Obtienen una vacuna que ataca al parásito de la malaria dentro del mosquito

authorCarlos Martin | Diciembre 20, 2006

Mosquito malariaInvestigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos han desarrollado una vacuna experimental contra la malaria que se dirige al parásito que se encuentra dentro del mosquito. Las conclusiones de la investigación se publican en la edición digital de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

El objetivo de la vacuna es desactivar el parásito de la malaria, Plasmodium falciparum, mientras se encuentra aún en el mosquito. La vacuna, eficaz en ratones, contiene Pfs25, una proteína presente en el parásito sólo durante el tiempo en el que éste se encuentra en el intestino del insecto.

Tras identificar esa proteína presente en el parásito, los investigadores la modificaron con la ayuda de otras proteínas. Una vez reinyectada en un ratón, esta proteína recombinada creó anticuerpos muy resistentes, según los investigadores. Descubrimientos previos ya habían demostrado que los anticuerpos contra la Pfs25 en la sangre de la que se alimentan los mosquitos pueden impedir el desarrollo del parásito.

Para aumentar la respuesta de los anticuerpos ante Pfs25, los investigadores alteraron esta proteína uniendo varias copias juntas o conjugándola con otras proteínas. Cuando la vacuna se administró a ratones, estas proteínas conjugadas generaron los anticuerpos de la Pfs25 durante un largo periodo de tiempo.

Estos resultados sugieren que la vacunación con los conjugados de la Pfs25 podría reducir la transmisión de la malaria al bloquear el desarrollo del parásito en el mosquito.

Fuente: Agencias

Los cerebros pueden recuperarse del daño causado por el alcohol

authorCarlos Martin | Diciembre 19, 2006

CerebroUna nueva investigación revela la capacidad del cerebro de regenerarse cuando ha sido dañado por el alcohol.

Las investigaciones, publicadas en la edición on-line del journal Brain, utilizaron una tecnología para la exploración cerebral y un software muy avanzados. Con esta sofisticada técnica, observaron cómo el volumen y la forma del cerebro cambiaba a lo largo de seis semanas desde que los pacientes iniciaban la abstinencia de alcohol.

Las pruebas se realizaron en 15 pacientes dependientes del alcohol (diez hombres y cinco mujeres), excepto en un paciente, el que había sido alcohólico por un tiempo más largo, a todos les aumentó el volumen de su cerebro.

El líder de la investigación, dr Andreas Bartsch de la Universidad de Wuerzburg, dijo: “El mensaje de la base de este estudio es que, la abstinencia permite al cerebro recuperar alguna sustancia y realizarse mejor. Sin embargo, nuestra investigación también proporciona la evidencia que cuanto más de largo es el periodo en el que se bebe excesivamente, mayor es el riesgo de perder esta capacidad de regeneración. Por lo tanto, los alcohólicos no deben esperar mucho tiempo en buscar ayuda para dejar de beber, cuanto más pronto lo hagan, mejor.”

La tecnología permitió a los investigadores sobreponer las imágenes de los cerebros analizados antes de dejar de beber y su evolución a medida que iban variando su forma y volumen, pudiendo observar de esta manera cualquier cambio morfológico.

El dr Bartsch dijo: “Después de sobriedad a corto plazo, en menos de dos meses, encontramos que el volumen del cerebro ha aumentado en un promedio de casi un dos por ciento (1.82%), con una variación dependiendo el paciente de entre -0.19 y 4.32%. Solamente un paciente con el historial más largo de dependencia alcohólica (25 años) tenía un volumen levemente reducido del cerebro (- 0.19%).

De este estudio se extrae una lectura muy clara, lo importante es, querer cambiar tiempo.

Fuente: ScienceDialy

Un espejo gigante para iluminar a un pueblo

Espejo_giganteA grandes males, grandes remedios. Un pueblo en los Alpes italianos ha conseguido finalmente disfrutar de luz solar en invierno gracias a un espejo gigante instalado en la cumbre de una montaña que reflejará los rayos solares en la plaza mayor.

Viganella, con una población de menos de 200 habitantes, se encuentra en un valle tan pronunciado que cada año, del 11 de noviembre al 2 de febrero apenas recibe ninguna luz solar. Eso fue así hasta que el alcalde Pierfranco Midali decidió hacer algo al respecto.

Ahora un espejo de cinco metros de alto por ocho de ancho sigue el movimiento del sol y refleja sus rayos en la plaza histórica de Viganella (imagen). Este monumental espejo ha costado cerca de 100.000 euros, y fue presentado el domingo para deleite de sus habitantes.

“Aquí hace mucho frío en invierno y los residentes, mucho de ellos ya mayores, suelen estar dentro de sus casas todo el tiempo. Ahora la gente disfruta sentándose en los bancos de la plaza y charlando”, dijo Maria Velona, que trabaja en el ayuntamiento.

Las autoridades locales de otros sitios con problemas similares en Canadá, Estados Unidos y Francia se han puesto en contacto con el alcalde Midali.

Fuente: Reuters

Desvelada importante clave para entender el vuelo de los pájaros

Vuelo_pajarosLas fuerzas de gran alcance que se ejercen en los hombros de los pájaros donde convergen los músculos ha traído de cabeza a muchos biólogos. Los científicos se han preguntado miles de veces porqué los “empalmes” no se dislocan.

Mediante Tomografia Axial Computerizada (TAC), científicos de las Universidades Brown y Harvard han realizado un esqueleto virtual de paloma para después calcular todas las fuerzas implicadas. Ni la articulación del hombro ni los músculos podían mantener las alas estables.

La clave, aseguran, es el ligamento “acrocoracohumeral”, una pequeña tira de tejido fino que conecta el húmero con el empalme del hombro. El ligamento balancea todas las fuerzas convergentes, desde el tirón masivo del músculo del pectoral en el pecho del pájaro, hasta el empuje del viento debajo de sus alas.

“Nuestro trabajo también sugiere que cuando los primeros pájaros volaron, balanceaban sus hombros de forma diferente que en la actualidad. Algunos científicos piensan que en sus inicios aletearon desde el suelo” aseguró el director de la investigación David Baier.

Fuente: LiveScience

Estudian la construcción de carreteras de goma

authorCarlos Martin | Diciembre 18, 2006

NeumaticoLos ministerios de Fomento y Medio Ambiente de España están estudiando la posibilidad de construir carreteras de goma a partir de neumáticos reciclados. La mezcla de asfalto y polvo de caucho obtenido de neumáticos fuera de uso serviría para experimentar la construcción de una serie de tramos de carretera. Aunque ya existen tramos experimentales, las administraciones quieren estudiar más a fondo como se comportaría este material en condiciones extremas de elevado tráfico y mala meteorología.

Desde 2002, en España ya existen unos 200 kilómetros de tramos en carretera asfaltados con neumáticos fuera de uso, y según la DGT, en cuestión de poco tiempo todo estará listo para el despegue definitivo de las carreteras de goma.

España desecha unos 35 millones de neumáticos al año, lo que genera unas 300.000 toneladas anuales de estos materiales, pero desafortunadamente sólo se reciclan el 10% de estos. El objetivo es “reciclarlos todos en dos o tres años, y destinar el 70% para carreteras”, afirma el director general de Calidad Medioambiental del Ministerio de Medio Ambiente, Jaime Alejandre.

Fuente: Consumer

Detectar tumores de menos de 1mm de diámetro

Célula cancerosaCientíficos del CSIC y de la Universidad de Bath han logrado controlar por primera vez un tipo de radiación que puede diferenciar las células cancerígenas. Estas radiaciones no provocarían ningún daño en los pacientes, siendo 1000 millones de veces más débiles que los rayos X. Los resultados han sido publicados en “Physical Review Letters“.

Martín-Moreno, investigador del CSIC explica la importancia del hallazgo: “Nuestro estudio ha logrado concentrar estas ondas en la punta de un cable en forma de cono modificando su superficie. Esta punta tiene apenas un milímetro y podría desplazarse lateralmente, lo que facilitaría su uso en pruebas diagnósticas”.

Gracias a esta capacidad de desplazamiento, el puntero podría realizar un barrido completo de la zona en que se localizara el presunto tumor, “distinguiendo con una precisión milimétrica hasta dónde se ha extendido la materia cancerígena, cada molécula absorbe radiación de determinadas longitudes de onda. Hemos conseguido estas ondas en rango de terahercios, que son absorbidas por células cancerígenas de distinta manera que por células sanas”. La investigación ha logrado por primera vez controlar las ondas en rango de terahercios, como ya ocurre con los rayos X o los infrarrojos.

Comunicado CSIC: CSIC

Los científicos observan un tsunami en el Sol

Tsunami_solarUtilizando el prototipo de un nuevo telescopio solar en New México, unos astrónomos consiguieron divisar lo que han denominado como Tsunami solar (en la imagen).

Se trata de una impresionante llamarada de Sol, que se deslizó por la superficie destruyendo dos filamentos visibles de gas frío en lados opuestos de la cara visible del Sol. Esas ráfagas de ondas a gran escala son muy poderosas, capaces de cubrir en cuestión de minutos el Sol entero.

Las llamaradas se propagan desde las manchas solares, que son regiones oscuras y de menor temperatura que cubren una actividad magnética ubicada debajo de ellas. Cuando estas “tapas” o coberturas estallan, se produce una emisión de colosales dosis de materia sobrecalentada y radiación.

La onda expansiva se propagó como el oleaje de una roca lanzada en una charca barriendo dos filamentos oscuros ampliamente separados en la superficie solar, llegando a desaparecer algunos minutos. Los científicos no están seguros de si los filamentos fueron soplados o comprimidos de modo que no quedasen a la vista por un tiempo.

Diversos astrónomos de más observatorios están a la caza de nuevos tsunamis solares, ya que las posibilidades de que vuelva a ocurrir en los próximos días es del 40%.

Fuente: Axxón

Una medida ultraprecisa del electrón, mejor avance del año

authorCarlos Martin | Diciembre 15, 2006

AtomoCuando se acerca el fin de un año, se suele hacer balance de diversos hechos acontecidos a lo largo de este, en el caso de avances científicos, es el Instituto Americano de Física (EE UU) el encargado de considerar cual ha sido el avance científico más notable. Para este 2006, han considerado como mejor avance, la medida ultraprecisa del momento magnético del electrón, que ha quedado establecido con una incertidumbre de sólo 0,76 partes por billón.

Para realizar esta medida ultra precisa, un equipo de la Universidad de Harvard ha estado observando durante meses un único electrón en una trampa de átomos y así realizar la mejor medida del momento magnético del electrón hasta ahora (seis veces más precisa que la anterior medida), y mejorar considerablemente el valor de un parámetro clave, denominado Alfa, de esa partícula elemental, que determina la fuerza electromagnética. Desde1987 no se había mejorado la precisión del valor de este parámetro, que podría servir, entre otras cosas, para redefinir el kilogramo.

Otros avances en energía oscura, turbulencias espaciales, la demostración de la famosa ecuación de Einstein (E=mc2), Avances en la teoría de la inflación cósmica, la realización de láseres acústicos, la fusión de agujeros negros, los quarks virtuales y el descubrimiento de los elementos 116 y 118 de la Tabla periódica son otros avances destacados a lo largo de este año.

Fuente: El País

[Vídeo] Grillo suicidándose ordenado por un parásito que controla su cerebro

Un parásito es aquel ser vivo que pasa una parte, o la totalidad de su vida, en el interior o exterior de otro ser vivo de diferente especie. Este otro ser vivo, recibe el nombre de hospedador (a veces, de forma confusa, huésped) a expensas del cual se nutre el parásito, produciéndole (o no) daño y/o lesiones.

Pues bien, existen parásitos capaces de controlar el cerebro de su hospedador hasta el punto de hacer de él lo que quieran, hasta el punto de provocar su muerte. En este vídeo podemos ver como un gusano parasita el cerebro de un grillo hasta hacer que se suicide en una piscina, luego el gusano sale de su cabeza nadando a sus anchas, estremecedor.

Personas inmunes al dolor

DolorLa revista científica británica Nature ha publicado el caso de un niño paquistaní afectado por una extraña enfermedad genética que le hacía totalmente insensible al dolor. Este fenómeno, podría proporcionar pistas para la creación de nuevos medicamentos analgésicos. El pequeño, que murió a los 13 años al caerse de un tejado, se clavaba cuchillas en el cuerpo o pisaba brasas, sin sentir el dolor.

Los investigadores que han desarrollado este trabajo también estudiaron a otros seis niños, salidos de tres familias emparentadas, que jamás sintieron ningún dolor. A pesar de ello, sí tenían sensaciones al tacto y a la presión, distinguían el calor y el frío o situaban la posición de su cuerpo en el espacio, lo que sirve para mantenerse de pie o andar.

Esta ausencia de dolor está provocada por la mutación de un gen, el SCN9A, según hallazgos de los científicos. La citada modificación genética, presente en las tres familias, altera el funcionamiento de todo el sistema. En un gen normal, las neuronas nociceptivas reaccionan al dolor emitiendo una señal que se trasmite al cerebro, a través de la médula espinal. Sin embargo, la mutación observada en los niños paquistaníes impide que la señal eléctrica de alerta dolorosa llegue al cerebro.

Fuente: Agencias

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