Ir a la Iglesia ayuda a los ancianos a respirar mejor

authorCarlos Martin | Noviembre 30, 2006

IglesiaSe que el título es polémico y muchos podéis tildar esta noticia de amarillista o con una clara intención de promocionar ciertos hábitos, nada más lejos de mi intención. Lo cierto es que se ha realizado un estudio al respecto en la Temple University. Si bien los resultados, bajo mi punto de vista, no son del todo concluyentes, tampoco se puede demostrar lo contrario.

Yo opino que los beneficios vienen dados al aumentar el bienestar que proporciona el contacto social. Juzgarlo vosotros mismos:

Según un nuevo estudio realizado por Joanna Maselko de la Temple University, han logrado relacionar la actividad religiosa como forma de proteger y mantener la salud pulmonar en los ancianos.

La “función pulmonar es un indicador importante de la salud respiratoria y general, al mismo tiempo, la actividad religiosa está emergiendo como un factor potencial que promueve la salud, especialmente entre los ancianos. Debemos determinar si existe una conexión entre estos dos hechos” dijo Maselko.

Usando el caudal espiratorio máximo (PEFR), los investigadores midieron la función pulmonar en 1.189 ancianos que abarcaban edades entre 70 y 79 años, encontrando que una actividad religiosa regular, al menos de una vez por semana, se asociada a una declinación pulmonar más lenta, conservando mejor las funciones respiratorias, en comparación con las personas que no iban a misa. Así mismo, los resultados no se podían explicar por diferencias en fumar o por practicar diferentes actividades físicas.

Durante el período de seguimiento (4,6 años de promedio), la PEFR cayó dos veces más en las personas que no concurrían a los servicios religiosos que los que sí lo hacían.

Las personas experimentan una disminución de la función pulmonar a medida que envejecen y la alteración pulmonar es un signo de alrama temprano de muchos problemas de salud, lo que convierte a la salud pulmonar en un indicador excelente del bienestar general, dijo Maselko. La asistencia a los servicios religiosos protege a las personas al proporcionarles una comunidad de apoyo, prosiguió.

Maselko y sus colegas han realizado el primer estudio para examinar este tipo de relaciones pero creen que se tiene que investigar más en esta dirección, ya que la actividad religiosa podía beneficiar la salud de diversas maneras, ir a la iglesia proporciona el contacto social y ayuda emocional, reduciendo el aislamiento que aflige a muchos ancianos y aumentando su bienestar psicologico.

Fuente: Temple University

Vacuna contra la cocaína

CocainaSi ayer sabáimos que una vacuna contra la vejez está en fase de desarrollo, ahora, científicos de 35 países europeos han decidido realizar un banco de datos a través de Internet para compartir las investigaciones que se están realizando para desarrollar una vacuna que cure o prevenga la adicción a la cocaína y otras sustancias.

La idea gira en torno a que la vacuna neutralice la acción de la cocaína impidiendo que llegue al cerebro, por medio de una molécula que se asocie a otra que es liberada por la droga, basándose en antídotos contra el efecto de otras sustancias se encuentran en etapas de desarrollo más avanzadas.

Richard Muscat, investigador de la Universidad de Malta, pronostica que en 2007 debería entrar en etapa de pruebas una vacuna contra la nicotina, otra sustancia que también se quiere tratar con este tipo de vacunas.

Según cifras del Observatorio Europeo de Drogas y Toxicomanías, unos 3,5 millones de adultos consumieron droga en el último año en ese continente, lo que representa una preocupante escalada en el consumo.

El dilema gira entorno si esta vacuna debe aplicarse sólo para el tratamiento de desintoxicación de los dependientes o bien, en un punto de vista más radical, aplicar la vacuna a “todo el mundo”, como tarea preventiva.

Muscat también destacó que en las personas en cuyo cerebro la dopamina no funciona bien, tienen tendencia a ser dependientes de las drogas. Eso permitiría, a largo plazo, identificar a estas personas e incluso someter a todos los niños a un examen para conocer su predisposición genética hacia las drogas y entonces vacunar a esta población.

En cualquier caso, otro dilema ético está sobre la mesa.

Fuente: Agencias

Un grupo de científicos logran adiestrar a abejas para que detecten explosivos

AbejorrosCientíficos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, aseguran haber entrenado a abejas para que localicen explosivos.

La clave era adiestrarlas para que sacaran su probóscide (el tubo que usan para alimentarse de néctar) cuando olieran explosivos en coches y cinturones de explosivos similares a los que usan los terroristas suicidas.

Si lograban detectar los explosivos, los científicos las recompensaban con agua azucarada, aparentemente simple, pero logrando acostumbrar a los insectos a reconocer sustancias como la dinamita y los explosivos plásticos.

Cuando las abejas detectan la presencia de los explosivos, simplemente sacan sus probóscides“, dijo el científico Tim Haarmann. “Estamos muy contentos por el éxito de nuestra investigación ya que a largo plazo podría aplicarse a la defensa y la seguridad nacional”, añadió.

Primero lo intentaron con avispas, pero finalmente se dieron cuenta que las abejas eran más eficaces. Estas abejas podrán ser portadas en detectores portátiles del tamaño de una caja de zapatos, y se prevé su utilización en aeropuertos, controles en las carreteras e incluso en robots para la desarticulación de explosivos.

Fuente: Reuters

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