Los diez acontecimientos científicos más relevantes del año 2006

authorCarlos Martin | Diciembre 22, 2006

DescubrimientoCuando termina el año, las clasificaciones de acontecimientos son inevitables, el mundo de la ciencia no es una excepción.

La resolución de la conjetura de Poincaré y la polémica suscitada en la comunidad científica hasta alcanzarse finalmente un consenso sobre este problema matemático “centenario” es el logro estrella en 2006, según el listado elaborado por la prestigiosa revista Science.

Junto con este gran logro, Science enumera otros nueve trabajos destacados por la revista, aunque sin detallar los criterios aplicados para la determinación del orden.

El puesto número dos lo ocupa la confirmación de que los Neandertales se separaron de los humanos modernos hace 450.000 años.

El tercer lugar es para los trabajos medioambientales que desvelan que las dos grandes placas que cubren la Antártida y Groenlandia están perdiendo hielo a un ritmo que se acelera.

En cuarta posición se destacan los restos fosilizados de un pez afín a los tetrápodos que podría ser el eslabón perdido entre ambos.

La posición número cinco se la lleva un mecanismo encubridor, que propicia “lo invisible”, y cuyo truco es dirigir las ondas de luz alrededor de un objeto, para que ésta proceda como si no hubiera sido dispersada en absoluto.

El sexto lugar es para la identificación de un gen asociado a una ceguera que se da en los ancianos, la llamada degeneración macular relacionada con la edad (AMD).

El séptimo se lo lleva la investigación genómica para la comprensión de la biodiversidad.

En octava posición figuran los avances sobre el conocimiento de las células y las proteínas con nuevas técnicas que resuelven carencias visuales de microscopios convencionales.

Finalmente, se citan por un lado, los estudios sobre la memoria, que han permitido grandes avances aunque todavía queda mucho pendiente, según la revista, y por otro, la multitud de experimentos realizados con pequeñas moléculas de ARN.

Fuente: EFE

Los 10 mejores vídeos de National Geographic de 2006

National_GeographicOtro clásico en las listas de final de año, los mejores vídeos de National Geographic, ya han sido seleccionados, la cautela de las serpientes, el apuro de los elefantes africanos, y las batallas más poderosas del reino animal son algunos de los temas que podéis encontrar en estos vídeos. Os aconsejo que los veáis todos, merecen la pena.

  • 1º Batalla entre un pulpo gigante y un tiburón: Para mí, el más espectacular y merecido primer puesto. [Vídeo]
  • 2º Nadando con rayas: Pese a que son animales generalmente dóciles, una de ellas causó la muerte de “Crocodile Hunter” Steve Irwin, un grave acontecimiento ocurrido este año. [Vídeo]
  • 3º Pez soplador Vs Nutria: Para protegerse de sus depredadores estos peces suelen infalrse como si de un airbag se tratara, en este vídeo vemos una nutria incapaz de hacerse con su presa, pareciendo más un animal jugando con un balón hinchable en la playa que un depredador intentando morder su presa. Muy divertido. [Vídeo]
  • 4º Matanza de un elefante: Grabado en el parque nacional de Zakouma, los guardas forestales no pueden siempre proteger a estos animales de los cazadores furtivos. [Vídeo]
  • 5º Siguiendo al siluro gigante de Asia: El pescado de agua dulce más grande del mundo se ve amenazado por la caza en el río Mekong, el único lugar de la tierra donde habita. [Vídeo]
  • 6º La araña más grande del mundo: Si os dan repelús las arañas, no veáis este vídeo, se trata de una tarántula de Sudamérica que mide 30 cm, espeluznante. [Vídeo]
  • 7º La serpiente Mamba negra sube a un árbol para zamparse de un bocado una inocente ardilla: Se trata de la serpiente más venenosa del mundo, capaz de matar a un ser humano en 15 minutos. [Vídeo]
  • 8º Anaconda acechando al roedor más grande del mundo: Todas las serpientes comen ratones, pero cuando se trata de una anaconda de 250 Kg, seguro que es más apetecible este gigantesco roedor, el Capybara. [Vídeo]
  • 9º La Antártida se deshace: Una de las evidencias más claras del cambio climático grabadas en este vídeo. [Vídeo]
  • 10º Una minicámara en un lindo gatito revela la eficacia de estos cazadores: EL gato en cuestión pasó de estar sobrealimentado en un confortable hogar a vérselas en la calle, con la necesidad de cazar algo para comer diáriamente. [Vídeo]

  • Fuente: National Geographic

    Un matemático calcula el récord definitivo de los 100 metros en 9.29

    Asafa_Powell_100metrosEl matemático holandés John Einmahl, de la Universidad de Tilburgo, ha calculado el récord definitivo de 14 disciplinas atléticas y, entre ellas, el masculino de los 100 metros que él estima en 9.29 segundos apoyándose en la teoría de los valores extremos y en proyecciones estadísticas.

    Einmahl no pretende predecir los récords posibles en un futuro lejano sino, como lo dice expresamente su estudio, los récords que podrían darse bajo las condiciones actuales. La base de los cálculos de Einmahl son las mejores marcas de 1.546 atletas masculinos y 1024 atletas femeninas de élite de cada disciplina estudiada que luego somete a complicadas elaboraciones matemáticas con ayuda de un ordenador.

    Según los cálculos de Einmahl, el récord del maratón entre los hombres, que posee el keniano Paul Tergat (2h.04:55) es especialmente notable puesto que el matemático holandés considera que sólo podría ser mejorado en 49 segundos. Entre las mujeres, en cambio, el récord de la británica Paula Radcliffe, de 2h.15:25, podría ser claramente mejorado en 8 minutos y 50 segundos.

    Curiosamente, también en las pruebas de velocidad, en las que habitualmente se cree que se está muy cerca del límite de lo humanamente posible, los cálculos de Einmahl apuntan a posibles mejoras. No sólo el récord de los 100 metros, que podría ser bajado de los 9.77 de Asafa Powell a 9.29, podría mejorar sino también el récord de 200 metros, en manos de Michael Johnson en 19.32, está casi un segundo por encima de lo posible.

    En el lanzamiento de jabalina las mujeres parecen estar más cerca del ideal que los hombres. Mientras que el récord de la cubana Osleydis Menéndez, de 71 metros y 70 centímetros, podría mejorarse apenas en 80 centímetros, el del checo Jan Zelezny, de 98,48, podría mejorarse en 8 metros y 2 centímetros.

    La teoría de los valores extremos, la especialidad de Einmahl, suele utilizarse para calcular cosas como “la mayor pérdida posible” en caso de catástrofes naturales, por lo que las compañías de seguros recurren con frecuencia a esta disciplina para determinar el monto de sus pólizas.

    Einmahl también ha empleado esa disciplina para predecir el comportamiento de las acciones en los mercados bursátiles.

    Fuente: EFE

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