Crean el primer mapa topográfico de Marte

authorCarlos Martin | Febrero 26, 2007

MarteCon ayuda de los datos procedentes de la sonda Mars Express de la ESA se ha podido producir el primer mapa topográfico de Marte, que nos muestra los contornos de altura y las estructuras geológicas en la región de Iani Chaos, sirviendo como una referencia estándar para futuras investigaciones marcianas. Se ha elegido esa zona debido a su gran interés topográfico ya que está cubierta por bloques individuales y colinas que forman un paisaje caótico.

Las líneas de contorno que nos muestran la altura, están sobre-impresas en imágenes de alta resolución de Marte, tomadas por la High Resolution Stereo Camera (HRSC) de la propia sonda, y transformándolos en modelos de ordenador en tres dimensiones.

Las líneas de contorno ayudan al ojo a comprender la morfología de la superficie mostrada en las imágenes, además los mapas muestran los nombres de las estructuras geográficas y las líneas de latitud y longitud de Marte.

Para realizar un mapa de todo el planeta Marte se necesitarían 10.732 mapas que cubrirían cada uno una parte igual de la superficie marciana, a una escala de 1:200.000.

Enlace a un vídeo de la zona Iani Chaos: ESA Mars Express - Iani Chaos
Enlace al mapa completo: Mapa Iani Chaos
Fuente: Sondas Espaciales

Descubren un grupo de chimpancés que cazan con lanzas

ChimpanzeUn grupo de chimpancés fue visto usando lanzas para cazar crías de gálagos, pequeños primates nocturnos, según informaron investigadores estadounidenses en un estudio que demuestra lo que es un nuevo nivel de herramientas usadas por nuestros parientes vivos más cercanos.

Pero quizá sea aún más intrigante que sólo las hembras crearon y usaron estas lanzas de madera, posiblemente porque los machos emplean su mayor fuerza y tamaño para agarrar comida y matar a presas más fácilmente, por lo que a las hembras les queda lidiar con otros métodos, según señalaron los investigadores Jill Pruetz y Paco Bertolani de la Universidad de Iowa.

Bertolani vio a una chimpancé adolescente utilizar una lanza para apuñalar a un gálago mientras dormía en el hueco de un árbol, sacarlo de allí y comérselo. El grupo de chimpancés estudiados pertenecen a una comunidad de chimpancés del sudeste de Senegal.

Estos hechos han sido provocados, al parecer, por la necesidad de inventar nuevos modos de abastecerse de comida debido a que viven en una zona inusual para su especie, adaptándose de a un ambiente bastante duro, similar a como lo hacían los primeros homínidos, que habrían vivido hace unos seis millones de años y que fueron básicamente los precursores de los seres humanos.

Los chimpancés son conocidos por emplear herramientas para abrir nueces y alcanzar termitas, pero el uso sofisticado de una herramienta para cazar nunca se había visto, y en este grupo, la conducta se observa casi a diario.

Fuente: Reuters

Pronostican en 20 años el primer bebé Lunar

Bebe_LunarSegún el experto de la NASA Peter Worden, en los próximos 20 años ocurrirá el primer nacimiento de un bebé en la Luna.

La NASA informó recientemente que tenía previsto comenzar a construir una base permanente en el satélite terrestre, la cual servirá de centro científico y como plataforma para realizar pruebas para futuras misiones tripuladas a Marte.

Según el científico, cuando este alumbramiento ocurra, todos en la Tierra entenderemos que los seres humanos somos una especie multiplanetaria.

Pese al optimismo de este científico, no todos piensan igual e incluso la noticia no fue recibida con buena cara por otros compañeros de la propia NASA, quienes señalan que otras investigaciones serán descartadas en favor de la colonización de la Luna. Todavía no se ha tomado una decisión sobre la estructura de la base y sobre las tareas exactas que desempeñarán los astronautas que permanezcan allí, hasta entonces, habrá que tener paciencia antes de ver la llegada de lo que sería el primer bebé lunar.

Me temo que tendremos que esperar estas dos décadas para ver quien tiene razón, pero bajo mi punto de vista se trataría de un paso natural en nuestro intento por colonizar el espacio.

Fuente: BBC Ciencia

Eclipse total de Luna será visible en casi todo el mundo

LunaEl próximo domingo 3 de Marzo, a partir de las 23.43 horas (hora peninsular) podrá verse en toda España un eclipse total de Luna, el más favorable para ser observado desde la Península hasta 2029. Aunque el eclipse será visible en América, Europa, África y parte de Asia, según informó el Observatorio de Cerro Paranal, en el norte de Chile (en el territorio chileno, el fenómeno tendrá su mayor intensidad a partir de las 20:20h hora local).

El fenómeno astronómico podrá ser divisado con facilidad tanto por la hora en que tendrá lugar como por la altura en el horizonte. La Luna se sumergirá por completo en la sombra proyectada por la Tierra, momento en el que adquirirá un color rojizo a consecuencia de los rayos solares que le lleguen refractados por la atmósfera terrestre.

El grado de oscurecimiento y el color dependerán de la cantidad y calidad del polvo en suspensión en las partículas de agua de la atmósfera terrestre, muchas veces de origen volcánico, por lo que servirá como una manera indirecta de contemplar la contaminación atmosférica global. La totalidad del eclipse tendrá una duración de una hora y catorce minutos, entre las 23.43 y las 00.57 horas, momento en que comenzará a iluminarse el limbo izquierdo del astro. El fenómeno finalizará a las 03.25 horas, cuando podrá observarse la Luna por completo iluminada.

Con 85 eclipses totales de Luna, el siglo XXI será el más prolífico en este tipo de fenómenos desde el siglo XV, récord que no será superado hasta dentro de 500 años.

Fuente: Terra/EFE

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