Descubren un yacimiento neolítico cerca de Stonehenge

authorCarlos Martin | Enero 31, 2007

StonehengeUn equipo de arqueólogos de la Universidad de Sheffield ha descubierto al suroeste de Inglaterra los restos de un gran poblado, que data del 2.600 a.C., cerca del famoso monumento de piedra de Stonehenge, considerado un templo, un lugar de entierro o un sitio astronómico.

Los expertos consideran ahora que este poblado fue el encargado de construir el círculo de piedra de Stonehenge, ya que los habitantes de las viviendas, forman el mayor poblado neolítico hallado en Gran Bretaña.

Hasta la fecha se han encontrado restos de ocho viviendas, de unos 5 metros cuadrados, pero se sospecha que se trata de un asentamiento mucho mayor, con un total de 25 lugares con posibles viviendas. También descubrieron el contorno de camas y cómodas o armarios de madera y fragmentos con 4.600 años de antigüedad, incluyendo piedras quemadas y huesos animales esparcidos en los suelos de arcilla.

Los científicos creen que Stonehenge y Durrington Walls eran sitios complementarios. Los pueblos neolíticos se reunían en Durrington Walls para fiestas masivas mientras que Stonehenge era un sitio de conmemoración o entierro para los muertos. Mientras que en Stonehenge la avenida está alineada con la salida del sol en el solsticio de verano, en Durrington lo está con la puesta del sol en el de invierno.

Fuente: Reuters

Apagón mundial contra el cambio climático

Bombilla_silicioSeguro que en algún medio de comunicación ya os habréis enterado de esta noticia, promocionado por La Alianza por el Planeta (grupo ecologista francés) se está lanzando una llamada simple a todos los ciudadanos, 5 minutos de tregua para el planeta: que todo el mundo apague sus luces el 1 de febrero entre las 19:55 y las 20:00h.

No se trata de economizar 5 minutos de electricidad únicamente ese día pero sí de llamar la atención de los ciudadanos, de los medios de comunicación de los que deciden sobre el desperdicio de energía y la urgencia de pasar a la acción, 5 minutos de tregua para el planeta: esto no lleva mucho tiempo, no cuesta nada y mostrarán a los candidatos a las elecciones legislativas de junio 2007 que el Cambio Climático es un asunto que debe pesar en el debate político.

Se ha decidido hacer el 1 de Febrero puesto que ese día saldrá en París el nuevo informe del grupo de expertos climáticos de las Naciones Unidas, y no hay que dejar pasar esta ocasión de torcer los proyectos sobre la urgencia de la situación climática mundial.

La organización del evento cree que si la participación es masiva, esta acción tendrá un peso real mediático y político.

Yo me sumaré a la causa, posiblemente no sirva de mucho o quizá si pueda ser una forma silenciosa pero masiva de reivindicar algo tan importante, el esfuerzo es mínimo y merece la pena intentarlo.

Más información: 5 minutes de répit pour la planète (en francés)

Detección de explosivos con ondas de radio

DinamitaUn equipo de científicos de Japón ha desarrollado una nueva técnica para detectar explosivos como TNT, en minas o maletas, simplemente utilizando ondas de radio, según publica la revista Superconductor Science and Technology.

Los desarrolladores aseguran que su técnica es superior a los métodos convencionales de detección (como, por ejemplo, el de rayos X) y puede identificar distintos tipos de polvo blanco, desde harina y sal a drogas y explosivos, así como minas terrestres. Esto último es muy importante, pues en la actualidad, los tradicionales detectores de metales no pueden diferenciar trozos de metales bajo el suelo de una mina real.

El dispositivo, de apenas 1 centímetro, se llama SQUID (Superconducting Quantum Interference Device), y cuenta con un sensor de campo magnético extremadamente sensible capaz de detectar nitrógeno, un elemento presente en muchos explosivos, incluido el TNT, y que hasta la fecha, era muy difícil su detección debido a que los átomos de nitrógeno vibran a frecuencias muy bajas.

El único inconveniente es la lenta formación de imágenes, que requiere un tiempo de varios minutos, aunque el equipo ya está trabajando para disminuir la espera.

Fuente: Avances tecnológicos

Descubren la causa del olor de las playas

authorCarlos Martin | Enero 30, 2007

PlayaParece ser que pronto podremos disponer de botes de colonia con olor a playa, y es que científicos de la Universidad de East Anglia han descubierto exactamente qué hace que la playa huela de ese modo tan característico.

Se trata del Sulfuro de dimetilo (DMS), que pese a que fue identificado hace muchos años, las causas de su producción eran una incógnita. Unas bacterias encargadas de producir este gas en la costa norte de Norfolk, han resuelto el misterio.

A través de océanos, de mares y de las costas del mundo, diez de millones de toneladas de DMS son lanzados por los microbios que viven cerca del plancton y de las plantas marinas, desempeñando un papel importante en la formación de nubes sobre los océanos, y su consecuente efecto sobre el clima.

El resultado de esta investigación será publicada en la revista Science del mes de Febrero.

Fuente: Electrónica Fácil

Desarrollan un cemento a partir de cenizas que reduce la contaminación a la mitad

CementoUn equipo del CSIC desarrolla un cemento a partir de cenizas que reduciría a la mitad las emisiones de dióxido de carbono CO2 de la industria y sería equivalente al cemento Portland.

Para conseguir esto, se crea el producto a partir de cenizas procedentes de la combustión del carbón, que precisan de temperaturas inferiores a las que se emplean para fabricar el cemento genérico.

El investigador Ángel Palomo, director de la investigación, asegura que “mientras que para fabricar cemento Portland es necesaria una temperatura de 1.450 grados centígrados, el cemento de cenizas volantes precisa sólo una temperatura de entre 60 y 80 grados para su puesta en obra, reduciendo las emisiones de CO2 de la industria cementera en un 50% y el consumo energético en cantidades considerables”.

Además, las cenizas procedentes de la combustión del carbón es un subproducto industrial muy abundante en todo el mundo que, si no se reutiliza, tiene un gran potencial contaminante.

Bueno, bonito, barato y… ecológico.

Fuente: CSIC

Nueva teoría sobre la formación de la Luna

authorCarlos Martin | Enero 29, 2007

LunaMe ha llamado poderosamente la atención este artículo publicado en Sondas Espaciales donde comentan que según una novedosa teoría, la Luna podría haberse formado a la vez que la Tierra del mismo material primigenio en los albores del Sistema Solar.

Actualmente se cree que el material del que se formó la Luna fue eyectado de la Tierra al ser golpeada por otro cuerpo planetario. Sin embargo, Peter Noerdlinger, de la Universidad Saint Mary en Halifax, asegura que de ser así, la colisión debería de haber sido de un objeto del tamaño de Marte chocando contra la Tierra de manera anormalmente suave para no alterar la órbita de esta, hecho que según el astrónomo, es muy poco probable.

Este asegura haber hallado la respuesta a porqué la Tierra desarrolló un núcleo de hierro y la Luna no en el supuesto que se hubiesen formado producto de la misma nube gaseosa, principal inconveniente para que los astrónomos descarten esta posibilidad.

Según Noerdlinger la proto-luna sí tuvo un núcleo de hierro, pero fue atraído por la Tierra en un encuentro cercano e incorporado a esta, la proto-luna, desprovista de este núcleo, reagrupó su cáscara exterior rocosa formando la Luna sin hierro que hoy conocemos, concordando de este modo, con la evidencia de que la Tierra recibió un recubrimiento de hierro tras su formación.

Fuente: Sondas Espaciales

Un chip de memoria del tamaño de una célula

NeurochipUn equipo de científicos estadounidenses han logrado almacenar más de 2000 palabras en un circuito de memoria que tiene el tamaño de una célula sanguínea, según publica la revista Nature.

Este equipo formado por investigadores de Calltech y la Universidad de California, Los Angeles (UCLA) han desarrollado lo que creen que es el circuito de memoria más denso de la historia, con una capacidad de 160 kilobites y una densidad de 100 Gbites por centímetro cuadrado.

El profesor de química que dirigió la investigación, James Heath, dijo que todavía debemos esperar algunos años para disfrutar de esta tecnología en dispositivos portátiles, y vaticina el año 2020 como posible fecha.

Los fabricantes están limitados por la miniaturización de circuitos, ya que parece ser que el año 2013 será la fecha en la que no podrán lograr seguir la ley de Moore.

Fuente: Yahoo News

Los robots ya pueden tener olfato

authorCarlos Martin | Enero 26, 2007

RobotY parece ser, que este era el último paso para que contasen con los 5 sentidos de los humanos, ya que hasta la fecha los robots y otros sistemas automáticos eran incapaces de seguir un rastro olfativo debido a que las pistas olfativas del mundo real no forman trayectorias continuas, sino que el viento las fragmenta, las esparce y las desordena.

Este problema, hasta ahora insalvable, ha sido resuelto por científicos franceses y norteamericanos, del Instituto Pasteur en París, y de la Universidad de California en Santa Barbara. Y ¿como lo han logrado?, imitando a los insectos y utilizando un algoritmo denominado infotaxis, que no busca la máxima concentración de la sustancia, sino la máxima información sobre su fuente, justo al contrario que lo que hacía la quimiotaxis, método empleado hasta el momento, consistente en medir la concentración de la sustancia olorosa en dos puntos cercanos, dirigiéndose hacia el que da un nivel más alto.

La aplicación que para la que sus desarrolladores esperan sea utilizado este avance, es el diseño de “robots para rastrear sustancias emitidas por las drogas, fugas químicas, explosivos y minas”.

Aunque no estaría de más que supiesen distinguir un buen vino.

Fuente: 20minutos

[Vídeo] Anisakis en el intestino

Mucho se ha hablado del parásito Anisakis en estas pasadas Navidades, el Real Decreto que entró en vigor el pasado día 20 de Diciembre, obliga a todos los establecimientos que sirven comida garantizar que los productos de la pesca para consumir en crudo han sido previamente congelados a una temperatura igual o inferior a –20 ºC en la totalidad del producto, durante un período de al menos 24 horas.

Los síntomas de infección aparecen entre las 24 y 48 horas después de consumir pescado infectado y se caracteriza por dolor estomacal, náuseas, vómitos, diarrea, fiebre, urticaria y edemas (en el caso de anidación gastroduodenal) o bien dolor abdominal, o incluso obstrucción intestinal (en caso de anidación en el intestino delgado).

Muchas voces se alzaron en contra de esta medida considerándola exagerada e incluso alarmante ante lo que consideran un riesgo relativo.

Bien, yo no se si las probabilidades de ingerir larvas vivas de anisakis por consumir pescado crudo son o no muy elevadas, lo que si se es que viendo el vídeo de como extraen este parásito a un paciente se me quitan las ganas de comprobarlo… el pescado bien hecho, ¡por favor!


Vía Meneame

Las plantas recurren al calcio para combatir el estrés

FlorUn equipo de bioquímicos de la Universidad de Viena, han descubierto que las plantas, del mismo modo que humanos y animales, también disponen de estrategias para protegerse contra el estrés, en su caso, recurren al calcio.

El calcio le permite a las plantas desencadenar toda una serie de mecanismos de autodefensa, que ayudan a superar muchos problemas relacionados con cambios medioambientales, más si tenemos en cuenta que a diferencia de animales y humanos, no pueden abandonar el lugar donde crecen, por lo que se ven forzadas a desarrollar estrategias más complejas para sobrevivir.

Para los experimentos, se suprimió genéticamente en las plantas la producción de calcio, suponiendo que esa sustancia desempeñaba un papel decisivo cuando el organismo está sometido a una forma de estrés.

Y efectivamente, se mostraron muy sensibles a las concentraciones elevadas de sal en el ambiente, entonces, las proteínas quinasas que suelen activar el calcio, provocaron mecanismos adicionales para que la sal sea segregada. Del mismo modo, realizaron el experimento inverso, y las plantas que producían grandes cantidades de esa proteína quinasa resultaron tolerar extraordinariamente bien elevadas concentraciones de sal.

Ahora, mediante los denominados marcadores de genes se pueden filtrar aquellas plantas que producen mayores cantidades de quinasa, lo que ayudará a obtener cultivos resistentes a ciertos cambios medioambientales.

Fuente: EFE

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