Los tumores cerebrales podrían ser infecciosos

authorCarlos Martin | Diciembre 14, 2006

CerebroSegún recientes investigaciones existen diversos agentes infecciosos que podrían estar detrás de los tumores cerebrales.

Después de analizar más de 13000 casos de tumores cerebrales en Suecia durante más de 70 años, encontraron que gente con con cuatro o más hermanos tenían de dos a 4 veces más probabilidades de desarrollar tumores que la gente sin hermanos.

“El número de hermanos que una persona tiene indica que se expusieron en una edad temprana a las infecciones, puesto que los niños suelen estar en contacto cercano el uno con el otro, compartinedo exposiciones a muchos agentes infecciosos”, señaló el investigador Andrea Altieri, epidemiólogo del German Cancer Research Center in Heidelberg. La “evidencia viene de varios estudios que demuestran la diferencia enttre los niños que van a la guardería y los niños cuidados en sus casas.- Los primeros tienen de dos a cuatro veces mayor riesgo de contraer diversos tipos de infecciones.”

Ha habido mucha especulación si los virus desempeñan un papel decisivo en tumores de cerebro. La “leucemia de la niñez se ha asociado en numerosas ocasiones a la exposición a las infecciones,” dijo Altieri. También agregó que los esfuerzos futuros se tienen que concentrar en identificar los posibles agentes infecciosos causantes de estos terribles tumores.

Fuente: LiveScience

Novedoso diagnóstico para detectar el Alzheimer

CerebroUn equipo de científicos de la Universidad Cornell, en Ithaca, y el Weill Cornell Medical College, en la ciudad de Nueva York, afirman haber descubierto un prometedor método para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer mediante una muestra del líquido cefalorraquídeo del paciente. El Alzheimer, que progresivamente va eliminando la capacidad de memoria de los enfermos, afecta a millones de personas en el mundo.

La importancia del hallazgo radica en el hecho de que hasta ahora sólo es posible diferenciar el Alzheimer de otros tipos de demencia mediante los síntomas y por el examen del cerebro en la autopsia tras el fallecimiento del enfermo.

Los investigadores encontraron que un conjunto de 23 proteínas determinadas se hallaban habitualmente en el líquido cefalorraquídeo de los enfermos del Alzheimer. La presencia de esta combinación de proteínas es calificada por los investigadores de “una huella dactilar neuroquímica” del Alzheimer.

Este hallazgo podría permitir en un futuro que, mediante una simple punción lumbar, un médico pueda diagnosticar, con razonable seguridad, si un enfermo padece o no Alzheimer, lo cual facilitaría el tratamiento temprano de la enfermedad.

Fuente: EFE

La mayor estrella de la vía láctea es en realidad la suma de tres estrellas

Pismis_24Un investigador español del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la estrella Pismis 24-1, considerada hasta ahora la estrella gigante más grande de la Vía Láctea, es en realidad un sistema formado por tres estrellas.

Esta estrella, que se creía con un tamaño 200 veces mayor que el del Sol, es un sistema múltiple, pareciendo una estrella desmesuradamente grande.

Las observaciones, realizadas en buena parte con el instrumento de mayor resolución del telescopio espacial Hubble, señalan que Pismis 24-1 está formada por: Pismis 24-1SW y la estrella doble Pismis 24-1NE.

Según el astrónomo Jesús Maíz, que ha dirigido la la investigación, en la Vía Láctea, por cada 15.000 estrellas como el Sol, existe una de más de 65 masas solares.

También han estudiado la estrella Pismis 24-17, con una masa de aproximadamente 100 soles, que constituye la cuarta estrella gigante del cúmulo.El próximo reto de este equipo investigador es estudiar en detalle el cúmulo, para separar las dos estrellas de Pismis 24-1NE.

“Se hallan tan cerca que no pueden tomarse imágenes diferenciadas de ambas, pero se conoce su existencia por separado, gracias a las variaciones de velocidad”, explicó Maíz.

Según los cálculos provisionales, cada una de las tres estrellas del sistema contendría una masa de unos 70 soles, lo que aún las sitúa entre las 25 estrellas más masivas de la Vía Láctea.

Imagen: Una imagen tomada con el telescopio Hubble del conjunto de estrellas Pismis 24 en la nebulosa NGC 6357.
Fuente: EFE

De nuevo, problemas con mi conexión ADSL

authorCarlos Martin | Diciembre 13, 2006

ADSLDesde ayer, Telefónica me ha cruzado la línea, así, sin más. Según ellos, dando de alta una línea nueva…

Cuando intento llamar a un teléfono fijo, me salta automáticamente el contestador de la persona que llamo pero a la vez también me descuelga y escucho su voz, si llamo a un teléfono móvil, lo he probado con el mio propio, me dice que está apagado o fuera de cobertura, al mismo tiempo que me está sonando en la mano, por si fuera poco, al momento, me llega dos mensajes de esos que te dicen quien te ha llamado, uno con mi número de teléfono fijo y otro con otro número, que debe ser el cruzado, total, algo surrealista.

Por supuesto, y esto si que me fastidia, no tengo conexión a Internet, con lo que estoy escribiendo este post desde el trabajo. Me han dicho que en 48-72 horas me lo arreglarán, a saber…

Espero estar por aquí mañana o pasado, ya os iré informando como avanza el tema :-(

La insulina ayuda a curar más rápido las heridas

authorCarlos Martin | Diciembre 12, 2006

InsulinaSegún una investigación realizada en la Universidad de California, la insulina puede ayudar significativamente a curar las heridas si se aplica directamente sobre la lesión.

Esta hormona es la encargada de regular los niveles del azúcar en la sangre, y gracias a este descubrimiento podrá ser de mucha utilidad en un futuro para los pacientes de diabetes.

Los investigadores de esta universidad descubrieron que si la insulina se pone directamente en la lesión se experimenta una mejora notable en el proceso de recuperación. Las primeras pruebas se realizaron con ratas, observando como cicatrizaban las células de la epidermis y de la dermis de forma más rápida.

Después llevaron a cabo estudios en seres humanos mediante el cultivo de células, para estudiar el impacto molecular de la insulina en los queratinocitos, el tipo principal de célula de la epidermis. También realizaron pruebas en las células endoteliales, que son las que restablecen el flujo de la sangre en la piel dañada.

Depsués de las experiencias descubrieron en los cultivos que la insulina estimuló la proliferación de los queratinocitos humanos y los alentó a emigrar. En los cultivos humanos de células endotélicas microvasculares, la insulina estimuló la migración hacia los tejidos de las heridas y el resultado fue una pronta cicatrización.

Ahora, los científicos, esperan poder desarrollar procedimientos para un mejor uso de esta hormona en el proceso de sanar pronto las heridas.

Fuente: La Vanguardia

El pensamiento científico, según… Einstein

Ningún científico piensa con fórmulas. Antes de que el físico comience a calcular debe tener en su cerebro el curso de los razonamientos. Estos últimos, en la mayoría de los casos, pueden ser expuestos con palabras sencillas. Los cálculos y fórmulas vienen después.

Albert Einstein (1879-1955). Físico alemán.

Parece fácil ¿eh?

Robot para navegar en la columna humana

Robot_columnaEl profesor Moshe Shoham, director de los laboratorios de Robótica en el Instituto Politécnico de la ciudad israelí de Haifa está desarrollandoun robot que podrá navegar por el líquido de la columna vertebral. Su funcionamiento ya ha sido confirmado pero todavía faltan unos años para terminarlo.

Todo junto, el robot y el sistema que le permitirá navegar por el líquido lumbar, tendrán tan solo 2 milímetros de diámetro y 15 mm de largo, algo de por sí novedoso. Ello permitirá que sea introducido al cuerpo, casi sin riesgos colaterales.

“Será activado electrónicamente sin conexión alguna con nada fuera del cuerpo, el sistema funcionará con dos colas, una de las cuales dará la propulsión. Controlando esas colas puedo guiar al robot, hacia la derecha o la izquierda. El control se hará desde afuera”, asseguró el Profesor.

Este robot se podrá utilizar, entre otras cosas, para realizar una biopsia o para aplicar medicamentos en puntos muy determinados. “Una de las grandes ventajas es la reducción al mínimo de la posibilidad de daños colaterales, alrededor del lugar tratado. Pero también poder llegar a lugares a los que hasta ahora se puede acceder únicamente mediante grandes operaciones”, explicó.

Fuente: BBC Ciencia

El ébola “mata a más de 5.000 gorilas”

authorCarlos Martin | Diciembre 11, 2006

Virus EbolaEl virus del ébola puede haber matado a más de 5.000 gorilas en África Occidental, los suficientes para poner a la especie en peligro de extinción si el hombre continúa también cazándolos.

El virus se está extendiendo de un grupo de los animales ya en peligro a otro, según un estudio publicado en revista Science. Y parece que se está transmitiendo más rápido de lo que lo hace entre seres humanos.

La fiebre hemorrágica del ébola es uno de los virus más virulentos de los que se tiene conocimiento, y mata a entre el 50 y el 90 por ciento de sus víctimas. La Organización Mundial de la Salud dice que unas 1.200 personas infectadas por el virus han fallecido entre el descubrimiento del virus, en 1976, y 2004.

El virus se transmite mediante contacto directo con la sangre, órganos u otros fluidos corporales. No existe cura o tratamiento, aunque algunos grupos están trabajando en vacunas. Algunos expertos han indicado que los chimpancés y los gorilas también mueren por el virus, y sospechan que las personas pueden contraerlo de monos infectados, quizá cuando los cazan.

Pero no está claro si los gorilas se infectan entre ellos, o son infectados por otras especies de animales como los murciélagos.

El equipo de científicos está estudiando un grupo de gorilas en el noroeste de la República del Congo. “En 2002 habíamos identificado 10 grupos sociales con 143 individuos”. En 2001 y 2002, varios brotes de ébola comenzaron a matar a personas en la frontera de Gabón y Congo. En octubre de 2002, los científicos localizaron 32 gorilas muertos, y de los 12 a los que sometieron a pruebas de ébola, nueve dieron positivos.

Finalmente los científicos contaron 221 gorilas muertos, y extrapolaron que el impacto total sería una estimación de 5.000 gorilas muertos por ébola en la zona.

Fuente: Reuters

“Superleones”, un capricho de la naturaleza

LeonVía Genciencia me entero de una noticia sorprendente, un grupo de leones que quedaron incomunicados hace 15 años, han sufrido diversos cambios morfológicos. Han aumentado su tamaño, tienen un mayor desarrollo muscular y utilizan técnicas de caza mucho más avanzadas.

En el delta del Okavango, en Botswana, este grupo de leones quedó incomunicado en una isla interior formada en este delta a causa del cambio en el curso de un río, junto con estos leones, también quedaron “atrapados” una manada de búfalos, convirtiéndose así en la única presa apetecible.

Esto ha propiciado un cambio de costumbres tanto en los leones como en los búfalos, tanto en las pautas de comportamiento como en su aspecto físico. Los leones han aumentado considerablemente de tamaño y de masa muscular, seguramente por el esfuerzo que supone cazar en terrenos pantanosos y por el alto contenido proteico de la carne de búfalo. También han desarrollado técnicas de caza mucho más avanzadas, basándose en la predicción de los movimientos de las presas y en una mayor interacción con sus víctimas, tendiéndoles emboscadas.

Los búfalos, también han modificado sus costumbres, la más llamativa es la de dormir formando una impenetrable muralla con sus cuernos a modo de técnica de protección.

Pero también se han detectado comportamientos que atentan contra la vida de los cachorros, y es que algunas hembras parecen haber perdido el instinto maternal hacia sus crías provocando en algunas ocasiones su muerte, lo que estaría poniendo en peligro el nacimiento de una nueva subespecie, bautizada como el León Duba de los pantanos.

Fuente: Genciencia

Agua en Marte

Marte_aguaA estas alturas todos conoceréis la noticia de la semana en lo que a ciencia se refiere, se trata del importante hallazgo de agua líquida en Marte (imagen).

“Ya teníamos pruebas de que hubo agua hace millones de años en Marte. Ahora hemos encontrado pruebas de la presencia de agua líquida en la actualidad”, dijo el experto Kennet Edgett en una conferencia de prensa en la sede de la Nasa.

Edgett, de la empresa Malin de Ciencias Espaciales, mostró una serie de fotografías tomadas en los años 2000 y 2005 en laderas de cráteres volcánicos en las que se ven lo que parecen ser lechos de cursos de agua, estrechos en su comienzo y que se abren en deltas al llegar a la base.

Puede ser agua salina, agua que contenga una gran cantidad de sedimentos, agua ácida, no lo sabemos, pero es definitivamente agua, H2O“, afirmó Edgett.

Michael Malin, presidente y científico principal de ese laboratorio en San Diego, California, relató la forma en que los investigadores encontraron que las imágenes de una misma área de Marte, registradas en diferentes fechas, mostraban puntos y surcos que no aparecían en imágenes anteriores, o se habían movido.

El aspecto cambiante de las zanjas en Marte en pocos años ha fortalecido la creencia de los científicos de que ha habido flujo de agua recientemente en la superficie del planeta rojo. “Esto del agua fue, claramente, una sorpresa para nosotros. El ambiente de Marte en su totalidad no parece muy propicio para el agua”, dijo Malin.

También quiero aprovechar esta noticia para anunciar que el transbordador espacial Discovery inició con éxito su viaje hacia la Estación Espacial.

Fuente: EFE

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