El ébola “mata a más de 5.000 gorilas”

authorCarlos Martin | Diciembre 11, 2006

Virus EbolaEl virus del ébola puede haber matado a más de 5.000 gorilas en África Occidental, los suficientes para poner a la especie en peligro de extinción si el hombre continúa también cazándolos.

El virus se está extendiendo de un grupo de los animales ya en peligro a otro, según un estudio publicado en revista Science. Y parece que se está transmitiendo más rápido de lo que lo hace entre seres humanos.

La fiebre hemorrágica del ébola es uno de los virus más virulentos de los que se tiene conocimiento, y mata a entre el 50 y el 90 por ciento de sus víctimas. La Organización Mundial de la Salud dice que unas 1.200 personas infectadas por el virus han fallecido entre el descubrimiento del virus, en 1976, y 2004.

El virus se transmite mediante contacto directo con la sangre, órganos u otros fluidos corporales. No existe cura o tratamiento, aunque algunos grupos están trabajando en vacunas. Algunos expertos han indicado que los chimpancés y los gorilas también mueren por el virus, y sospechan que las personas pueden contraerlo de monos infectados, quizá cuando los cazan.

Pero no está claro si los gorilas se infectan entre ellos, o son infectados por otras especies de animales como los murciélagos.

El equipo de científicos está estudiando un grupo de gorilas en el noroeste de la República del Congo. “En 2002 habíamos identificado 10 grupos sociales con 143 individuos”. En 2001 y 2002, varios brotes de ébola comenzaron a matar a personas en la frontera de Gabón y Congo. En octubre de 2002, los científicos localizaron 32 gorilas muertos, y de los 12 a los que sometieron a pruebas de ébola, nueve dieron positivos.

Finalmente los científicos contaron 221 gorilas muertos, y extrapolaron que el impacto total sería una estimación de 5.000 gorilas muertos por ébola en la zona.

Fuente: Reuters

“Superleones”, un capricho de la naturaleza

LeonVía Genciencia me entero de una noticia sorprendente, un grupo de leones que quedaron incomunicados hace 15 años, han sufrido diversos cambios morfológicos. Han aumentado su tamaño, tienen un mayor desarrollo muscular y utilizan técnicas de caza mucho más avanzadas.

En el delta del Okavango, en Botswana, este grupo de leones quedó incomunicado en una isla interior formada en este delta a causa del cambio en el curso de un río, junto con estos leones, también quedaron “atrapados” una manada de búfalos, convirtiéndose así en la única presa apetecible.

Esto ha propiciado un cambio de costumbres tanto en los leones como en los búfalos, tanto en las pautas de comportamiento como en su aspecto físico. Los leones han aumentado considerablemente de tamaño y de masa muscular, seguramente por el esfuerzo que supone cazar en terrenos pantanosos y por el alto contenido proteico de la carne de búfalo. También han desarrollado técnicas de caza mucho más avanzadas, basándose en la predicción de los movimientos de las presas y en una mayor interacción con sus víctimas, tendiéndoles emboscadas.

Los búfalos, también han modificado sus costumbres, la más llamativa es la de dormir formando una impenetrable muralla con sus cuernos a modo de técnica de protección.

Pero también se han detectado comportamientos que atentan contra la vida de los cachorros, y es que algunas hembras parecen haber perdido el instinto maternal hacia sus crías provocando en algunas ocasiones su muerte, lo que estaría poniendo en peligro el nacimiento de una nueva subespecie, bautizada como el León Duba de los pantanos.

Fuente: Genciencia

Agua en Marte

Marte_aguaA estas alturas todos conoceréis la noticia de la semana en lo que a ciencia se refiere, se trata del importante hallazgo de agua líquida en Marte (imagen).

“Ya teníamos pruebas de que hubo agua hace millones de años en Marte. Ahora hemos encontrado pruebas de la presencia de agua líquida en la actualidad”, dijo el experto Kennet Edgett en una conferencia de prensa en la sede de la Nasa.

Edgett, de la empresa Malin de Ciencias Espaciales, mostró una serie de fotografías tomadas en los años 2000 y 2005 en laderas de cráteres volcánicos en las que se ven lo que parecen ser lechos de cursos de agua, estrechos en su comienzo y que se abren en deltas al llegar a la base.

Puede ser agua salina, agua que contenga una gran cantidad de sedimentos, agua ácida, no lo sabemos, pero es definitivamente agua, H2O“, afirmó Edgett.

Michael Malin, presidente y científico principal de ese laboratorio en San Diego, California, relató la forma en que los investigadores encontraron que las imágenes de una misma área de Marte, registradas en diferentes fechas, mostraban puntos y surcos que no aparecían en imágenes anteriores, o se habían movido.

El aspecto cambiante de las zanjas en Marte en pocos años ha fortalecido la creencia de los científicos de que ha habido flujo de agua recientemente en la superficie del planeta rojo. “Esto del agua fue, claramente, una sorpresa para nosotros. El ambiente de Marte en su totalidad no parece muy propicio para el agua”, dijo Malin.

También quiero aprovechar esta noticia para anunciar que el transbordador espacial Discovery inició con éxito su viaje hacia la Estación Espacial.

Fuente: EFE

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