Patentan un catalizador que reduce tres veces la toxicidad del tabaco

authorCarlos Martin | Marzo 5, 2007

CigarroCientíficos de la Universidad de Alicante han patentado un catalizador que, al mezclarlo con el tabaco, reduce aproximadamente el 66 por ciento la nicotina, alquitrán, monóxido de carbono y otros compuestos tóxicos que se desprenden al encender el cigarrillo.

Aunque la Universidad de Alicante prefiere no identificar este material que actúa de catalizador, Antonio Marcilla, director de la investigación si ha desvelado que se trata de un producto inorgánico no tóxico, de composición elemental similar a la de una arcilla y que el coste de producción puede resultar asumible, por lo que su comercialización tendría poca incidencia en el precio del tabaco.

El aroma y sabor del tabaco mezclado con este producto parecen no variar, y se podría decir que “la persona que se fuma un paquete con este producto inhalaría el equivalente a los compuestos tóxicos de sólo cinco o seis cigarrillos”, según Marcilla. Por otra parte, la emisión de productos tóxicos en la corriente secundaria, la inhalada por los fumadores pasivos, también se ve reducida en la misma proporción.

Para conseguir este efecto, el catalizador modifica las reacciones de descomposición del tabaco y hace que, al quemarse, produzca mayor cantidad de residuo sólido junto con la ceniza, siendo efectivo en todas las clases de tabaco.

Pero en todo momento, Marcilla hizo especial hincapié en que este nuevo catalizador no hace que el tabaco sea saludable ya que sólo se evitarían totalmente los riesgos si se deja de fumar, pero se reduciría drásticamente sus efectos perjudiciales.

Fuente: 20minutos

Descubren un oceáno bajo la Tierra

PlayaSi bien es cierto que en una ocasión hablamos de la formación de un nuevo océano en África, nunca pensé que bajo la Tierra firme pudiese existir uno, pero sismólogos de la Universidad de Washington en St. Louis han confeccionado el primer modelo en tercera dimensión de la atenuación de las ondas sísmicas en las profundidades del manto terrestre y ha revelado la existencia de un reservorio de agua subterránea que tiene por lo menos el volumen del océano Ártico, siendo esta, la primera evidencia que se obtiene de agua existente en el manto profundo de la Tierra.

Se analizaron 80 000 ondas transversales de más de 600 000 sismogramas descubriendo una gran área en el manto inferior de la Tierra, debajo de Asia oriental, donde el agua está amortiguando, o atenuando, las ondas sísmicas de los terremotos.

El método tradicional por el cual los sismólogos obtienen imágenes de la Tierra por debajo de nosotros es la medición de la velocidad de las ondas sísmicas. Este nuevo sisema proporciona una especie de escaneo TAC del núcleo y del manto de la Tierra. Sin embargo, la sola utilización de las velocidades de las ondas representa un problema, ya que no pueden distinguir entre las variaciones de temperatura y de composición.

La investigación es descrita en la monografía, “Earth’s Deep Water Cycle” (El ciclo del agua profunda de la Tierra), está publicada por la Unión Geofísica Americana.

Fuente: Astroseti

Encuentran fósiles del caballo más antiguo de Suramérica

CaballoUn grupo de paleontólogos de un pequeño museo de las afueras de Buenos Aires ha hallado restos fósiles del caballo más antiguo de Suramérica, que habitó en la zona hace unos 500.000 años.

Se trata de unos molares bien conservados de un caballo antecesor al actual, encontrados en un yacimiento de la ciudad de San Pedro, situada a unos 150 kilómetros de Buenos Aires.

Los fósiles pertenecen a un caballo del tamaño de un perro mediano, que “fue el primer eslabón de una cadena de cambios producidos a lo largo de millones de años hasta llegar a los caballos actuales, a los cuales se los denomina con el nombre genérico Equus”, indicó el director del Museo Paleontológico de San Pedro, José Luis Aguilar.

“Esto obliga a replantear los estudios sobre estos animales, ya que demuestra que en realidad arribaron a esta zona de Argentina muchos miles de años antes de lo que se suponía. Incluso, se puede tratar de una nueva especie de caballo”, señaló el investigador.

Los fósiles —un molar derecho y otro izquierdo— fueron descubiertos en capas de sedimentos que corresponden a la denominada Edad Bonaerense.

“Tanta diferencia entre lo conocido hasta hoy y lo descubierto ahora obliga a los especialistas abocados al estudio de los caballos fósiles a efectuar una revisión de su ingreso en América del Sur y a replantear la diversidad de especies dentro del género Equus”, enfatizó Aguilar.

Fuente: EFE

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