Descubren por qué el LSD es alucinógeno

authorCarlos Martin | Febrero 12, 2007

LSD_moleculaInvestigadores estadounidenses han descubierto qué es lo que convierte en alucinógeno al LSD basándose en un nuevo estudio realizado en ratones.

El LSD, o dietilamida de ácido lisérgico, afecta a determinadas proteínas de las membranas de las células, denominadas receptores, de forma diferente a otros compuestos.

El estudio, publicado en la revista Neuron, determina que aprender cómo funciona el LSD podría mejorar la comprensión acerca de cómo se comportan en el organismo antipsicóticos como la clozapina ya que los médicos saben que estas drogas son efectivas aunque ignoran por qué.

El LSD fue creado en los años 30 por una compañía suiza, Sandoz, que hoy es parte de Novartis. Si bien el tráfico y abuso de LSD en EE.UU. disminuyeron desde 2000, todavía es consumido por adolescentes y adultos en recitales, nightclubs y fiestas.

Fuente: Clarín

La primera computadora cuántica

PcUna empresa comercial afirma que en pocos días lanzará lo que ellos han dado en llamar la primera computadora cuántica de la historia.

D-Wave, la empresa de la Columbia Británica, ha prometido realizar una demostración de este ordenador cuántico la próxima semana. Según sus afirmaciones, esta máquina es capaz de realizar 64.000 cálculos al mismo tiempo en “universos paralelos”. Este ordenador es capaz de acelerar de forma crítica las búsquedas y la optimización de cálculos.

Si realmente lo han logrado, esta máquina podría hacer que los sistemas de seguridad actuales quedasen obsoletos, ya que la computación cuántica es capaz de romper la protección de los esquemas de cifrado actuales gracias a sus prestaciones a la hora de procesar un número ilimitado de hilos de ejecución simultáneamente.

La máquina que D-Wave quiere vender dispone solo de 16 qubits, pero sistemas con cientos de qubits serán capaces de procesar más entradas que el número de átomos que existen en el universo.

Los científicos se preguntan si esta empresa dispone en realidad de un ordenador cuántico, ya que nadie esperaba un lanzamiento de este tipo hasta dentro de 20 años.

Yo personalmente me muestro escéptico ante esta noticia, en cualquier caso, esperaremos a la semana que viene a ver que pasa…

Noticia enviada por Jakovo
Fuente: The Inquirer
Traducción de una noticia original de Nick Farrell del 9 de febrero de 2007 realizada por el equipo de The Inquirer

Las moscas vuelan con “piloto automático”

MoscaUn estudio publicado en la revista Current Biology revela que especialistas de biorrobótica del laboratorio Movimiento y Percepción, de la Universidad del Mediterráneo, han puesto en evidencia un automatismo llamado “regulador de flujo óptico”.

Para evitar “accidentes”, los insectos se sirven de un verdadero “piloto automático” que elabora sus informaciones visuales para enviar impulsos eléctricos a las alas y enderezar el rumbo. Para entender este comportamiento, los investigadores reprodujeron la navegación de un insecto mediante un micro-helicóptero controlado a distancia, de 100 gramos de peso, dotado de un sensor óptico que simula el ojo de la mosca. El helicóptero mide la velocidad de desplazamiento sobre el suelo y es capaz de reaccionar a su entorno.

Cuando un insecto, un ave e incluso un piloto vuelan, las imágenes se proyectan de adelante hacia atrás, en la parte central del campo visual, creando un “flujo óptico”, un automatismo que permite mantener ese flujo a un valor constante. Si el insecto cambia de velocidad, también cambiará su altura de vuelo para así mantener constante la relación entre ambas magnitudes.

Cuando el insecto se enfrenta a un fuerte viento en contra vuela a menor velocidad y descienden, al contrario que cuando hay viento a favor, que elevan su vuelo. Las neuronas detectoras del movimiento, ocultas en la “cabina de pilotaje” del insecto, constituyen la base de su comportamiento, precisó el equipo de científicos.

Fuente: Agencias

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