El “Gran Hermano” llegará a las profundidades marinas

authorCarlos Martin | Febrero 15, 2007

Fondo marinoParece que el Gran Hermano llega también a las profundidades oceánicas, ni los peces más esquivos lograrán escaparse de este enorme ojo que todo lo ve, y es que se está desarrollando un ambicioso proyecto bautizado como Red Oceánica de Seguimiento (OTN), una red de sensores instalados en los fondos marinos para que los científicos sigan el movimiento de las especies marinas y controlar las condiciones oceánicas.

En Estados Unidos y Canadá ya se utilizan redes de este tipo, como la POST (Pacific Ocean Shelf Tracking), que permite que transmisores instalados en los cuerpos de los peces envíen información a receptores acústicos instalados en el suelo oceánico. Con una cobertura de 1.750 kilómetros, este programa ha dado a conocer las rutas que siguen los jóvenes salmones que nacen en los ríos canadienses y estadounidenses. Existe otro, denominado TOPP (Tagging of Pacific Pelagics) para seguir a miles de animales pertenecientes a 21 especies, entre ellas ballenas, atunes, elefantes marinos, tortugas y tiburones.

Ahora, el obejtivo es mucho más global, expandir la red a 14 regiones oceánicas, incluidas el Ártico, el Mediterráneo y el Golfo de México, instalando de aquí en cinco años unos 5.000 receptores submarinos y creando 60 líneas de seguimiento en las 14 regiones oceánicas.

Este despliegue permitirá controlar hasta un millón de animales provistos con transmisores que recopilan información sobre movimientos y datos biológicos, aunque también referentes a temperatura y salinidad de las aguas marinas. Esta información será de extremo valor en el estudio del cambio climático y sus efectos en los océanos, así como en las especies que los habitan.

Fuente: Consumer

[Vídeo] Criatura marina ambulante

Me encuentro en PaleoFreak un vídeo muy curioso, a mí personalmente me ha sorprendido mucho, y es que el ser que sale en el, lejos de tratarse un habitante de otro planeta es un pez de la familia de los rapes, quien lo diría…

Se trata de un pez Lophiiforme, muchos de ellos son capaces de mimetizarse de forma asombrosa con el fondo marino o con algas flotantes, algunos poseen antenas-señuelo que parecen gusanos o incluso peces y son luminosas gracias a la simbiosis con bacterias, o algunos, como nuestro caso, caminan utilizando sus “patas”.

La evolución ha sido caprichosa y ha transformado sus aletas en esta especie de “patas”, y parece el ejemplar en cuestión se está dando un placentero paseo por el fondo oceánico. Creo que las profundidades marinas nunca dejarán de sorprenderme…


Fuente: El PaleoFreak

Científicos creen haber descubierto el origen de las galaxias negras

UniversoUn grupo de investigadores de la Universidad de Zúrich cree haber descubierto el origen de las galaxias negras, objetos poco conocidos del tamaño de una galaxia con pocas o ninguna estrella y formados por materia oscura, polvo y gas.

Los astrónomos que ha participado en la investigación, cuyo estudio aparecerá publicado en la próxima edición de la revista científica Nature, sostienen que las galaxias negras han perdido su materia luminosa por estar en contacto con otras galaxias más masivas, de forma que las primeras se han convertido en oscuras.

El grupo de investigadores aseguran haber constatado, mediante simulaciones, que existe una relación inversamente proporcional entre la materia negra que hay en una galaxia y el tamaño de ésta.

Los científicos creen que las galaxias negras, principalmente esféricas, no son objetos aislado y raros, sino que son muy frecuentes alrededor de las galaxias masivas, como la Vía Láctea. Además, sostienen que el Universo contiene un número muy importante de galaxias negras minúsculas, que podrían verse con los telescopios más potentes que se están construyendo o planificando en la actualidad.

Fuente: EFE

Consiguen clonar ratones a partir de células madre adultas

authorCarlos Martin | Febrero 14, 2007

RatonesCientíficos de la Universidad Rockefeller y del Instituto Médico Howard Hughes han clonado por primera vez ratones a partir de células madre adultas, según ha revelado un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los ratones creados mediante ese procedimiento de transferencia nuclear son saludables y sobreviven hasta su edad adulta, el más viejo de los roedores producidos mediante este sistema tiene ahora dos años. Para conseguir este importante avance los científicos utilizaron células queratinocitas (epidérmicas), lo que representa un nuevo sistema modelo de clonación, con la ventaja que este tipo de células provenientes de la piel son particularmente atractivas debido a que son de fácil disponibilidad.

Las células epidérmicas utilizadas en el nuevo método de clonación participan en el crecimiento del cabello y la curación de heridas en la piel. Desde hace tiempo se conocía la función reparadora de estas células pero sólo hasta hace muy poco se ha logrado determinar su potencial de autorenovación y producción de diferentes tipos de células, una característica esencial de las células madre.

Sin embargo, el aspecto más prometedor del experimento es la posibilidad de generar células madre embrionarias que, en teoría serían inducidas a producir otro tipo de células. Si se pueden crear células madre embrionarias a partir de la piel de un paciente y se usan para crear células o tejidos de acuerdo a las necesidades específicas del paciente, se podría eludir el problema del rechazo inmunológico.

Fuente: EFE

La siesta ayuda al corazón

DormirPese a que hace casi un año un estudio ya determinó que estábamos programados para dormir la siesta, ahora, un equipo de científicos griegos ha constatado que esta costumbre ancestral en países mediterráneos y latinoamericanos, también ayuda a combatir el peligro de enfermedades cardiovasculares.

La investigación publicada en Archives of Internal Medicine, se realizó siguiendo el historial médico de 23.681 personas de entre 20 y 86 años que no tenían problemas cardíacos ni otra enfermedad grave entre 1994 y 1999.

Al comenzar la investigación, los participantes revelaron que sí dormían la siesta, con qué frecuencia y por cuánto tiempo. Además, informaron de sus actividades físicas y sus costumbres alimentarias.

Durante el periodo de investigación, murieron 792 personas incluidas en el estudio, 133 de las cuales fue debido a problemas cardíacos. Un tercio menos de afectados por dolencias cardíacas.

Tras considerar varios factores secundarios, los investigadores determinaron que quienes dormían la siesta ocasionalmente habían reducido un 34 % el peligro de sufrir un problema cardíaco en comparación con quienes sólo dormían una vez al día. Entre quienes hacían una siesta de más de 30 minutos al menos tres veces a la semana el riesgo cardíaco disminuyó un 37 %.

Más aún, entre los hombres que trabajaban y que podían dormir algunos minutos al mediodía las posibilidades de tener problemas de corazón descendían un 64 %. Los científicos explican que no se pudo hacer una comparación con mujeres que trabajan porque en el período sólo se registraron seis muertes de las que participaban en este estudio.

¡Ya tenemos una excelente excusa para justificar nuestra siesta!

Fuente: 20minutos

Detectan huellas de siete dimensiones en el Universo

authorCarlos Martin | Febrero 13, 2007

Dimensiones_supercuerdasDe nuevo Yaiza Martínez nos sorprende en Tendencias21 con un interesantísimo artículo donde pone de manifiesto pruebas en la detección de dimensiones adicionales. Y es que un grupo de físicos norteamericanos, analizando los datos de los primeros momentos de la formación del Universo, han detectado huellas de estas dimensiones adicionales.

Para llegar a estas conclusiones han tenido que descifrar la influencia que dichas dimensiones tuvieron sobre la energía cósmica liberada por la violenta explosión que originó el Big Bang, y que virtualmente ha quedado intacta durante 13 mil millones de años.

Estas huellas dimensionales han sido captadas por satélites como la WMAP de la NASA, y han permitido a estos físicos desarrollar a partir de geometrías matemáticas simples, un mapa de energía alternativo en el que las dimensiones extra (según ellos siete en total) se hacen algo visibles.

Aunque los datos obtenidos no pueden considerarse concluyentes, de confirmarse demostrarían la validez de la Teoría de las Supercuerdas, gracias a este metafórico viaje en el tiempo justo al instante posterior al Big Bang.

El método utilizado proporciona evidencias de que se pueden utilizar los datos experimentales de ese momento primigenio del Universo para discernir la naturaleza de estas elusivas dimensiones, ya que el problema de estas otras dimensiones es que son demasiado pequeñas para ser medidas a través de las actuales métodos de observación con las que cuentan los científicos.

La importancia de la Teoría de las Supercuerdas radica en que se espera que explique a la vez todas las partículas subatómicas existentes y que unifique las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza (gravedad, interacción electromagnética, interacción nuclear fuerte e interacción nuclear débil).

Fuente: Tendencias21

Los motores diesel son eficaces en ahorro, pero contaminan 4 veces más.

Surtidores_gasolinaSi bien es cierto que nuestro bolsillo lo agradece cada vez que repostamos un coche diésel, el medio ambiente no piensa lo mismo, y es que según un reciente estudio de la calidad del aire urbano, salud y tráfico rodado, un coche de gasóleo contamina hasta cuatro veces más que los que funcionan con gasolina. De hecho, cuatro coches de gasolina emiten tantas partículas en suspensión como uno diésel.

Según el estudio, el tráfico rodado constituye la principal fuente de emisiones contaminantes que inducen al calentamiento global y al cambio climático, seguido de la industria, la generación eléctrica y la agricultura.

El estudio advierte que los niveles elevados de óxidos de nitrógeno, además de influir en los niveles de ozono y la formación de la lluvia ácida, pueden perjudicar a la salud pública.

Afectaría especialmente al sistema respiratorio al dañar el tejido pulmonar, causando muertes prematuras, y es que se han hallado evidencias entre los niveles de contaminación atmosférica e ingresos en hospitales, así como del número de muertes en pacientes por problemas cardiorrespiratorios.

A corto plazo ya se notan los efectos, irritación en los ojos, nariz y garganta, infecciones respiratorias, ataques de asma, ataques del corazón, así como cambios peligrosos en el bombeo del corazón.

Fuente: El Periódico

Identifican genes de la diabetes

DiabetesSegún el estudio, publicado en la revista científica Nature, hay cuatro variantes genéticas ligadas a la diabetes tipo II, que afecta principalmente a mayores de cuarenta años. La diabetes de tipo I afecta mayormente a niños y representa cerca del 10% de los casos. Estas cuatro variantes contribuyen en un 70% el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Alrededor de 240 millones de personas en todo el mundo sufren de diabetes y un 90% de los casos es del tipo dos, que está asociada a la herencia genética y a otros factores como la obesidad y la falta de actividad física.

Tras estudiar más de 400.000 mutaciones, los científicos identificaron una que “potencialmente” causa este tipo de diabetes. Se trata de una mutación en uno de los genes, conocido como SL30A8, que transporta zinc y contribuye además a regular la secreción de insulina.

Este hallazgo puede facilitar la creación de una prueba genética para predecir qué riesgo tiene una persona de desarrollar esta enfermedad así como una detección precoz puede contribuir a que un individuo adopte estilos de vida, como dietas más adecuadas o más ejercicio físico, que ayuden a evitar el desarrollo de la enfermedad.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren por qué el LSD es alucinógeno

authorCarlos Martin | Febrero 12, 2007

LSD_moleculaInvestigadores estadounidenses han descubierto qué es lo que convierte en alucinógeno al LSD basándose en un nuevo estudio realizado en ratones.

El LSD, o dietilamida de ácido lisérgico, afecta a determinadas proteínas de las membranas de las células, denominadas receptores, de forma diferente a otros compuestos.

El estudio, publicado en la revista Neuron, determina que aprender cómo funciona el LSD podría mejorar la comprensión acerca de cómo se comportan en el organismo antipsicóticos como la clozapina ya que los médicos saben que estas drogas son efectivas aunque ignoran por qué.

El LSD fue creado en los años 30 por una compañía suiza, Sandoz, que hoy es parte de Novartis. Si bien el tráfico y abuso de LSD en EE.UU. disminuyeron desde 2000, todavía es consumido por adolescentes y adultos en recitales, nightclubs y fiestas.

Fuente: Clarín

La primera computadora cuántica

PcUna empresa comercial afirma que en pocos días lanzará lo que ellos han dado en llamar la primera computadora cuántica de la historia.

D-Wave, la empresa de la Columbia Británica, ha prometido realizar una demostración de este ordenador cuántico la próxima semana. Según sus afirmaciones, esta máquina es capaz de realizar 64.000 cálculos al mismo tiempo en “universos paralelos”. Este ordenador es capaz de acelerar de forma crítica las búsquedas y la optimización de cálculos.

Si realmente lo han logrado, esta máquina podría hacer que los sistemas de seguridad actuales quedasen obsoletos, ya que la computación cuántica es capaz de romper la protección de los esquemas de cifrado actuales gracias a sus prestaciones a la hora de procesar un número ilimitado de hilos de ejecución simultáneamente.

La máquina que D-Wave quiere vender dispone solo de 16 qubits, pero sistemas con cientos de qubits serán capaces de procesar más entradas que el número de átomos que existen en el universo.

Los científicos se preguntan si esta empresa dispone en realidad de un ordenador cuántico, ya que nadie esperaba un lanzamiento de este tipo hasta dentro de 20 años.

Yo personalmente me muestro escéptico ante esta noticia, en cualquier caso, esperaremos a la semana que viene a ver que pasa…

Noticia enviada por Jakovo
Fuente: The Inquirer
Traducción de una noticia original de Nick Farrell del 9 de febrero de 2007 realizada por el equipo de The Inquirer

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