en efectos que han observado en individuos que toman medicamentos contra la esquizofrenia o la alta tensión, que padecen un síntoma similar al que se busca con esta píldora, detener la eyaculación mediante la inhabilitación del músculo que expulsa el semen del pene.

En estos medicamentos, se han identificado los agentes químicos que provocan este efecto, y ya se ha experimentado con animales, el próximo paso, con humanos.

La dosis será distinta a la píldora utilizada por las mujeres, en este caso, se trataría de una sola píldora antes de la realización del acto sexual, recuperando la fertilidad al día siguiente al no estar compuesto el medicamento por hormonas.

Por lo tanto, la dosis diaria dependerá de las fuerzas de cada uno…

Fuente: 20minutos

Nanotubos como cuerdas de piano

Cuerda_nanotubos_pianoIngenieros del Kavli Institute of Nanoscience de la Universidad holandesa de Delft y de la Fundación FOM (Fundation for Fundamental Research on Matter) han conseguido desarrollar y “afinar” la cuerda más fina del mundo.

Los cables, que miden aproximadamente dos manómetros de diámetro y un micrómetro de largo están compuestos de nanotubos de carbono, utilizados como mezcladores de frecuencias para definir los movimientos de estos nanotubos, analizando así su vibración en suspensión.

Los nanotubos fueron acoplados a electrodos y se les aplicó una fuerte y muy variable corriente alterna, lo que hizo vibrarán en suspensión. Cuando la frecuencia de la corriente alterna aplicada se aproxima al nivel de la frecuencia de vibración del sistema, éste empieza a vibrar con más fuerza, alcanzando una cantidad media de varias decenas de megahercios.

Variando la intensidad y la frecuencia de la corriente aplicada, los investigadores consiguieron con éxito transponer el cable desde un estado de libre suspensión hasta un estado en el que se mantenía tenso y vibrante, de una manera similar al afinamiento de la cuerda de un piano.

Estos nanotubos vibrantes tendrían diversas aplicaciones en el futuro. Por ejemplo, podrían servir para desarrollar sensores de masa hipersensitivos, detectando cualquier partícula que quedase suspendida encima de ellos, como por ejemplo un virus, ya que de este modo variaría el patrón vibracional y se detectaría la anomalía.

Fuente: Tendencias21

Madrugar podría ser un síntoma de enfermedad

authorCarlos Martin | Noviembre 27, 2006

DormirUn equipo de científicos del Instituto de Medicina Inmunológica de Berlín dirijidos por el profesor Achim Krame, han descubierto que es el mal funcionamiento de una proteína lo que hace que algunas personas sufran alteraciones en el ritmo del sueño y se conviertan en madrugadores involuntarios.

A todos nos ha pasado alguna noche que no podemos dormir y madrugamos inconscientemente, pero si esto te pasa a diario, podrías sufrir el “Síndrome de la fase anticipada del sueño” que es como han bautizado los científicos a esta enfermedad. Insisten en que no se trata de insomnio, ya que quienes la padecen duermen, pero su reloj interno está adelantado unas dos o tres horas, sintiéndose cansados por las noches sin haber llegado el momento de ir a la cama y despertándose por las mañanas cuando podrían seguir durmiendo.

Pese a que este síndrome ya se conocía desde 1999, los investigadores han descubierto que la responsable de este desajuste es una proteína a la que le falta un determinado grupo de fosfatos. El ciclo por el que dicha proteína alcanza el núcleo de la célula y es destruida dura exactamente 24 horas, los pacientes que sufren esta enfermedad realizan el ciclo en sólo 22 horas, al faltarle dos fosfatos, y tienen la sensación que los días tienen 2 horas menos.

Convivir con esta alteración produce irritabilidad, estrés, falta de concentración y otras angustiosas molestias, ya que fuerzas a tu organismo a cumplir los horarios marcados por nuestra sociedad. Con frecuencia, el síndrome se transmite de padres a hijos dentro de una misma familia. El nuevo descubrimiento podría ayudar a combatir esta molesta enfermedad en un futuro cercano.

Fuente: IBLNews

Dentro del útero

Feto_elefanteNational Geographic está dispuesta a dar un paso más, esta vez no nos mostrará paisajes lejanos y lugares inhóspitos e inalcanzables, esta vez el viaje es mucho más cercano, al útero materno.

En diciembre estrenarán un documental espectacular, “In the Womb: Animals“, de dos horas de duración, que nos mostrará la gestación completa, desde la concepción hasta el nacimiento de tres mamíferos, un elefante, un delfín y un perro.

No es la primera vez que realizan una filmación de este tipo, el año pasado ya nos sorprendieron con el programa “Vida antes del nacimiento”, un documental que mostraba el desarrollo de un feto humano.

En esta ocasión, se han usado los últimas técnicas de filmación y avances en efectos especiales, informática e imágenes tomadas con ecografías 4D.

En la imagen se ve el feto del elefante en cuestión, y si queréis un avance, en el siguiente enlace podéis ver un vídeo promocional de este sorprendente documental.

http://channel.nationalgeographic.com/channel/inthewombanimals/

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